Leadale no Daichi nite(NL) Vol1. Cap1.

“¿Eh?”

Mientras Cayna dejaba que esta impactante verdad se procesara en ella, se dio cuenta de que el cielo había empezado a adquirir un tono anaranjado. Conmocionada por haber perdido casi medio día, se convenció a sí misma de que cualquier persona en la misma situación se habría quedado destrozada. No le vino a la mente ningún nombre, pero Cayna se limitó a desterrar esto a lo más recóndito de sus pensamientos y a fingir que nunca había sucedido. Se podría decir que simplemente se negaba a aceptar la realidad.

Los edificios no tenían ventanas de cristal, por lo que las persianas cerradas sumergieron rápidamente la habitación en la oscuridad. Las abrió a medias y dejó entrar algo de la luz anaranjada del sol poniente. Cayna volvió a echar un vistazo a la habitación y se topó con un farol en la pared.

“Ah, sí. Aquí usan linternas, ¿no?”

Cayna nunca había hecho un curso de supervivencia ni había dormido al aire libre, así que no tenía ni idea de cómo encender la linterna de su habitación. Naturalmente, aquí era donde la magia resultaba útil.

El hechizo de la luz era una habilidad que se obtenía a través de misiones relativamente fáciles y era esencial para cualquiera que se especializara en el rastreo de mazmorras. Sin él, lo único que tenías a tu disposición eran las linternas, unos objetos increíblemente delicados e incómodos que gastaban combustible, proporcionaban poca luz y debían cambiarse en caso de emergencia para tener una mano libre. Sólo los principiantes los utilizaban.

La magia, en cambio, tenía muchos usos: Algunos fabricaban armas y armaduras, mientras que otros creaban objetos mágicos para su equipo. Otros simplemente se divertían con ello y vendían objetos de broma con descripciones fuera de la realidad.

Hacer todo un negocio y tomarse en serio tu papel como clase de apoyo estaba bien, pero siempre había unos cuantos simplones que preferían saltarse la batalla e iluminarse con todos los colores del arco iris.

“¡Inclínense, tontos!”

“¡Gaaah, estoy ciego!”

“Tu halo… ¡Es tan brillante!”

“¿Dejamos a esos idiotas atrás?”

“Me parece bien.”

“””¡No te vayas!””””

Recordar la conversación la hizo sentir como si hubiera sucedido ayer mismo y provocó una sonrisa en el rostro de Cayna.

Había momentos en los que esa nostalgia le hacía llorar, pero sacudió la cabeza y se recompuso.

No era que quisiera olvidar. Simplemente estaba dejando de lado esos recuerdos y buscando alegrías similares que le esperaban.

En primer lugar, probaría si la magia era posible en este mundo. Mientras Cayna centraba toda su atención en la linterna, invoco un hechizo de su arsenal de habilidades mentales.

Habilidad mágica: Luz blanca adicional Nivel 1: Luz: Preparada

“¡Activar!”

“¡¿?!”

Cayna se sintió aliviada al comprobar que podía lanzar hechizos en el juego como siempre. Lo que no la tranquilizó fue el pequeño grito que salió de la puerta ligeramente entreabierta de su habitación, ahora bien, iluminada.

Lytt, la niña de la posada se asomaba tímidamente a través de la grieta de la puerta y lanzó una mirada de asombro al ver el brillante farol de la pared.

Sorprendida por su reacción, una curiosa Cayna se acercó a ella.

“¿Qué pasa, Lytt?”

“Um… Yo… ¿es seguro?”

Al darse cuenta de que la luz la había asustado, Cayna hizo un gesto con la mano para asegurar a su visitante que no era peligroso.

“Oh, ¿esto? Sólo es luz; no va a explotar ni a herir a nadie. No hay de qué preocuparse.”

Al oír esto, Lytt entró lentamente, pero se aferró a la pared sin intención de avanzar.

¿Será que los aldeanos normales rara vez ven la magia? pensó Cayna inclinando la cabeza.

“Lytt, ¿es la primera vez que ves magia?”

El pequeño asentimiento de la chica lo confirmó. Cayna también se dio cuenta de por qué Lytt había venido en primer lugar. El plato que tenía en la mano contenía un hilo bañado en grasa animal con una llama que ardía en un extremo como una vela. Encender todos los faroles de las habitaciones de los huéspedes debía ser parte de las tareas de Lytt.

“…Oh no, ¿me he entrometido en tus tareas, Lytt?”

“Nuh-uh, este es aún más brillante ahora. ¡Eres increíble, señorita!”

“O-oh, bueno… me alegro de que lo hayas disfrutado tanto.”

Se miraron y sonrieron. Lytt tenía un visible tic en la mejilla, pero señalar eso sería insensible. Hacía tiempo que no se relacionaba con nadie más que con su prima, y eso llenaba de calidez el corazón de Cayna.

Aun así, nuevas dudas se agolparon en su interior al preguntarse qué demonios había pasado con los jugadores que una vez migraron a este continente.

Si hubiera habido algún tipo de anuncio por parte de los administradores del tipo ¡Eh, a partir de mañana, este mundo estará doscientos años en el futuro! no era difícil imaginar que la opinión mayoritaria sería la de ¡Deja de joder! Después de todo, el Evento de Batalla entre las siete naciones era innegablemente una gran parte de la popularidad de Leadale.

“Creo que estiraré un poco las piernas y me dirigiré a la torre mañana… ¿Hmm?”

Mientras Cayna formulaba un plan, sintió un repentino tirón en la manga de su túnica y vio a Lytt acercarse.

“Um, um, también, he venido a decirte que la cena está lista.”

“Oh, siento haberte retrasado.”

“No pasa nada. Después de todo, usted es la única invitada aquí, señorita.”

Cayna estaba luchando con pensamientos como Este lugar realmente está en problemas y ¿Debería la hija del posadero realmente estar diciéndome esto? cuando sintió que Lytt tiraba de su mano. Resultó que Lytt había terminado de cerrar y asegurar las ventanas de la persiana mientras Cayna estaba ocupada con su inquietud. Entonces empezó a guiar a Cayna por las escaleras.

A diferencia de aquella mañana, Cayna podía oír las voces que venían de abajo. Seguramente los aldeanos venían aquí por la noche a relajarse y descansar. Cuando se asomó al comedor desde las escaleras, vio que una docena de hombres de distintas edades habían ocupado los asientos. Estaban bebiendo, comiendo y conversando alegremente.

Al parecer, un invitado en la posada era realmente una ocasión rara. Al sentir las miradas de los aldeanos, Cayna cruzó la taberna y se sentó en el mismo lugar del mostrador donde había tomado su desayuno esa mañana.

Sin perder el tiempo, Marelle le puso la cena delante.

“Siento el ruido. Pero no te preocupes, estos chicos no harían daño a una mosca”, le dijo Marelle con una sonrisa tranquilizadora.

Sin embargo, inmediatamente empezaron a surgir objeciones a su alrededor.

“¡Eso es muy duro, señora!”

“¡Sí, les damos mucho negocio, ya saben!”

“Mejor tenga cuidado, señorita. Puede que ahora no lo parezca, pero en su época de esplendor, era el más valiente del pueblo… ¡Guh!”

Este último comentario le dio a ese sujeto un pase a un bandejazo a su cara de la propia Marelle. Una fuerza así significaba que probablemente sería muy buena con un frisbee. Golpeado desde su asiento, la cabeza del aldeano que había sido golpeado fuertemente fue sacudido hacia atrás rápidamente.

Naturalmente, este repentino acto de comedia dejó a Cayna con la boca abierta. El comedor (o, dado que era de noche, tal vez el bar sea más apropiado) rugió con las risas de los aldeanos.

“Cómetelo mientras esté caliente. La cocina de mi padre es la mejor.”

“Oh, lo haré. Muchas gracias… ¿Eh?”

Cayna inclino la cabeza hacia la versión más joven y delgada de Marelle que ahora alababa el plato aún humeante.

Por su expresión debe haber entendido obviamente que no recordó haberme visto esta mañana, porque la chica dio una sonrisa irónica y comenzó a presentarse.

“Soy Luine, la hija mayor de esta posada. Ya estoy casada, así que sólo vengo por la noche para ayudar. ¿Eres uno de nuestros raros huéspedes que se quedan toda la noche?”

“Sí, me llamo Cayna. Es un placer conocerla”.

“¡Oye, esa no es forma de que un huésped hable con el personal! ¿De dónde es, jovencita?”

Cayna no creía haber dicho nada especialmente cortés y se quedó sin palabras.

Había sido de clase alta cuando era humana, pero los buenos modales habían desaparecido tras la muerte de sus padres. Además, su personalidad había cambiado bastante desde que empezó a relacionarse con otras personas en el juego. La propia Cayna no se había dado cuenta de ello, pero su primo le había advertido en numerosas ocasiones.

La propietaria, Marelle, ayudó a Cayna a salir de su apuro actual, interviniendo.

“¡Vamos, Luine! No molestes a los comensales. Se ha trabajado mucho en esa comida y tú vas a dejar que se enfríe. Si tienes tiempo para parlotear, al menos lleva un trago o dos.”

“Vale, vale, ya voy. Sinceramente, mamá, un minuto o dos no van a hacer daño a nadie…”

Cayna observó a Luine murmurando mientras volvía a sus tareas de camarera, y luego miró ansiosamente a Marelle detrás del mostrador.

Aunque parecía que había regañado a su hija con dureza, la propietaria no estaba en absoluto enfadada. Se dirigió a Cayna con buen humor.

“¿Hmm? Si quieres hablar con mi hija, asegúrate de comer eso primero.”

“Lo haré, gracias.”

El menú incluía la sopa de esa mañana mezclada con una pequeña porción de carne y verduras para darle un sabor más sabroso, así como un pequeño plato de ensalada. Y al igual que en el desayuno, Cayna fue todo sonrisas de principio a fin, alabando constantemente su exquisitez. Marelle le dio gustosamente una ración tras otra.

Unas horas más tarde, cuando era evidente que los aldeanos estaban completamente destrozados…

Luine se sentó junto a Cayna y comenzaron a charlar como viejas amigas. Cayna fue la que más habló. La avalancha de pedidos había disminuido, así que Luine pareció aprovechar el momento para evadirse temporalmente de sus obligaciones como camarera. Había mucho tiempo libre hasta el cierre.

“Wooow, ¿estabas aquí hace doscientos años?”

“Esta era una ciudad comercial fronteriza en aquel entonces. Era un lugar bullicioso lleno de carruajes, gente y posadas.”

Cayna estaba hecha un desastre por dentro. Después de todo, Luine de repente le había rogado que hablara de la vida hace doscientos años. Incluso si le hubiera preguntado a Cayna sobre los últimos días, los detalles habrían sido tan confusos como si le hubieran pedido que describiera una foto que sólo había visto una vez. Se sentía mal porque la mayor parte de lo que le contaba a Luine era una combinación de mentiras y su especulaciones.

“Oye, me pregunto si alguna vez conociste a mi bisabuela. Dicen que era muy guapa en su época.”

“Um, no estoy segura si lo hice…”

Es impresionante que la gente siga hablando de la belleza de esta bisabuela doscientos años después. De hecho, Cayna estaba más intrigada por el hecho de que tal NPC incluso existiera.

“Entonces, ¿por qué has venido a un lugar tan alejado como este en primer lugar?”

 “Ah, bueno, um, estoy buscando algo…”

“¿Buscando algo?” preguntó Marelle a Cayna mientras pasaba detrás de ella con un puñado de jarras.

Cayna no tenía intención de responder de forma tan directa. Ni siquiera sabía lo que buscaba.

Lytt la escuchaba atentamente mientras llevaba una bandeja y ladeaba la cabeza de forma simpática.

Cayna no pudo evitar darle una palmadita en la cabeza, y la niña le devolvió la mirada con dulzura.

Cayna había dicho que buscaba algo, pero era más bien un lugar. Una instalación, para ser exactos.

Según su IA (inteligencia artificial) de apoyo, Kee, Cayna estaba desconectada del sistema principal y ya no podía acceder a servicios de localización como el Mapa del Mundo. En otras palabras, estaba más que perdida; estaba a merced del propio mundo.

Quería saber la ubicación de la base de su torre y a qué distancia estaba de este pueblo. Sin embargo, Cayna pensó que lo mejor era quedarse aquí por el momento hasta que se familiarizara con el terreno.

No es que hubiera ningún problema con su anillo. La llevaría directamente a la torre. Sin embargo, no tendría más remedio que atravesar el bosque circundante si quería volver a la aldea.

Al principio, Cayna pensó que podría utilizar el Vuelo para elevarse por encima de los árboles, pero al ver la reacción de Lytt a su hechizo anterior, se dio cuenta de que estaba confundiendo sus prioridades. Los aldeanos probablemente la confundirían con un monstruo y acabarían estresándose innecesariamente. Ella necesitaba la tranquilidad de saber que no estaba interrumpiendo la vida pacífica de la gente.

“¿Qué estás buscando de todos modos? Estaré encantada de ayudar si puedo”, se ofreció Marelle.

“Um, bueno, es una torre de plata en medio de un bosque.”

“”¡¿¡¿?!?!””

La sincera respuesta de Cayna dejó sin palabras a la anciana Marelle y a su hija mayor, Luine. Sus rostros expresaban conmoción, pero sus ojos contenían un claro temor.

“¿Ahora por qué quieres ir a un lugar tan aterrador como ese?”

“¡Sólo ríndete ahora! ¿Quién sabe lo que encontrarás?”

Sus voces temblorosas indicaban un claro temor al lugar, y en base a sus advertencias, estaba claro que estaban preocupadas por Cayna.

Sin embargo, esas preocupaciones se dirigían a la propia dueña de la torre de plata. Cayna no podía adivinar qué era lo que los aterrorizaba, y su mente se llenó de preguntas.

¿Qué? ¿Qué? ¿Acaso un dragón o algo así decidió instalarse en ella después de haber estado abandonada durante doscientos años?

Los dragones eran un monstruo popular por excelencia, pero en un VRMMO (Videojuego de rol Multijugador Masivo en línea de Realidad Virtual) como Leadale, los dragones no eran monstruos de tipo Activo que vagaran abiertamente por los campos.

Los monstruos básicos de tipo dragón pueden ser invocados mediante la magia de invocación. La mayoría se encontraban en lugares como mazmorras dirigidas por jugadores o gremios, donde se utilizaban generalmente como dragones de guardia en lugar de perros guardianes.

En otras palabras, si querías luchar contra un dragón fuera de asaltar la torre de otro, tenías que conseguir que un jugador con el hechizo “Magia de invocación: Hechizo de dragón” que lo hiciera por ti.

Por lo tanto, Cayna no podía descartar que alguien hubiera decidido ocupar la torre vacía y utilizarla como base.

Sin embargo, las siguientes palabras de Luine echaron por tierra esa preocupación.

Y no en el buen sentido.

“¡La leyenda dice que la temible Bruja del Anillo de Plata vive allí!”

¡¡THUNK!!

Fue el turno de Marelle y sus hijas de mirar desconcertadas. Cayna se había golpeado la frente contra el mostrador como si se hubiera desmayado de repente. Se quedaron mirándola durante un rato, pero ella sólo se movió ligeramente sin parecer que se levantara.

Preocupado porque su invitada pudiera estar cayendo en algo, Lytt tiró de la manga de la bata de Cayna. Al hacerlo, Cayna no sólo se sentó, sino que se levantó por completo de la silla.

“¿Estás bien? … ¿Te sientes un poco mal?”, preguntó Marelle.

 “Sí, estoy perfectamente sana y sin problemas.”

Las tres señoras observaron sin comprender cómo Cayna se apresuraba a dar una excusa y subía las escaleras a toda velocidad.

“Me pregunto qué pasa…”, dijo Lytt.

“¿Algún trauma relacionado con la Bruja del Anillo de Plata, tal vez?” sugirió Luine.

“Podría haberme engañado… Bueno, ¿Qué se puede hacer? Demos por terminada la noche.”

La palabra de Marelle era la ley pronto las chicas comenzaron a limpiar y rápidamente se olvidaron del extraño comportamiento de Cayna.

Mientras tanto, de vuelta en su habitación, Cayna se tumbó en la cama con la manta sobre la cabeza y tembló de dolor.

“¡No puedo creer que haya durado doscientos años en el futuro! Esto es taaaan vergonzoso…”

Además, no podía dejar de pensar que era una maniobra perfectamente sincronizada y perversa que alguien había realizado únicamente para humillarla.

La “Bruja del Anillo de Plata” era el infame alias de Cayna.

Como premio adicional por obtener el título de Maestro de Habilidades, los jugadores recibían un artefacto de su elección. Por supuesto, había algunos límites en cuanto al poder que podía tener, pero el equipo único que se daba era nada menos que extraordinario.

Cayna había pedido un objeto que aumentara sus estadísticas mágicas y le proporcionara una barrera mágica constante. Dejó el diseño en manos de los administradores, que crearon un gigantesco anillo de plata que flotaba alrededor del usuario. El aspecto de un anillo de plata de Saturno estaba bien, pero…

Cada vez que Cayna lo equipaba, la magia flotante se activaba por sí sola, y todos los jugadores aliados que lucharon por primera vez en la Batalla de las Siete Naciones la veían como un Gran Jefe, como si estuvieran en una especie de juego FPS.

Sin embargo, su aspecto actual y la forma en que la gente la veía ahora no suponían ninguna diferencia. Sus rasgos raciales ya eran elevados y contaba con un montón de habilidades que aumentaban sus estadísticas como maestra de habilidades. Además, gracias a los efectos de la sinergia que rompen el nivel, el valor de ataque mágico de Cayna estaba muy por encima del de otros jugadores.

El Anillo de Plata lo potenciaba aún más, y su super-magia arrasaba con todo. Los jugadores enemigos, naturalmente, temblaban de miedo, y así surgió su famoso apodo.

Era una mancha oscura en la historia de Cayna que ella deseaba sellar, pero parecía estar grabada en la leyenda incluso después de haber viajado por mundos y espacio-tiempo…

Como dice el refrán, cualquiera puede iniciar un rumor, pero nadie puede detenerlo. Aunque temblaba de vergüenza, Cayna sacudió la cabeza para ahuyentar esos pensamientos negativos y pasó a otra cosa. Todavía no había podido preguntar dónde se encontraba la torre, así que se juró que lo intentaría mañana.

Sin embargo, el hecho de que su apodo no se hubiera desvanecido en la historia era una prueba de que los jugadores habían existido en el pasado. En cuanto a los que podían quedar además de Cayna, los humanos y los hombres-gato sólo tenían una vida de unos doscientos años.

Sin embargo, seguro que aún quedaban algunos enanos y elfos, a los que podría encontrar.

“No tiene sentido insistir en ello. No puedo confirmar nada y no veo un final a la vista, así que mejor me detengo ahora.”

Su mente daba vueltas en círculos y, como ni siquiera tenía a nadie con quien hablar de ello, decidió dejar el tema en suspenso hasta que pudiera conocer a un compañero de vida mutua.

Cayna cerró la puerta con llave y, al no tener nada mejor que hacer, intentó dormirse.

Todavía era demasiado pronto para acostarse, y este mundo estaba lleno de infinita fascinación para alguien como Keina, que había crecido en una civilización basada en la ciencia. El propio Leadale siempre había sido una fuente continua de placer.

Sin embargo, la luz plantearía problemas cuando llegara la hora de acostarse. La linterna de combustible mágico brillaba con fuerza e iluminaba todos los rincones de la habitación. El hechizo de luz que había lanzado duraría aproximadamente otras seis horas.

Los jugadores utilizaban el hechizo durante los recorridos por las mazmorras y cosas similares, y cuando se agotaba, solía ser una señal para terminar las cosas. Cuando los miembros del grupo llegaban a un buen punto de parada, lo normal era que todos volvieran a llevar su luz al exterior y la dejaran allí.

Como Cayna quería dormir un poco y necesitaba oscuridad, lanzó el hechizo Luz negra de nivel 2. Al encontrar alivio en la habitación a oscuras, se metió bajo las sábanas.

“Se apagará antes de la mañana de todos modos.”

Cayna pensó que no necesitaba una armadura para dormir, pero tampoco tenía exactamente un pijama. Solo se quitó el protector de brazo dentado y lo puso en la Caja de Objetos. Marelle había dicho que cosas como los baños eran un lujo, así que se limpió con el hechizo Pureza y se fue a dormir.

Eran las primeras horas de la mañana, y mientras el pueblo dormía como palomas, dos sombras se lanzaron detrás de los edificios.

“No sé, Zena. He oído que es una aventurera. Acercarse sigilosamente a ella parece una locura.”

“Idiota, ¿Qué va a hacer una niñita así? Es un pato sentado para tipos como nosotros.”

Zena y Lyle eran los inadaptados del pueblo a los que los lugareños llamaban delincuentes y ladrones siempre que estaban fuera del alcance de sus oídos.

El objetivo de la pareja era el bolso gordo que habían visto exhibir a Cayna esa tarde. No parecía más que una aventurera novata, por lo que cualquiera que la conociera por primera vez tendía a subestimarla.

No se daban cuenta de que su estructura inofensiva albergaba un ser trascendente de una época pasada. Por decirlo sin rodeos, su imprudente empeño era similar al de un ratón que desafía a un monstruo. Aun así, los dos matones carecían de perspicacia o competencia para darse cuenta de ello.

Robaron una escalera de un granero vecino y la colocaron contra el tejado que los llevaría a la ventana de la habitación de Cayna. Los dos subieron en silencio. Lyle introdujo una fina placa de oro en el hueco de la contraventana y deshizo el pestillo interior de la ventana.

Sin embargo, tan pronto como terminó este delicado trabajo, una oscuridad absoluta irradió desde la ventana abierta. Lyle soltó un pequeño y lastimero grito y cayó hacia atrás. Naturalmente, no había nada que lo sostuviera, y un doloroso golpe interrumpió el silencio mientras caía al suelo.

El golpe le había dejado sin aliento. Ni siquiera pudo responder a las preguntas de su compañero.

“¿Qué demonios estás haciendo? …Oye, ¿qué es eso?”

La oscuridad que irradiaba la habitación y que empezaba a filtrarse al exterior constituía un espectáculo espeluznante a la luz de la luna.

Zena dudó por un momento, pero su codicia fue mayor que su miedo. Se adentró en la penumbra… todo ello sin percatarse de la magia que empezaba a surgir inmediatamente en su interior.

El equipo de Cayna estaba repleto de una plétora de objetos EX que le otorgaban habilidades y efectos especiales adicionales. Entre ellos había un brazalete de plata en su brazo derecho que podía invocar automáticamente a un monstruo activo con magia de invocación: Espíritu del rayo, nivel 3. Originalmente estaba pensado para ser usado cuando el jugador estaba Ausente y se ganó el apodo de “Bloqueador de Pervertidos”.

Lo tenía por un par de razones: A veces los administradores, por capricho, organizaban eventos en los que los monstruos atacaban todas las ciudades.  Otras veces, la gente hacía travesuras como garabatear a los jugadores que tenían su estado establecido como Ausente. Una prueba más de que tu seguridad no estaba garantizada incluso dentro de las ciudades.

En ese momento, el hechizo identificó a los ladrones como una amenaza y convocó instantáneamente a un Espíritu del Rayo cuyo nivel de amenaza estaba en algún lugar del rango 330 (calculado multiplicando el nivel más alto del lanzador y el nivel del hechizo de Invocación por un 10%). Se necesitarían cuatro jugadores de nivel 330 para manejar algo así.

Los marcos tridimensionales irregulares convergieron frente a Zena y se materializaron con una chispa eléctrica para formar la silueta de un león. La oleada de réplicas eléctricas fulminó al intruso, que cayó hacia atrás con un grito. El león lo persiguió ágilmente.

Zena aterrizó y se movió bruscamente frente a Lyle, que por fin había conseguido recuperarse. El león eléctrico, que tenía casi el doble de tamaño que un oso, no tardó en alcanzarlos. Los dos matones, nerviosos, empujaron sus adoloridos cuerpos y se dieron a la fuga.

El león eléctrico persiguió a los dos alrededor de la aldea y sólo volvió al lado de Cayna una vez que estuvieron más allá de su perímetro. Utilizó hábilmente sus patas delanteras para cerrar la ventana que había quedado abierta de par en par antes de sentarse en el centro de la habitación.

El poder mágico que había estado circulando mientras la Luz Negra estaba en vigor se había agotado y ahora se había disipado. Por supuesto, Cayna no tenía ni idea de que nada de esto había ocurrido durante la noche, y para cuando los rayos de la mañana se colaron por el hueco de su ventana, se despertó con energía y lista para afrontar el día.

Kee, que vigilaba el exterior día y noche, estaba al corriente del incidente. Había determinado intencionadamente que no era importante, y la verdad permanecía oculta en la oscuridad.

“Vaya, sí que se está bien fuera.”

Cayna abrió la ventana para que entrara el aire fresco y el aroma verde del exterior. El espectáculo que la madre naturaleza había creado poco después de este nuevo amanecer le conmovió el corazón. Le recordó el espectáculo que había visto una vez cuando iba a escalar montañas con sus padres cuando era niña. Se le llenaron los ojos de lágrimas.

Contempló el maravilloso paisaje durante un largo rato sin sentir el menor aburrimiento, pero notó que algo parpadeaba por el rabillo del ojo. Cayna se giró hacia la derecha y utilizó el Ojo de Águila para ampliarlo.

“…Ah, ahí está.”

Aunque sólo la mitad superior era visible desde la aldea, una torre plateada se alzaba claramente al pie de la cordillera a su derecha.

“Supongo que esa es nuestra misión de hoy, ¿no?” dijo Cayna con una risa tranquila. Llamaron a la puerta y ella dejó la ventana para contestar.

“Apenas tienes equipo. ¿Estás segura de que vas a estar bien?”

“No hay necesidad de preocuparse. Incluso con esto, soy bastante capaz por mí misma”.

Frente a la posada, Cayna se enzarzó en un tira y afloja verbal mientras Marelle se inquietaba por la salida de la chica del pueblo. Todo comenzó con su falta de algo más allá del equipo básico. Ni siquiera tenía una bolsa de herramientas.

No podía decir que tuviera una Caja de Objetos en otra dimensión que albergara vastos almacenes de bienes, y no sabía cómo liberarse de este aprieto.

La ayuda llegó de una fuente inesperada.

“Bueno, entonces, señorita, ¡podría al menos tomar esto!”

“¿Eh? ¿Lytt?”

Lytt le tendió una cantimplora de cuero. Incapaz de decir que no a esos ojos que nadaban con profunda preocupación, Cayna la aceptó con una brillante sonrisa.

“Gracias, Lytt. Estaré encantada de tomarla prestada durante un tiempo. Me aseguraré de traerte un regalo, así que espéralo.”

“Cuídese, señorita.”

“Suspiro. Sinceramente… Escucha, Cayna. Mi marido va a ir a cenar esta noche, así que asegúrate de estar de vuelta para entonces.”

“Lo haré, Marelle.”

La madre y la hija despidieron a Cayna en la entrada del pueblo y la vieron saludarlas alegremente por la carretera principal. Finalmente desapareció de la vista y volvieron por donde habían venido.

Teniendo en cuenta que Cayna les había dicho el día anterior que iba a buscar la torre de plata, no habría tenido ningún sentido que a la mañana siguiente anunciara de repente que iba a recoger hierbas medicinales. Marelle había oído decir a Lytt que Cayna podía usar la magia, así que supuso que su huésped no correría demasiado peligro mientras no se encontrara con demasiados monstruos.

Dadas las especificaciones básicas de Cayna, los monstruos de esta zona eran, con mucho, los que corrían verdadero peligro.

… No es que Marelle tuviera forma de saberlo.

“¿Me pregunto si esto es suficiente?”

Después de caminar por el camino principal durante algún tiempo, Cayna comprobó que el pueblo estaba fuera de la vista y giró por un camino lateral que se adentraba en el bosque.

Salió a un prado abierto como si de alguna manera la hubieran guiado hasta allí.

Por el camino, Cayna había escuchado extraños susurros que, según se dijo a sí misma en innumerables ocasiones, estaban todos en su cabeza. Esto se debía seguramente a la afinidad natural de los altos elfos con los árboles y la flora, lo que dificultaba bastante algunas Habilidades Artesanales.

Después de comprobar que no había nadie cerca, para estar segura, levantó su Anillo Guardián y recitó el código secreto.

Este código era un hechizo que los Maestros de Habilidades habían ideado juntos, y funcionaba para todos los anillos, de ahí que Cayna no quisiera que nadie del pueblo la escuchara. Fue en ese momento cuando comprendió más claramente la frase “Los labios sueltos hunden los barcos”.

“¡Uno que protege en tiempos de problemas! Te suplico que rescates este mundo depravado del caos”.

Al terminar su canto, un destello de plata comenzó a bailar alrededor de Cayna. Innumerables bandas de luz se elevaron por debajo de ella y crearon un reluciente cilindro de plata que la envolvía como un capullo. En lo alto, los haces restantes se unieron en un complejo patrón para formar un círculo mágico similar a una mándala (diagrama budista e hinduista) Era una especie de campo de hielo repleto de polvo de plata que revoloteaba como la nieve y era tan deslumbrante como un espectáculo de hielo.

Cada anillo guardián tenía su propio efecto único- este era el de Cayna.

El maestro del Palacio del Rey Dragón, por ejemplo, se veía rodeado por una impresionante cascada.

“¿Tiene que ser tan inútilmente elegante cada vez…?”

Un espacio negro se abrió en el centro del mandala superior y se fue acercando a Cayna con cada giro del círculo mágico. Absorbida junto con el velo cilíndrico, atravesó una oscuridad momentánea antes de encontrarse en una habitación de paredes de piedra completamente ordinaria.

Dio un enorme suspiro y dejó caer los hombros, luego giró su anillo hacia la pared que tenía delante.

Tras un profuso estruendo y un crujido, la pared de piedra se partió por la mitad y se abrió. Delante de ella había un pasillo de piedra liso y sin adornos.

“¿Por qué parece tan aburrido aquí abajo? Supongo que incluso Opus se bloquea como artista a veces…”

La puerta detrás de ella se cerró de nuevo. Ahora estaba encerrada, y las líneas de la pared de piedra encajaban tan perfectamente, que era como si la puerta no hubiera existido en absoluto.

A la derecha estaba el conjunto de escaleras que servía de pasillo principal de la torre. La torre en sí tenía unos doscientos metros, pero una vez que la gente empezaba a subirla, las escaleras empezaban a girar hasta que parecían girar en espiral sin fin. La escalera se detenía a ciertos intervalos, incitando a los visitantes a llegar a la cima.

Se había inscrito una fórmula que anulaba toda la magia en las escaleras de todos los pisos, excepto el superior, para evitar que los jugadores utilizaran un hechizo de Vuelo para llegar a la cima. Era un tipo de trampa que transportaba cruelmente a cualquier jugador que dejara de caminar hacia el exterior de la torre.

Esta era la torre de plata de la Maestra de Habilidades Cayna. Un jugador podía completar la prueba llegando a la cima después de escalar durante veinticuatro horas sin descanso. Si no lo conseguía, se le dejaba fuera y tenía que volver a empezar.

A la izquierda había una gran sala de recepción donde se recibía a los visitantes. Cuando Cayna se dirigió hacia ella, se extendió ante ella una veranda de estilo barroco y un gran cielo azul. Parecía estar construido como una especie de escenario abierto.

En realidad, se suponía que estaba encerrada por gruesos muros y cubierta por un techo para evitar el viento y la lluvia. La única pared de ladrillo que quedaba contenía un mural. El sol, de aspecto torpe, estaba dibujado de forma bastante tosca. Los ojos, que uno esperaría que estuvieran tallados en su sitio, daban vueltas y captaban todos los movimientos de Cayna.

“¡Vaya, vaya, vaya! Cuánto tiempo sin verte, maestro. ¿Qué te trae por aquí después de abandonar mi magnificencia durante doscientos años?”

“…Suspiro. Parece que ahora tienes la boca abierta…”

Al igual que los NPC, los Guardianes que manejaban las torres en el juego sólo debían ceñirse al guion… Ella nunca esperó que hiciera un completo giro de 180 grados y se convirtiera en este personaje delincuente. Se quedó sin palabras.

“¿Alguien pasó la prueba mientras yo no estaba?”

“No. Nada más que paz y tranquilidad por aquí. Estoy tan aburrido que creo que voy a vomitar.”

¿Por qué esa actitud? Este Guardián no puede moverse en primer lugar, así que ¿qué pensaba que podría hacer para pasar el tiempo?

“Oh yeaaaah. Ese tipo Skargo pasó por aquí hace unos sesenta años. Quería hablar con usted, Maestro, pero decidió ignorar todas mis llamadas. Um, ¿hola?”

“Uh, sobre eso… he estado un poco ocupada…”

Cada vez que llegaba un visitante, los Guardianes podían ponerse en contacto con sus amos a través de los anillos para informarles; de ahí que Cayna pudiera salir de la torre para dar un paseo cuando quisiera.

Ella misma no recordaba lo que había sucedido sesenta años atrás, y mucho menos doscientos, y trataba de mantener sus respuestas vagas.

“… ¡Hola!”

“¿Hmm? ¿Qué pasa?”

“Ese tipo Skargo estuvo aquí. ¿Me has oído?”

“Sí, te he oído… ¿Quién es Skargo?”

“¡¿QUÉ?!”

“¿Eh? ¿Buh? ¿Qué…?”

Si este Guardián tuviera extremidades y cuerpo, se habría llevado una mano a la frente. Lanzó un suspiro exasperado y no habló con nadie en particular:

“La vieja bruja finalmente se ha vuelto senil…” (Estas cortejando la muerte :v)

“¿Perdón? ¿Qué ha sido eso de hace un momento?”

La palabra bruja no se le escapó, y Cayna sacó inmediatamente un báculo de su Caja de Objetos.

De dos metros de altura, estaba compuesto por tres dragones intrincadamente retorcidos que miraban en tres direcciones diferentes. Cada una de sus fauces abiertas sostenía una joya: roja, azul y dorada, respectivamente. Se trataba de un objeto raro conocido como el Báculo de Arcal, una pieza de equipo atroz que podía hacer llover el nivel más alto de Magia de Llama, Escarcha o Rayo de un solo golpe. Sin embargo, sólo podía utilizarse una vez al día.

“¿Eh, maestro? ¿Qué haces con ese bastón?”

“Estaba pensando que podría usarlo para poner en forma a mi malhablado Guardián. Mejor aún, ¿por qué no te congelo durante los próximos doscientos años?”

“Fue culpa mía. Perdóneme, Maestro.”

No fue la disculpa más sincera, pero Cayna decidió dejarlo pasar y guardar el bastón. Además, dado que toda la torre estaba equipada con artefactos especiales, no estaba segura de que su magia tuviera algún efecto.

“… ¿Y quién es Skargo?”

“Vaya, tampoco hay amor por él, ¿eh? Pobre tipo. No te olvides de que es tu hijo. ¿Hola?”

“¿…? ¿Qué…? ¿Mi hijo?”

El Guardián miró a Cayna y suspiró con un “Vamos, ¿en serio?” mientras dejaba escapar un grito frenético. Inclinando la cabeza de forma interrogativa y murmurando “Hijo, Skargo, hijo, Skargo” como si pudiera tocar una fibra sensible, permaneció perdida en sus pensamientos durante algún tiempo.

“Oh… ¡Ohhhhh!”

Diez minutos después, pareció darse cuenta de algo y apretó el puño contra la palma de la mano con un grito.

“¡El sistema de acogida! ¡Ahora me acuerdo!”

 “… ¿A qué demonios te refieres?”

Los administradores lo llamaban oficialmente Programa de Compensación de NPCs, mientras que los jugadores lo conocían como Sistema de Acogida. Se trataba de una petición ridícula y sin precedentes de los primeros diseñadores que pasó por los administradores y que básicamente se reducía a que inventar todos estos nombres de NPC´S se está convirtiendo en un dolor. Este sistema ofrecía reclutar a los sub-personajes de los jugadores como NPC´s.

Leadale incluía una función en la que, por una pequeña cuota, se podían crear hasta dos personajes.

La mayoría de los jugadores los trataban como mulas, personajes que tenían objetos que no se usaban a menudo pero que eran demasiado valiosos para deshacerse de ellos. Una vez que adquirías tu propia base para usarla como almacén, estos personajes mula quedaban reducidos a nada más que lamentables y olvidados fantasmas.

El sistema de acogida era un plan para que los administradores compraran a los NPC´s. También había ventajas si tu personaje tenía un conjunto decente de habilidades. Podían ser nombrados para un puesto importante, y dependiendo de dónde fueran nombrados, el jugador que aportaba el personaje podía recibir la mitad de su salario.

Como resultado, muchos jugadores novatos se registraron en el sistema con la vista puesta en las ganancias monetarias. Como estos personajes no desaparecían del perfil del jugador, tanto los recién llegados como los veteranos utilizaban el sistema para estar más tranquilos.

Uno de los requisitos era que hubiera alguna relación entre el personaje aportado y su jugador. Entre las relaciones que la gente decidió establecer, hubo naturalmente algunos casos atípicos. Desde los que se jactaban de que “mi hermana pequeña conoce ciento ocho técnicas” hasta los que declaraban que los personajes eran sus esposas. Los jugadores que insistieron en un “harén de esclavos definitivo” fueron tratados.

Hubo rumores generalizados de que estos NPC´s podrían utilizarse para misiones en algún momento, pero no fue así.

La verdad es que los jugadores habían registrado tantos en nombre del dinero que los administradores no podían ocuparse de todos.

Cayna había presentado un total de tres sub-personajes, dos de los cuales había comprado en el juego. En ese momento, había decidido que los tres serían sus hijos.

Skargo, el mayor de los tres era un elfo y sacerdote muy hábil en las artes de la curación. Probablemente se había involucrado en la iglesia.

La siguiente era su hija, Mai-Mai, hermana menor de Skargo y también elfa. Su especialización en Magia de Ataque la había ayudado a encontrar empleo en el Gremio de Magos del juego.

El más joven de Cayna, Kartatz, era “adoptado” incluso en el sentido convencional.

Lo más probable es que estuviera empleado como artesano enano.

En el mundo de Leadale, los elfos vivían unos quinientos años y los enanos unos trescientos, por lo que supuso que los tres seguían vivos a estas alturas. Cada uno de ellos había recibido una copia inferior del Anillo Guardián, por lo que Skargo debía de haberse saltado la prueba y haber venido aquí directamente.

“Así que soy una soltera de diecisiete años con hijos de más de doscientos años…”

“¿Quuuuuué? Deja de decir cosas sin sentido”.

El Guardián parecía querer decir más, pero Cayna no se inmutó. Con un aire de bueno, supongo que esto mantiene las cosas interesantes, ¿no? se acercó al borde del escenario.

Cuando colocó su anillo dentro de una cavidad en el suelo y lo hizo girar, algo hizo clic, y se levantó un sarcófago de piedra lo suficientemente grande como para albergar fácilmente a un adulto.

Cada torre estaba equipada con un gran almacén. Cayna abrió la tapa y revisó el contenido. Podía ver claramente lo que había dentro, aunque parecía demasiado oscuro para ver. La ventana de objetos se abrió a su derecha y mostró una gran cantidad de objetos almacenados a la izquierda.

Esto no era diferente de su experiencia de juego habitual, pero su mente seguía llena de preguntas. Aun así, teorizar no era el fuerte de Cayna. Su amiga, que no era tan buena, había sido especialmente buena en eso, así que no pudo evitar sentir que debía diferir si volvían a cruzar sus caminos.

La Guardiana le habló mientras repasaba cuidadosamente lo que debía llevar, mientras se preguntaba entre respuesta y respuesta si una amiga como esta Guardiana sería divertida.

“Oye, maestro. No has venido sólo a recoger cosas, ¿verdad?”

“Hmm. Lo sabía-me estoy quedando sin ingredientes vegetales… Cierto, tendré que darle prioridad a eso. Por cierto, ¿sabes lo que está pasando últimamente?”

“Sí, he oído un montón de cosas de Skargo. Sobre las siete naciones que se convierten en tres y todo eso.”

“¿Eh? ¿Por qué tengo tantas armas de mordaza? ¿Las estaba guardando para alguien? Me pregunto qué fue de todos.”

“No tengo ni idea. La mitad de tus amigos eran humanos, ¿no? Ya deben estar a dos metros bajo tierra.”

“Bueno, sí, es cierto…”

Cayna ordenó sus almacenes durante un buen rato, y el sol estaba en su cenit cuando terminó. Cerró la tapa del sarcófago y lo volvió a meter en el suelo.

Después, se acercó al mural del Guardián, presionó su mano contra la pared y transfirió cerca del 90% de su PM. Mantener el mundo y las misiones que lo acompañaban era tarea de los administradores, pero como maestra de habilidades, era su deber cuidar del guardián y de la torre.

Además de otras muchas recompensas, Cayna había conseguido el nivel de PM más alto de la historia de Leadale, por lo que siempre se aseguraba de que el Guardián tuviera un suministro completo de magia. Por eso, incluso después de doscientos años, seguía funcionando de alguna manera.

Aun así, cuando lo comprobó en ese momento, estaba claramente a punto de agotarse. Cayna habría preferido llenar su depósito, pero incluso con su hechizo de renovación continua de PM Habilidad pasiva: Curación de PM, hacerlo le iba a llevar toda la noche. Le había hecho una promesa a Marelle y se había propuesto regresar a la aldea en algún momento de ese día.

Mientras Cayna consideraba lo que debía hacer, el Guardián habló.

“Oye, maestro, tengo que pedirte un favor”.

“¿Hmm? No dices cosas así muy a menudo. ¿De qué se trata?”

“Al parecer, los otros Guardianes de las otras torres se han apagado. ¿Puedes comprobarlo si tienes tiempo?”

“…Ah, supongo que también se han descuidado. Lo entiendo. Los buscaré si tengo tiempo.”

Los Guardianes de cada torre podían comunicarse entre sí, pero esa habilidad era inútil si alguno de ellos había caído en el abandono. Como los anillos funcionaban con cualquier torre, al menos podría evitar las trampas, pero también tendría que sumergirse bajo el agua…

En ese caso, significaba que Cayna tendría que patrullar regularmente las trece torres. Sin embargo, a pesar de ser un asunto urgente, no era como si ella supiera dónde estaban todas. Como no podía acceder al mapa del mundo, por ahora tendría que encontrar una zona densamente poblada y reunir información.

Esto probablemente conllevaría un gran número de problemas. Las torres muy visibles no supondrían demasiado problema, pero no había forma de buscar las que estaban enterradas bajo tierra. Además, el océano era igual de difícil, pero por una razón diferente. Después de todo, el continente de Leadale estaba rodeado de agua por el norte, el oeste y el sur. Si Cayna quería buscar lugares en los que el Anillo Guardián pudiera reaccionar, probablemente tendría que flotar sobre el mar durante horas y horas. Cualquiera de los dos métodos requería un tiempo que ella simplemente no tenía.

Por el momento, señaló al suroeste desde la veranda y dio instrucciones al Guardián.

“Estaré en esa aldea por un tiempo. Llámame si pasa algo.”

“Entendido. Muchas gracias, maestro”.

Desde el centro del escenario, Cayna dio la señal al Guardián. Un pentagrama de color blanco azulado apareció y comenzó a brillar bajo sus pies. Antes de darse cuenta, Cayna estaba en el bosque que rodeaba la torre de plata. Miró hacia arriba por un momento antes de girar sobre sus talones y dirigirse en la dirección que había señalado antes.

“Hmm. Dispara… Debería haber puesto algo que me diera la opción de teletransportarme.”

Al menos, gracias al hechizo de Medición de Distancia que Cayna había lanzado antes de partir, podía caminar en línea recta hasta la aldea que se encontraba a más de cuarenta kilómetros de distancia. Recorrer la base de una montaña a pie significaba dar muchas vueltas y añadir bastante distancia. Aunque ahora caminaba sobre tierra plana, Cayna seguía un poco preocupada de que se quedara sin tiempo para cenar en la posada.

“Haaah… Vamos…Haaah… Hooo…”

Después de pensarlo mucho, finalmente decidió correr. Aunque Cayna se especializaba en magia, era una oportunidad para mostrar todas sus especificaciones como alta elfa. Era una pena que no hubiera nadie cerca para presenciarlo.

Utilizó una habilidad activa, Aumentar velocidad de desplazamiento (duración: un minuto), y eligió las habilidades mágicas “Aumentar agilidad” y “Aumentar movimiento”. Cayna repitió esto una y otra vez mientras recorría el camino.

Como estaba en un bosque, el impulso que le daban los árboles hacía que el viaje fuera más fácil de lo que habría sido en una llanura abierta. Aun así, no estaba acostumbrada a correr, y el cielo se estaba oscureciendo cuando se acercó al pueblo.

Cayna había estado postrada en una cama en su vida anterior, y aunque aún recordaba la sensación de correr, hacerlo realmente le suponía un esfuerzo. Se caía constantemente por nada y se tropezaba con sus propias piernas. Unas cuantas veces estuvo a punto de chocar con ramas y troncos de árboles por estar ocupada mirando sus propios pies. La única razón por la que salió viva fue porque los árboles se encargaron de advertirle de cualquier peligro inminente.

Si sus compañeros del gremio hubieran visto semejante espectáculo, seguramente habrían dicho: “¿Qué eres, estúpida?”

También estaba la opción de volar, pero desde que Cayna le había dado su PM al Guardián, tenía menos del 10% de su cantidad habitual. Aunque lo intentara, probablemente no duraría ni cinco minutos en el aire.

En cualquier caso, el pueblo estaba a sólo unos minutos a pie de la carretera principal, pero eso no tenía en cuenta las especificaciones atléticas de su cuerpo actual. Sus estadísticas no eran el problema. Con las especificaciones más débiles del juego, Cayna no estaba preparada para correr a toda velocidad. Ni siquiera el bosque podía arreglar eso. En el camino de vuelta a la carretera principal, se tomó varios descansos y se curó la fatiga en múltiples ocasiones.

Y fue entonces cuando llegó.

Apagando su garganta reseca con la cantimplora llena de agua que le prestó Lytt, Cayna respiró profundamente. Será mejor que se ponga en marcha, pensó mientras se estiraba, sintiéndose como nueva, cuando el fuerte aullido de una bestia resonó cerca con un “¡Graaaaaaaagh!”

“¿Eh? ¿Qué? ¿De dónde viene?”

“De la carretera principal, Cayna”, fue la respuesta monótona de Kee.

Temiendo ser atacada, Cayna había adoptado una extraña postura.

Avergonzada, no tardó en correr hacia adelante, temiendo que alguien más estuviera en problemas.

Atravesó el bosque y se encontró con un cazador sentado en el camino principal. Era el aldeano al que Marelle había golpeado en la cabeza con una bandeja por hablar de forma desordenada.

Un oso se alzaba ante él sobre sus patas traseras, listo para atacar.

Aunque era un oso, medía unos cuatro metros de altura y tenía unos cuernos retorcidos que se extendían hacia las comisuras de la boca. Era un oso con cuernos. En la época en que Cayna jugaba, los osos cornudos recibían el apodo de “osos aburridos”: duros para los novatos, pero sin importancia para los jugadores de nivel medio.

El oso cornudo se puso rígido en cuanto vio a Cayna.

Esto fue gracias a sus habilidades activas, que la prepararon para la lucha. Intimidar (reduce drásticamente la capacidad de huida del enemigo), Resplandor (ralentiza los movimientos del enemigo) y Sonrisa de guerrero (tiene un 22% de posibilidades de anular las defensas del enemigo) se habían activado automáticamente, y el pobre oso cornudo no tenía adónde ir.

En cualquier caso, Cayna no había pensado ni una sola vez en luchar con un arma cuando decidió lanzarse a la lucha. Lo único que tenía en mente era que tenía que salvar a ese aldeano.

Con un comienzo de carrera, Cayna saltó en el aire para golpear al oso cornudo fuera del camino. Lanzó una patada voladora muy bien ejecutada justo en la tripa del oso cornudo.

“¡¡¡HYAAAA!!!”

“¡¿GWAGH?!”

En el momento en que hizo el impacto, la habilidad del arma: Carga se activó automáticamente. Cayna era increíblemente poderosa y de alto nivel a pesar de ser una de las razas más débiles. Su patada dobló el enorme cuerpo del oso cornudo por la mitad y lo hizo volar. A continuación, se estrelló en el bosque junto al camino. Se oyó el feroz crujido de los árboles derribados mientras el monstruo desaparecía en las profundidades del bosque.

El cazador, como era de esperar, había roto a sudar frío y paralizado al ver la patada voladora de Cayna. El silencio se apoderó momentáneamente de ellos.

Cayna reaccionó primero y se precipitó hacia el cazador.

“¿Estás bien? No estás herido, ¿verdad?”

“S-Sí… estoy bien. Vaya, señorita… Es usted bastante increíble, ¿verdad?”

“A-ah, um… ¡Sí! ¡Diez, no, veinte de esos osos no son nada para mí! ¡Ja, ja, ja!”

Dado que monstruos como esos no eran realmente una amenaza, no era una exageración.

Tal vez subyugado por la forma en que Cayna sacaba el pecho y reía escandalosamente, el cazador se puso de pie y ofreció su agradecimiento.

“Gracias, señorita. Estaba casi acabado. Me encantaría darle algo como recompensa, pero me temo que no llevo nada encima.”

“No es necesario. ¿No es natural ayudar a otros en problemas?”

“S-sí, eso es cierto…”

“Bueno, entonces, en lugar de una recompensa, me alegraría que me llamaras ‘Cayna’ en lugar de ‘señorita’.”

“Ya veo. Por supuesto. Me llamo Lottor. Gracias de nuevo, señorita Cayna.”

“No es ninguna molestia. Me alegro de que estés a salvo.”

Con un suspiro de alivio, Cayna se asomó al oscuro bosque que se había tragado el oso. Estaba segura de que la barra de HP del enemigo había pasado de amarillo a rojo a cero en el momento en que su patada conectó. En otras palabras, había sido un KO de un solo golpe.

“¿Qué debo hacer con el oso?”

Estaba segura de haber leído en la página web oficial que su carne era deliciosa. Pensando que tal vez podría invitar a los aldeanos a un festín, Cayna se adentró en el bosque. Su cuerno y su piel también serían un buen material para fabricar armas.

Lottor se apresuró a seguirla.

“Espera, ¿y si todavía está vivo? Luchar contra un oso en el bosque es pedir la muerte.”

“No te preocupes, está muerto. ¿Te importaría esperar un momento?”

Cayna lanzó un hechizo de Luz sobre una moneda de plata y se adentró en el bosque.

El oso cornudo había atravesado una línea recta de innumerables árboles y yacía muerto con espuma sanguinolenta alrededor de la boca. Lo agarró por los cuernos e intentó levantarlo, pero se dio cuenta de que era mucho más ligero de lo que esperaba. Lo arrastró hasta el camino principal. Lottor observó con asombro cómo la pequeña chica arrastraba con facilidad un oso con cuernos tres veces más grande que ella.

El sol se había puesto por completo cuando llegaron a la aldea, y una ansiosa Lytt se había aferrado a Cayna entre lágrimas. Dio un grito cuando vio al oso con cuernos, pero la gigantesca presa hizo que la emoción de los aldeanos se disparara. Cuando el anciano de la aldea declaró que era una bendición del bosque y convocó un banquete para esa misma noche, la gente se alegró y se puso a trabajar. Tanto las mujeres casadas como las solteras se reunieron y comenzaron a disecarlo. Los hombres, por su parte, sacaron las mesas y sillas de la posada y montaron una gran hoguera en la plaza central del pueblo.

Cayna había pensado que la posada era el lugar para las grandes reuniones, pero luego se dio cuenta de que esta plaza era bastante conveniente para una ocasión así.

Los pocos niños presentes colocaron cubos de agua alrededor de la hoguera por si acaso. Cayna no tenía mucho más que hacer, así que les ayudó.

Lottor se acercó entonces y preguntó qué debían hacer con los materiales del oso cornudo.

“Um, realmente no necesito nada. Por favor, úsenlos con los otros aldeanos.”

“Oh, no, no podemos hacer eso. ¿No fue usted quien lo mató, señorita Cayna? Hay una piel, cuernos, colmillos y garras.”

El pelaje podía usarse como protección contra el frío o para hacer una alfombra, los colmillos podían usarse en lugar de las uñas, y las garras ya eran adecuadas como pequeños cuchillos. Cayna lo pensó un momento y decidió llevarse sólo los cuernos para poder hacer con ellos una lanza de principiante o algo similar. El resto, al parecer, se repartiría entre los aldeanos.

Como Cayna era la invitada de honor, sólo pudo observar sin mover un dedo hasta que todo estuvo listo. Entonces le entregaron una jarra llena hasta el borde de vino de frutas.

“Adelante, señorita Cayna.”

“¿Perdón?”

Sin entender lo que estaba pasando, miró a los aldeanos.

Todos sonrieron como si ella hubiera hecho algo gracioso.

Negándose a quedarse de brazos cruzados, Marelle explicó. “Ya que eres la invitada de honor, adelante, da una orden.”

Lo entiendo, se dio cuenta Cayna. Era como un brindis. Sin embargo, ella nunca había hecho uno, y sólo sabía de ellos por la televisión y los libros.

Tras pensarlo un momento, gritó: “¡Por las nuevas amistades!” y levantó su jarra en alto. La multitud respondió con brillantes sonrisas, y el modesto banquete finalmente comenzó.

El plato principal era la carne de oso astado ensartada, pero las mujeres habían llenado la mesa con otros platos. Se podría haber pensado que podrían seguir cocinando eternamente, pero una vez que se había puesto una cierta cantidad de una vez, aparentemente eso era todo.

Cuando terminaron su trabajo, las mujeres se unieron a la diversión bebiendo, comiendo, cantando y bailando. Parecía que la fiesta terminaría cuando se acabara la ronda inicial de comida y bebida.

Cayna bebió lentamente el vino de frutas que le habían dado. Dado que había un amplio espectro de resistencia contra las enfermedades de estado, los jugadores como Cayna no solían beber. Sin embargo, se dio cuenta de que abstenerse sería una grosería en una situación así y decidió esforzarse.

Así, tras el más mínimo sorbo de vino de frutas, los sentidos de Cayna pronto se volvieron burbujeantes.

¿Cómo era la intolerancia al alcohol en los altos elfos, que eran considerados la realeza entre la raza élfica? Nadie le había advertido, y ella nunca se había molestado en preguntar por sí misma.

A medida que la comida disminuía, la atención de los aldeanos se centró en Cayna. Naturalmente, el cazador Lottor hizo correr la voz de su valor heroico. Cayna se sonrojó y se acurrucó sobre sí misma mientras escuchaba.

No sólo eso, sino que justo cuando los aldeanos terminaron de cantar sus alabanzas, tomó la jarra que había estado usando para ocultar su vergüenza y comenzó a beber con fruición. Su conciencia, hasta ese momento un poco aturdida, se desvaneció rápidamente. Su repentina expresión de tonta sorprendió a los aldeanos.

“Supongo que Cayna era un peso ligero.”

“¿Crees que se forzó?”

“Parecía mayor de edad, pero… ¿tal vez es más joven de lo que pensaba?”

Naturalmente, una fiesta se considera terminada cuando el invitado principal está destrozado.

Los aldeanos comenzaron a limpiar alegremente.

Cayna, que se había quedado dormida antes de que terminara el banquete, fue llevada de vuelta a su habitación a lomos de Marelle.

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