Akuyaku Reijou No Shitsuji-Sama-Ore Ga Sodateta Kanojo Wa Totemo Kawaii(WN) Vol2. Cap6

La obra, Espressivo de luz y oscuridad Parte Uno(1)

Aunque habíamos entrado en el consejo estudiantil, nuestras clases normales seguían celebrándose como de costumbre. A lo largo del día, seguí asistiendo al curso de sirvientes desde la mañana como siempre.

Normalmente se esperaba que los sirvientes fueran generalistas y no especialistas. Por lo tanto, los temas que se trataban en nuestras clases eran amplios y poco profundos, y el que yo estaba cursando en ese momento era sobre magia.

Sin embargo, la magia de este mundo no estaba tan desarrollada.

Al igual que en la historia de mi vida anterior, la magia se desarrollaba para enriquecer la vida de la gente. Dicho esto, no ocurría lo mismo en la época aristocrática.

Esta realidad era un reflejo de esa verdad.

Pero, por otro lado, el desarrollo de las herramientas mágicas aquí era bastante avanzado a pesar de esa verdad. Esto se debía probablemente al hecho de que, aunque el juego estaba ambientado en una época medieval, seguía queriendo retratar una visión del mundo con la que los jugadores pudieran simpatizar.

Por ejemplo, los escenarios de las ciudades estaban limpios gracias a la existencia de herramientas mágicas que regulaban las alcantarillas, y para crear eventos icónicos en los que un foco deslumbrante podía brillar sobre la forma de una pareja de bailarines, se crearon herramientas mágicas similares que regulaban la luz.

En este mundo sólo se desarrollaron las herramientas mágicas necesarias para la creación de una bella historia.

La razón “realista” que se dio para justificar esto fue que tales herramientas eran muy valoradas entre la nobleza de aquí. Al haber vivido una larga época de paz, la aristocracia no podía dejar de perseguir el avance de la higiene y la elegancia, aspectos que elevaban su imagen.

Por lo tanto, los temas principales que se trataban en mis clases de magia se centraban en el desarrollo de las herramientas mágicas, para qué servían y cómo utilizarlas.

O al menos, eso es lo que se suponía.

“Escríbeme un informe sobre el uso de la magia en sí como concepto.”

A los alumnos que se suponía que no tenían experiencia práctica en la materia- el profesor Tristán nos había soltado de repente esta bomba, incluso a pesar de que se suponía que sólo era nuestro profesor para temas generales.

Como sirvientes, era nuestra responsabilidad dominar casualmente todo para ser útiles a nuestros amos. Con ese motivo, nos había preguntado cómo se podía utilizar la magia en nuestras tareas.

Como el profesor ya se había ganado el respeto de mis compañeros, todos empezaron a escribir sus redacciones sin rechistar.

Pero esa tarea me resultaba bastante problemática.

Esto se debía a mi dominio de la magia avanzada que podía utilizarse en la vida cotidiana. Un ejemplo de esto sería un hechizo de limpieza que conocía y que recogía todo el polvo de la habitación en la que se lanzaba, recogiéndolo todo a través de la magia del viento en una hoja de tela preparada.

La magia de este mundo estaba poco desarrollada, y no podía producir corrientes de aire con el control preciso necesario para realizar tales tareas. Sin embargo, la utilidad de tal hechizo ya ha sido probada en mi vida anterior.

Incluso si escribiera mis conocimientos como una propuesta hipotética, sólo sería descartada como las ocurrencias de una imaginación hiperactiva, pero, por otro lado, si lo escribiera como un informe preciso que describiera sus aplicaciones prácticas, sin duda se produciría un gran revuelo. Sabiendo lo estúpido que sería escribir eso, me quedé absolutamente confundido sobre qué hacer.

Tras un momento de duda, decidí escribir mi informe sobre los hechizos que ya existían en este mundo.

Por ejemplo, los destellos brillantes de luces mágicas podían cegar a nuestros oponentes, mientras que las corrientes de aire convergentes de alta presión podían utilizarse para cortarlos. En cualquier caso, en el que las armas físicas estuvieran prohibidas, la magia podría ser un sustituto razonable en la protección de nuestros cargos.

Escribí un ensayo muy seguro en el que lo detallaba.

Cuando terminaron las clases del día, entregué mi informe y comencé a prepararme para ir a la sala del consejo estudiantil, pero el profesor Tristán me detuvo de nuevo inesperadamente.

“¿Sí? ¿Hay algún problema con lo que entregué?”

“No, no hay problemas, pero es un poco… mediocre en comparación con la calidad de lo que sueles presentar.”

“Lo siento, me aseguraré de hacerlo mejor la próxima vez.”

Mi objetivo era ser un mayordomo por encima de la media dentro de los alcances del sentido común.

A juzgar por la reacción del profesor ahora mismo, parecía tener grandes expectativas sobre mí. Habiendo notado eso, me prometí a mí mismo que la próxima vez que se me diera la oportunidad de dar mi opinión, expresaría mis creencias de manera un poco más prominente.

“Dejando eso de lado, ¿hay algo más que necesites?”

“Oh, hay algo que me gustaría preguntarte. Me he enterado de que te han aceptado en el consejo estudiantil, y no sólo a ti, sino también a Lady Alicia y a Su Alteza Alforth, ¿correcto?”

“Vaya, ¿ya lo sabías?”

Esto era algo que sólo sabían unas pocas personas que habían asistido a la fiesta del té. No es que impusiera una orden de silencio sobre el asunto, pero tampoco lo anunciaba realmente.

Supongo que eso demuestra lo fuertes que eran sus conexiones con la gente que participaba en el evento.

Eso en sí mismo no fue sorprendente, pero… no pude evitar sentir que la forma en que ha estado interactuando conmigo ha sido bastante extraña últimamente. Es como si tratara de sondearme para obtener algún tipo de respuesta.

Tengo una idea de por qué.

Era por la hija del maestro al que servía, es decir, porque me había involucrado con Fol.

Sin embargo, si realmente desconfiaba de mi señora y de mí, no debería habernos presentado a ella en primer lugar. A pesar de ello, fue él quien nos recomendó para entrar en el consejo estudiantil.

Tenía que haber una razón detrás de esto, pero por el momento no podía descubrirla.

Dicho esto, no es raro que un mayordomo investigue a las personas que rodean a sus cargos para protegerlos.

Sin embargo, no he hecho nada por lo que sentirme culpable, así que probablemente sea mejor esperar y ver cómo se desarrolla esto.

“En cualquier caso, ¿sólo querías hablar?”

“No, esto es otra cosa. Como sabes, se acerca el festival cultural de la escuela, pero ahora que eres miembro del consejo estudiantil, ¿podrás seguir cumpliendo con tus deberes para con ellos y los de representante de la clase?”

“Uhh… ¿tal vez? Todavía no entiendo muy bien lo que hace el consejo estudiantil.”

“Bueno, voy a suponer que será demasiado, así que antes de comprometerte, tómate el tiempo de pensar en quién podría sustituirte mientras tanto.”

“¿Me dejas elegir? ¿Cualquiera estará bien?”

“Hmm… Preferiría a alguien competente con quien puedas mantenerte en comunicación. Aunque, quiero que tu trabajo en el consejo estudiantil sea tu principal objetivo.”

“…Ya veo. Entendido.”

Todavía parecía un poco receloso, pero su deseo de que participara activamente en el consejo estudiantil era real. Seguramente hay varias circunstancias al respecto.

Sin embargo, ¿a quién debo nombrar representante temporal de la clase?

Originalmente, la opción obvia sería Raymond, el individuo con las segundas calificaciones más altas de la clase, pero ya ha perdido la confianza de nuestros compañeros una vez. Aunque su relación con ellos ha mejorado desde el incidente, todavía era demasiado pronto para ponerlo en una posición de liderazgo.

Mientras salía del aula con esos pensamientos, Luke y Chloe se acercaron a mí.

“Cyril, ¿qué fue todo eso?”

“Bueno, en realidad, me han pedido que elija a alguien para sustituirme como representante de la clase.”

“Ahh, por tu trabajo con el consejo estudiantil… ¡OW!”

Luke gritó cuando Chloe le dio un golpe en la nuca.

“Chloe, ¡¿por qué demonios fue eso?!”

“Yo no he hecho nada. ¿De qué estás hablando?”

“… ¿eh?”

Sin entender sus palabras, Luke movió la cabeza confundido.

“Se supone que no hay mucha gente que sepa que me he unido al consejo estudiantil, ¿sabes?”

“Oh sí… no, quiero decir… sólo lo sabía porque escuché tu charla con el profesor.”

“Eso podría haber sido convincente sin el ‘oh sí’ del principio.”

“Sinceramente Luke, a veces eres un zoquete.”

Chloe entonces suspiró, como si fuera algo que no se pudiera evitar.

No le convenía, pero al menos no intentaba engañarme como cuando nos conocimos. Estoy seguro de que ha bajado la guardia conmigo al menos un poco desde entonces.

Bueno, dejando eso de lado, todavía está el asunto del delegado de clase.

“Si las cosas se ponen realmente ocupadas, en realidad estaba considerando que Luke fuera mi representante…”

“¡¿Yo seré el representante?! ¡¿En serio?!”

“Lo estaba, pero considerando el error que acabas de cometer, ¿no sería mejor reconsiderarlo?”

“N-no, ¡está bien! No actuaré más como un estúpido, ¡así que por favor déjame ocupar tu lugar!”

Bueno, me ayudó a organizar la fiesta de bienvenida de los nuevos estudiantes, así que debería tener algo de talento como gestor, pero… su personalidad es lo que me preocupaba.

“Chloe, ¿puedes vigilarlo?”

“De ninguna manera, no quiero limpiar después de la estupidez de Luke.”

“…entonces supongo que no se puede evitar. ¿Dejamos este asunto en suspenso por ahora?”

Tuve la intención de terminar nuestra conversación ahí, y procedí a recoger mis pertenencias para poder irme al consejo estudiantil.

“¡Eh, espera un momento! Está bien. ¡Si es un asistente, entonces conozco uno!”

Deteniéndome ante las palabras de Luke, me volví hacia él.

“… ¿de verdad?”

“Sí. Tuvimos una pequeña pelea la última vez que trabajamos juntos, pero debería estar bien ahora. Definitivamente, conseguiré que sea mi ayudante.”

Al final de la línea de visión de Luke, había un chico pelirrojo repasando la lección con total concentración. Sus claros ojos azules mirando el libro de texto retrataban sus intenciones y su ética de trabajo.

“¿De verdad quieres que sea tu ayudante?”

“Siempre ha tenido talento y ha demostrado que se arrepiente de lo que pasó en el pasado. Además, ¿no es la política educativa de nuestro profesor aprender de nuestros errores?”

Con esas palabras, me vinieron a la mente algunas ideas.

Tal vez toda esta situación era para ayudar a reforzar esa ideología, pero al estar al lado de su amiga de la infancia, Chloe estaba poniendo una cara que decía: “Luke, eres tan estúpido”.

“De acuerdo entonces. Te nombraré oficialmente después de que mi trabajo en el consejo estudiantil se reanude, pero por ahora, asegúrate de preguntarle a tu asistente si realmente quiere el trabajo de antemano. Esa será tu primera tarea.”

Luke se sintió inicialmente confundido ante mis palabras, pero pronto se dio cuenta de que en realidad iba a obtener el puesto de representante. Mostrándole una sonrisa, le dije que le dejaría el resto a él antes de despedirme.

Después de eso, fui a recoger a mi dama antes de dirigirme a la sala del consejo estudiantil, uniéndome a su Alteza Alforth y a Alicia en el camino. Éramos un grupo extraño que incluía a un príncipe, la heroína y la hija villana, todos juntos.

Esto sería bastante sorprendente si hubiera alguien más por ahí que estuviera al tanto del Espressivo de la Luz y la Oscuridad, pero dejando eso de lado, un individuo como Alicia – alguien capaz de hacerse amigo tanto de un príncipe como de la hija de un marqués a pesar de su bajo estatus estaba destinado a llamar la atención de todos modos.

…sin duda se convertiría en el blanco de los celos de mucha gente debido a esto. Debería estar bien considerando que tenía una doncella capaz de protegerla, pero probablemente debería vigilarla, por si acaso.

De todos modos, los tres miembros de la aristocracia habían llegado finalmente a la sala del consejo estudiantil con sus respectivos sirvientes. Tras llamar a la puerta y entrar en la sala, Fol estaba allí trabajando en su escritorio como de costumbre.

Su pelo rosa-dorado también se agitaba ligeramente hoy.

No pude evitar preguntarme por qué era tan particular a la hora de usar la magia, pero después de considerar las cosas, llegué a la conclusión de que probablemente se debía a la sobrecarga mágica.

La sobrecarga mágica era un efecto secundario que aparecía en las personas que recuperaban su poder mágico a un ritmo acelerado. Utilizar la magia de viento de forma constante era una buena forma de evitarlo, así que aprovechar esta oportunidad para refrescarse al mismo tiempo no era una mala opción.

Sin embargo, se ha demostrado que los que tienen sobrecarga mágica son conocidos por ser mentalmente inestables.

Por lo tanto, se ha convertido en un estigma que la mayoría intenta ocultar. El hecho de que Lady Sophia también lo padezca sólo es conocido por un número muy selecto de personas.

Por eso no pude evitar notar lo abierta que estaba siendo sobre su constante uso de la magia.

¿Creía que nadie se daría cuenta? ¿O era una manifestación de su poder que no podía controlar? De cualquier manera, probablemente sería prudente fingir que no era consciente.

Y lo que es más importante, Fol parece haber respondido sólo por costumbre, como la última vez que la visité, sin saber que habíamos entrado realmente. La doncella situada a su espalda trató de darle un codazo disimulado en el brazo.

“¡hya!”

Dando un respingo por la sorpresa, Fol miró con desazón a su sirvienta, pero después de trazar la línea de visión de la criada hacia nosotros, exclamó involuntariamente: “Ah”.

“Ya estáis todos aquí. Bienvenidos”.

Había un ambiente extraño en el aire.

Al principio, daba la impresión de ser una chica mayor con talento que incluso había superado a Lady Sophia, pero últimamente no podía evitar sentir que esa imagen suya se estaba derrumbando poco a poco en mi mente.

“Por el momento, no es necesario volver a hacer presentaciones. A partir de hoy todos sois miembros del consejo estudiantil, pero no tenéis que hacer nada. Pueden relajarse.”

Fol hizo esa declaración como si no fuera nada especial.

Eso sí que fue inesperado. El hecho de que lo dijera tan casualmente sólo lo hizo más extraño.

Sin embargo, el profesor Tristán dijo que estaríamos ocupados. Teniendo en cuenta que Fol siempre está haciendo papeleo, es poco probable que no hubiera absolutamente nada que hacer.

Con eso en mente, levanté la mano.

“¿Qué pasa? Ah, y no hace falta que levantes la mano si tienes una pregunta. Según la política de la escuela se supone que todos somos iguales, independientemente de nuestros estatus, incluso nosotros dos.”

Sólo Su Alteza Alforth y yo sabíamos la verdad sobre su condición de princesa.

Por lo tanto, desde la perspectiva de Lady Sophia, ésta era la propuesta grosera de una plebeya de estatus inferior. Sin embargo, no debería pasar nada, mi señora nunca ha sido una persona que haga alarde de su posición en primer lugar.

En cuanto a Alicia, declaró repentinamente “en ese caso, ¡ahora somos todos amigos!” con alegría. Aunque desconocía la verdadera identidad de Fol, todavía había un príncipe aquí, así que no era muy apropiado…

“Ahora bien, ¿cuál era tu pregunta, Cyril?”

“Dices que no tienes ningún trabajo para nosotros, pero ¿no estás siempre haciendo papeleo?”

“Oh, ¿esto? Esto es sólo mi diario.”

“¿Tu diario?”

Eso fue inesperado.

Aunque ahora que lo pensaba, el consejo estudiantil no parecía el tipo de grupo que estaría constantemente haciendo papeleo. Originalmente era la reunión de una facción, no un grupo de apoyo para la escuela, así que es natural que no hubiera mucho trabajo para ellos.

“¿Así que realmente no hay nada que hacer para nosotros?”

“Bueno… puede que tengamos que atender alguna que otra petición, y eso es todo. Aparte de eso, hay que ocuparse de algunas cosas para el próximo festival, pero no tenemos prisa.”

“¿Realmente no hay nada que se te ocurra?”

“Este grupo era originalmente una facción, así que no había mucho que hacer incluso cuando yo era el único miembro. De hecho, puedes irte a casa si quieres.”

Las palabras de Fol tenían sentido, y no parecía que estuviera mintiendo. Sin embargo, el profesor Tristán me había dicho que estaría ocupado con mi trabajo aquí.

Como pensé, algo no estaba bien.

“¿Qué quieres hacer?”

Volví los ojos hacia mi señora, haciendo esa pregunta.

“Fol, dijiste que no había mucho que hacer mientras fueras el único miembro, pero ¿sabes qué hacía el grupo antes de que te unieras?”

“Oh, Uhh… creo que había un registro de actividades en la sala del consejo estudiantil.”

¿La sala del consejo estudiantil? Todos intercambiamos miradas.

“Esto es sólo la oficina que el presidente del consejo estudiantil puede utilizar para reunirse con los visitantes. ¿No te has dado cuenta de lo pequeño que es este lugar a pesar de ser la sede de una facción?”

“Es tal y como dices”.

Lady Sophia estuvo de acuerdo con ella mientras su Alteza Alforth asentía.

Sin embargo, Alicia ladeaba la cabeza, con un signo de interrogación sobre ella. Probablemente se debía a la diferencia de valores entre los aristócratas de clase alta y los de clase baja.

En cualquier caso, parece que la verdadera sala del consejo estudiantil estaba detrás de la puerta del fondo. Con el permiso de Fol, abrimos la puerta y.… lo que encontramos fue un almacén.

“… ¿Fol?”

Cuando me volví hacia ella, de repente desvió la mirada. En su lugar, la criada de Fol se inclinó diciendo: “mis disculpas, todo esto es culpa mía”.

“Oye, esto no es algo por lo que tengas que disculparte, Leah.”

“Pero como no dices que lo sientes, ¿no es culpa mía?”

…No, ¿esa afirmación no dice simplemente que Fol se equivocó en lugar de asumir la culpa por ella? Mientras pensaba eso, la princesa comenzó a gemir.

“-Es mi culpa. Soy la que le dijo que la sala del consejo estudiantil no necesitaba ser limpiada.”

Ah… así que fue así.

Ahora podía verlo-.

“Lady Fol, ¿está segura de que no quiere que se limpie la sala del consejo estudiantil?”

“Te dije que no era necesario, ¿verdad? No es que vaya a admitir a nadie más en el grupo de todos modos.”

-su conversación probablemente fue así.

Aunque lo entendiera, necesité toda mi madurez para no gritar una réplica. Con una sonrisa en la cara, sugerí que la limpieza de la sala del consejo estudiantil podría ser nuestro primer trabajo como grupo.

“¿Así que los propios miembros del consejo estudiantil deberían limpiar la sala en lugar de nuestros sirvientes?”

“No, no puedo dejar que las hijas de la nobleza hagan la limpieza, así que lo haré yo mismo en representación del grupo.”

Como miembro del consejo estudiantil y como sirviente, este era el trabajo perfecto para mí. Utilicé eso como argumento base, pero Lady Sophia no parecía estar de acuerdo.

No sólo ella, tanto Alicia como incluso Su Alteza parecían tener un problema con ello.

“¿No nos dijo Fol antes que todos somos considerados iguales en la escuela? No podemos dejarte todo el trabajo a ti, Cyril. Nosotros también ayudaremos.”

Parece que mi señora quería intentar limpiar.

Sin embargo, aunque técnicamente fuéramos considerados iguales, no hay manera de que le permita hacer tal tarea. En primer lugar, no recuerdo haberle enseñado a hacerlo correctamente.

No sería aceptable ni siquiera si estuviéramos en un lugar privado, así que definitivamente no podía dejar que Lady Sophia cometiera un error en público.

Bien…

“En ese caso, me encargaré del equipaje primero, así que, por favor, revisa los registros de actividades anteriores después.”

Nuestro objetivo original era averiguar los deberes pasados del consejo estudiantil. El papeleo era un buen trabajo propio de la nobleza. Lady Sophia también era bastante hábil en esto.

Decidí que no habría ningún problema si este era el caso.

Por cierto, parece que su Alteza Alforth y Alicia pensaban lo mismo que mi señora, así que sus sirvientes parecían bastante aliviados ante mi intervención.

“Primero haré la limpieza básica, así que por favor esperen aquí por el momento.”

Entré en la sala del consejo estudiantil, diciendo que ser paciente también era un trabajo importante. Entonces, después de cerrar la puerta que conducía a la oficina, abrí todas las ventanas.

“Ahora, pues, es el momento de demostrar mi valía como mayordomo.”

Primero, saqué un pañuelo.

Después, empecé a cantar mientras conjuraba un círculo mágico, activando un tipo especial de magia de viento. Un pequeño torbellino cobró vida, azotando y guiando el polvo hacia la hoja de tela preparada. Se trataba de un hechizo de limpieza habitual en mi vida anterior.

Era una magia bastante popular en mi vida anterior, y cualquier estudiante que se especializara en magia podía invocarla con bastante facilidad, aunque probablemente fuera única para mí en este mundo.

Lady Sophia probablemente podría invocarla si yo le enseñara, pero otros probablemente carecerían de la habilidad necesaria para ello. Puede que Fol utilizara antes la magia del viento, pero probablemente eso era lo máximo que podía producir este mundo.

Dejando eso de lado, limpié la habitación mientras mantenía la suciedad levitando por encima de mí. Después de una rápida limpieza de polvo, envié toda la suciedad acumulada por las ventanas antes de guardar los documentos desordenados en los estantes ahora limpios.

Por último, terminé de limpiar la zona en la que se amontonaba la mayor parte del equipaje.

Una vez terminada la habitación, me arreglé por última vez y volví al despacho. Al notar que había vuelto, Alicia me llamó.

“Cyril, ¿cómo va la limpieza? Como pensaba, ¿no sería mejor que nosotros también ayudáramos?”

“No te preocupes por eso. Ya he terminado.”

“¿De qué hablas? Apenas has empezado… espera, ¡¿ya ha terminado?! Cyril, ¿cómo has hecho todo esto en tan poco tiempo?”

Al asomarse a la habitación, los ojos de Alicia se abrieron de par en par por la sorpresa. Detrás de ella, Melissa y los demás sirvientes ponían expresiones similares. Supongo que había terminado a una velocidad imposible para quienes no conocían la magia de la limpieza.

Dejando atrás ese incidente, ahora estaba revisando los registros de actividades pasadas con los nobles del consejo estudiantil. Por desgracia, la mayoría de los documentos sólo recogían lo que habían hecho como facción, no como organización de apoyo.

Nuestros miembros actuales no se agrupaban bajo una facción, así que mientras buscaba otra cosa que pudiéramos hacer, Lady Sophia dijo de repente: “¿Y esto?”.

Cuando me incliné hacia mi señora, su flexible dedo señalaba un punto del documento.

“Las representaciones escénicas del consejo estudiantil de los festivales culturales pasados.”

Debajo de esas palabras, estaban escritos los distintos nombres de las obras y los años en que se representaron.

“Entonces esto significa… ¿el consejo estudiantil solía organizar obras de teatro durante el festival cultural?”

“Sí. Como se muestra en el registro, solía ser una tradición hasta hace unos tres años.”

Hasta ese momento, parece que era algo anual. Se enumeraban varios títulos, desde representaciones famosas hasta obras menores de las que nunca había oído hablar.

“Lady Sophia… ¿le interesan las artes teatrales?”

“Bueno… actuar como otra persona parece que sería divertido, y acumular más logros en el consejo estudiantil me ayudará a conseguir mis objetivos.”

“Entendido. Si eso es lo que realmente piensas, entonces no hay razón para que te detenga.”

Al ver que era algo que ella deseaba hacer, me eché atrás con elegancia.

Mi señora asintió entonces, antes de volverse hacia el resto del consejo estudiantil.

“¿Por qué no recuperamos esta tradición nosotros mismos?”

Alicia y Su Alteza Alforth respondieron positivamente a su sugerencia. Al parecer, Su Majestad el Rey estaba bien versado en las artes teatrales, así que parece que participar en algo así no sería un problema.

“Todos parecen estar de acuerdo, pero ¿y tú, Fol?”, preguntó Lady Sophia.

En respuesta, la presidenta levantó las cejas divertida. Si se negaba, tendría que convencer a mi señora de que se echara atrás, no a Fol.

Me preparé para ese desarrollo, pero resultó ser para nada.

“Claro, sería bueno experimentar ese tipo de cosas al menos una vez.”

Su actitud digna pareció suavizarse mientras sonreía. La chica que constantemente intentaba alejar a los demás había aceptado ella misma esta propuesta. Sin duda, se trataba de un punto de inflexión en su destino.

Las palabras de Fol fueron el factor decisivo para la decisión del consejo estudiantil de representar una obra de teatro en el festival cultural de este año.

Pero, por supuesto, una obra necesitaba un programa.

Teníamos que decidir qué historia adaptar y preparar el guion de la misma. Como resultado de la discusión sobre lo que haríamos al respecto, se decidió que Fol le pediría a su conocido que nos consiguiera uno.

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Leadale no Daichi nite(NL) Vol1. Cap2.

Cuando Cayna se despertó con dolor de cabeza a la mañana siguiente, se juró que no volvería a beber.

“Aghhh…”

Con una expresión de cansancio que parecía decir: “¿Esto es lo que significa arruinarse con el alcohol?”, se dirigió al pozo para lavarse la cara.

Allí encontró a Lytt dando un “pequeño salto” mientras sacaba agua del pozo. La chica se fijó en Cayna justo cuando levantaba un pequeño cubo lleno.

Lytt desvío su mirada entre el cubo y Cayna. Decidiendo que los invitados eran la prioridad, le ofreció el pequeño cubo de agua, pero Cayna lo rechazó.

“Está bien, Lytt. Ahora estás en el trabajo, ¿no? Puedo hacerlo yo misma.”

“Umm, pero…”

“¡Oh, y mira lo que llevas puesto! ¿Te gusta?”

“¡Sí!”

Lytt llevaba un accesorio para el pelo en forma de estrella. El laminado plateado brillaba y se volvía azul y verde dependiendo de cómo le diera la luz. Era uno de los objetos que Cayna había sacado del almacén el día anterior y daba +1 a la Defensa, además de anular el veneno. Pensó que le convenía a Lytt, así que se lo había traído como regalo.

Era el primer objeto que había fabricado con la habilidad de artesanía en modo offline: -Accesorio. Cayna lo había guardado como recuerdo y lo había olvidado por completo hasta que lo redescubrió ayer.

Era increíblemente raro que una aldeana tuviera un objeto así, y el recuerdo de cómo Lytt había bailado con alegría hizo sonreír a Cayna. Acarició la cabeza de Lytt mientras la niña asentía con una maravillosa sonrisa.

Cayna se acercó entonces al pozo y tiró rápidamente de la cuerda para sacar agua. Miró el agua relativamente fresca y clara y murmuró: “En realidad, quiero agua caliente”, mientras extendía la mano sobre el cubo.

-Habilidad mágica: Agua caliente adicional: Iniciar-

Un instante después, la luz invisible que brotó de su mano extendida calentó ligeramente el agua del cubo. Los ojos de Lytt se abrieron de par en par cuando el vapor salió del cubo, y dio un fuerte aplauso cuando Cayna sumergió en el agua la toalla que había traído consigo.

Marelle, que había salido a quejarse de lo que estaba tardando su hija, parecía un poco confundida por lo relajadas que estaban las dos.

“¿Oh? ¿Así que la magia también puede hacer cosas así?”

“Lo siento. Interrumpí el trabajo de Lytt…”

Como no quería que Lytt se metiera en problemas, Cayna había agachado la cabeza.

Marelle se limitó a responder con asombro.

Cayna se había convertido en una sensación de la noche a la mañana en el pueblo. La gente la saludaba calurosamente cada vez que se cruzaban e incluso le ofrecían literalmente partes de sus pasteles. No había muchas mujeres jóvenes en el pueblo, por lo que los ciudadanos de más edad empezaron a considerarla como una especie de nieta adoptiva. Cayna no tenía intención de revelar la verdadera edad de su personaje a estas alturas y aceptó el papel sin oponerse. Pronto empezó a charlar con los ancianos del hospital y no le molestó especialmente el entorno tan familiar.

“Hmm, parece bastante práctico. ¿Crees que la gente como nosotros también puede utilizarlo?”

“¿El hechizo de agua caliente? Tendrás que aprender el Iyah y el Iyahra para la Magia del Fuego y el Ohta para la Magia del Agua, así que…”

“Vale, vale, ¡lo entiendo! A esta edad, no tengo tanto tiempo para estudiar magia.”

Mientras Cayna contaba las diferentes formas de magia con los dedos, Marelle agitaba su propia mano con desprecio cuando la veía.

Aunque Cayna les ofreciera habilidades con un pergamino, no tenía ni idea de si los aldeanos podían realmente aprender hechizos. Al ver que Cayna se sumía en sus pensamientos con un serio “Hmm”, Marelle le dio una palmadita en el hombro con una sonrisa irónica y se fue.

Justo entonces, Lottor entró por la puerta abierta con algo en una mano.

“Buenos días, señorita Cayna. He traído los cuernos de oso que me pidió ayer.”

“Oh, ¿está seguro? ¿No será una valiosa fuente de ingresos para el pueblo?”

“No te preocupes. Tú eres la que derribó al monstruo, ¿verdad? Eso significa que esto te pertenece.”

Una aldea como ésta, situada en las afueras del Reino de Felskeilo y dependiente del flujo del comercio exterior en todo Leadale, no tenía mucho que ofrecer. Por ello, las caravanas pasaban habitualmente una vez cada varios meses y vendían de todo, desde grano hasta su caza, y reponían las necesidades diarias.

“Hmm. Muy bien, en ese caso, ¿por qué no cazo otra para ti?”

“Oh, no, no, no. Ni siquiera eres una aldeana, señorita Cayna. No hay necesidad de que haga tal cosa.”

“Pero todos ustedes han sido muy amables. Quiero mostrar mi agradecimiento.”

Los dos cuernos que le entregó estaban atados con una cuerda. Cayna los miró fijamente mientras hacía su sugerencia, y Marelle puso una mano sobre la cabeza de la chica.

“No tienes que preocuparte tanto por nosotros. Después de todo, eres nuestra invitada. No es que seamos amables porque queramos una recompensa.”

“¡Eso es! Señorita Cayna, ¿no dijo ayer que es natural ayudar a otros que lo necesitan?”

“…Pero me sentiría culpable si aceptara tanta amabilidad y no hiciera nada a cambio…”

Este deseo de retribuir a los demás era una autocomplacencia nacida de la incapacidad de Keina de hacer algo por sí misma después del accidente.

Su tío y su primo. Los médicos y las enfermeras. Los otros niños ingresados y los pacientes mayores. Venían a verla cuando no estaba jugando y la ayudaban a aliviar el dolor de haber perdido a sus padres y de enfrentarse a unas circunstancias tan duras. Sin embargo, ya no tenía la oportunidad de recompensarles.

“Bueno, adelante, haz lo que quieras. Todos estamos muy contentos con la vida aquí.”

“¡Oye, oye! Parece que la sabiduría realmente viene con un… ¡Gwagh!”

“¡Vuelve al trabajo, tú! Deja de perder el tiempo.”

Marelle persiguió a Lottor con una bandeja antes de darse la vuelta con una gran sonrisa y darle una palmadita en la espalda a Cayna como si dijera: “No te preocupes”. Luego se dirigió de nuevo al interior.

Cayna cambió su mirada entre la espalda de Marelle y la de Lottor, que había sido enviado a la fuerza a cazar. Siguió a este último.

Él se percató de su presencia mientras se cubría con hojas fuera de la aldea.

“¿Qué estás haciendo, Lottor?”

“¡¿Señorita Cayna?! ¡No te acerques así a mí! Casi me da un ataque al corazón.”

“Ja-ja, lo siento.”

Una vez que pudo respirar de nuevo, Lottor reanudó la palmadita con hojas. Cayna lo miraba con gran interés. Parecía ser una especie de método ancestral para ocultar eficazmente el olor humano.

Pensó que debía seguir su ejemplo y lanzar Desodorizar para borrar su propio olor. Después, Cayna olfateó el aire, pero no pudo comprobar si había mucha diferencia y se limitó a inclinar la cabeza con curiosidad. Volvió a seguir a Lottor.

Como cazador, su trabajo consistía en aventurarse cada dos o tres días y utilizar trampas para cazar pequeñas aves y animales. También conocía el bosque y tenía que impedir que Cayna recorriera los senderos de caza que sus ojos localizaban con pericia.

“¿Eh? Pero esto es un sendero de caza, ¿no?”

“Pertenece a algún tipo de carnívoro. Si bajamos por ahí, probablemente capte nuestro olor y nos siga hasta el pueblo. Deberíamos tomar este camino estrecho.”

La exuberante zona que indicaba estaba tan cubierta de maleza y hierba del campo que era imposible saber si había un camino, pero los agudos sentidos de Cayna le indicaron por dónde ir. Siguió medio en duda a Lottor, y efectivamente llegaron a un camino apenas transitable.

Su sensibilidad élfica era genuina, pero su sexto sentido nunca había sido tan natural. Sin embargo, si esto era realmente una realidad y no un juego, no tenía más remedio que acostumbrarse. Aunque la adaptación se produjera lentamente con el tiempo, Cayna aún no era una alta elfa de pleno derecho. Todavía había partes de su cuerpo que no sabían nada de esta sociedad y eran decididamente “no-élficas”.

Mientras Cayna seguía a Lottor, pronto se dio cuenta de una cosa.

No tenía ni idea de cómo navegar por un bosque.

Cuando llegaron a una zona en la que los árboles eran escasos y ella fue a dar un paso hacia un amplio espacio densamente disperso de hojas caídas, Lottor le hizo una advertencia.

“Señorita Cayna, usted no sabe lo que se esconde allí. Creo que deberíamos rodearlo.”

“¿Ah, ¿sí? De acuerdo.”

Insistiendo en que era mejor tener más objetivos si esperaban atrapar algo, se dirigió hacia un coro de canto de pájaros. Luego afirmó que había tantos que él y Cayna no tendrían ninguna posibilidad y se retrocedió un poco frustrado.

Cuando ella jugaba este juego, ninguno de esos detalles importaba. Cortar directamente a través del bosque y cortar cualquier enemigo que se interpusiera en su camino era parte de la experiencia.

Ahora que Lottor estaba aquí, era natural que siguiera su ejemplo. También se sentía un poco culpable por haber dicho cosas tan tontas y haberse pegado tanto a él. Esperaba poder pagarle ayudando de alguna manera.

Finalmente, Lottor pudo recoger algunas aves de las trampas que había colocado unos días antes. Después de que Lottor volviera a colocar las trampas, su paseo por el bosque llegó a su fin.

“Señorita Cayna, ¿es usted realmente una elfa?”

“Ah-ja-ja… Estuve principalmente en el campo de batalla, así que nunca hice mucha caza.”

Ella había utilizado las historias del manga y las novelas que leyó hace mucho tiempo para engañar su mirada de desconfianza, pero no tardó en tener la oportunidad de mostrar sus habilidades de batalla- Justo cuando se dirigían a casa, apareció un oso cornudo.

El olor de las hojas no les ayudaría con este. El oso cornudo se levantó sobre sus patas traseras para dar un golpe a Lottor, pero Cayna lo mandó a volar a una distancia impresionante con un hechizo de viento lanzado rápidamente.

El oso cornudo cayó sobre el camino principal. Cuando sacudió la cabeza, se levantó y comprobó su entorno, ya era demasiado tarde.

Con la ayuda de una gran carrera y un poco de Magia de Viento, Cayna ya había desencadenado su hermosa forma de volar. La patada, impulsada por una ráfaga extra de Habilidad de Armas: Carga y un impulso de fuerza indiscriminada, estalló a tiempo con un inexplicable grito de “¡¡¡PATADA DESTRUCTORA SUPER PELIGROSA!!!”.

La cara de Cayna se puso roja como la remolacha cuando se dio cuenta de que Lottor estaba allí para escuchar su grito de batalla triunfante, un momento que haría como si nunca hubiera ocurrido.

Arrastrando al oso por el camino, se apresuró por el sendero hacia la aldea con Lottor, haciendo todo lo posible por ocultar sus orejas rojas durante todo el camino.

Los aldeanos recibieron con gusto otra ración de valiosos alimentos y recursos. Sin embargo, dado que las caravanas no tardarían en llegar, lo matarían y lo almacenarían de forma segura para poder utilizarlo más tarde como trueque.

Cayna planeaba darles el oso entero, ya que no tenía mucho uso para él, pero insistieron: “¡Al menos toma esto!” y le ofrecieron los cuernos. No le pareció bien aceptar la amable oferta, pero dos cuernos podían servir para hacer una lanza con púas, mientras que los otros dos podían usarse como catalizador para invocar a un familiar. En cuanto a la fuerza, sería de nivel 20 y lo suficientemente débil como para que Cayna pudiera derribarlo con un chasquido de dedos.

No tenía ni idea del nivel de la gente de este mundo, pero pensó que podía ayudar en lo que pudiera.

El día siguiente fue un día aburrido que no consistió en absolutamente nada. Lanzando los cuernos como si fueran bolsas de frijoles, Cayna paseó por el pueblo, preguntándose si había algo que pudiera hacer. El pueblo no tenía más que casas y campos, así que su única opción era sentarse en una roca junto al camino y observar a los aldeanos ocuparse de su trabajo. No había ninguna atracción de ningún tipo, así que el tranquilo paisaje era lo único interesante que tenía el pueblo. Viniendo aquí, uno no podía esperar mucho más que recoger los huevos de las gallinas que se paseaban como si fueran las dueñas del lugar.

Con esto en mente, Cayna miró la ventana del mapa en la esquina de su visión que mostraba su progreso. Sus movimientos de los últimos dos días entre la torre de plata, el pueblo y los alrededores estaban marcados como una imagen de satélite tomada desde arriba.

“¿Kee?”

“He creado un mapa de la región remota. Vamos a ampliar nuestro alcance y formar una imagen más detallada.”

“Sí, supongo que eso es todo lo que podemos hacer. Dejando eso de lado, ¿no te resulta familiar este pueblo?”

El grupo de casas en el centro de la aldea. Los campos a lo largo del perímetro exterior. Cayna sintió como si los hubiera visto antes en alguna parte y reflexionó con un intenso “Hmm”. Pronto, un recuerdo brotó desde lo más profundo de su ser.

“Ah, este debe ser uno de los Puntos de Entrada en el Modo Offline.”

El juego VRMMORPG (Videojuego de rol Multijugador Masivo en línea de Realidad Virtual) Leadale tenía tanto un modo online como un modo offline, y cada uno tenía diferentes puntos de entrada. En el modo online, era la capital real de la nación a la que se pertenecía, y en el modo offline, se situaba en cualquier pueblo al azar. El trabajo del jugador consistía en convertir su pequeña aldea en una fortaleza cumpliendo las peticiones de los aldeanos. Los que completaban el escenario y adquirían quince hechizos mágicos y treinta habilidades se abrían camino hacia el éxito de las misiones.

En World of Leadale, aparte de los siete tipos básicos de magia, no se podía ganar ni una sola habilidad sin completar misiones. Sólo aquellos que obtuvieran cuatro mil habilidades y completaran la búsqueda de prerrequisito podían ser Maestros de Habilidades.

Sin embargo, había una desventaja oculta. Si incluso una de tus habilidades se obtenía a través de un pergamino, quedabas descalificado para convertirte en un Maestro de Habilidades. En este sentido, no era exagerado decir que el propio título era una trampa tendida por los administradores. Naturalmente, una habilidad no puede ser anulada una vez obtenida. Incluso si tratas de iniciar esa búsqueda de prerrequisito, no se iniciará porque la habilidad ya ha sido adquirida.

Los adictos al juego, como Cayna, que llevaban desde las pruebas de la beta, lo sabían, pero los que se metieron en el mundo después de que el juego despegara no lo sabían y perdieron su oportunidad de conseguir el título.

Por cierto, los administradores borraron todo lo relacionado con esta verdad en cuanto llegó a Internet. Por lo tanto, aparte de los que se unieron en las primeras etapas del juego, no muchos lo sabían. Los jugadores veteranos se lamentaban de que debían canalizar sus esfuerzos hacia vías más productivas.

En ese caso, ¿por qué no ayudar a esta aldea a progresar como las del Modo Offline? se preguntó distraídamente.

“Aunque eso podría acabar siendo un poco molesto…”.

Los trabajadores del campo llamaron a Cayna mientras ella murmuraba sumida en sus pensamientos.

“Hola, señorita Cayna. ¿Tiene algún asunto aquí en los campos?”

“… ¿Eh? Ah, um, me preguntaba cómo podría ayudar a la aldea.”

Al escuchar esto, los aldeanos se miraron entre sí y estallaron en risas.

“¿Qué es tan gracioso?”

“No, no se lo tome como algo personal, señorita Cayna. Es sólo que usted es una invitada en la posada.”

“Así es. Cuidar del pueblo es el trabajo de un aldeano.”

“No tienes que preocuparte por algo así.”

Obviamente, ella no pudo decir mucho ante sus respuestas unánimes y risas joviales. Agachó la cabeza y se fue rápidamente. Poco después, miró al cielo con los brazos cruzados y repasó mentalmente una a una su serie de habilidades.

La verdad es que eran muy variadas. Algunas, como la habilidad mágica Agua templada, que había utilizado recientemente, servían para una sola misión y eran prácticamente inútiles después. También había muchas que había adquirido para obtener ciertas habilidades de alto nivel, para no volver a tocarlas. Otras eran problemáticas si se tomaban a la ligera. Habilidad de artesanía: Construir: Castillo era un buen ejemplo de ello.

Menos de la mitad de las habilidades se utilizaban de forma constante en un futuro cercano. Incluso las habilidades artesanales que se especializaban en la creación de algo eran menos de 2.500, como era el caso de las habilidades de armas, las habilidades activas, las habilidades pasivas y las habilidades especiales. Había tantas que ni siquiera Cayna podía recordar todas las que tenía en su arsenal. Tenía que revisar su lista de habilidades para cada nueva situación y ver qué podía encajar.

Dio un paseo por las afueras del pueblo, pasó por los campos salvajes que hace tiempo servían de parada para los carruajes que entraban en el pueblo, y se encontró en la parte trasera de la posada.

Allí, volvió a ver a Lytt sacando agua del pozo. Como Cayna tenía órdenes estrictas de Marelle de dejar de hacer el trabajo de su hija, no pudo hacer más que mirar. Ver a ese pequeño cuerpo tirar del cubo de la cuerda con todo lo que tenía le producía ansiedad.

Mientras pensaba que cambiar la estructura del pozo sería más efectivo que darle a la niña un brazalete “STR Up” (Impulso de fuerza), un destello de inspiración la golpeó.

Mientras seguían transformando la aldea en una fortaleza, ella podía utilizar sus habilidades para crear varios alojamientos dentro de ella. Esto incluía un posible mecanismo de extracción de agua para el pozo de la cocina. Su armazón se haría con una oruga de madera. Una simple bomba manual era lo mejor en una situación así, pero como carecían del metal necesario, tendría que renunciar a cualquier capacidad automática.

El producto final sería una máquina de estilo oruga conducida a mano y con engranajes. Estaría repleta de numerosos recipientes y haría correr el agua por un canal.

Para crear el dispositivo, necesitaría una pequeña cantidad de metal y una gran cantidad de madera. Era mejor integrarlo en el pozo actual, así la instalación en sí sería fácil.

“¡Muy bien! Tengo que trabajar, no te preocupes. Iré a pedirle permiso a Marelle.”

La mujer se quedó confundida cuando Cayna llegó de repente gritando,

“¡Quiero actualizar el pozo!”

Cayna le dijo que quería crear un mecanismo que ayudara no sólo a Lytt sino a todos los aldeanos a sacar agua con más facilidad. Incluso se lo explicó con gestos, pero Marelle seguía sin entender.

Aunque confundida al principio, la mujer pudo ver que Cayna estaba mucho más entusiasmada que aquella mañana, así que le concedió el permiso.

“¡Tengo el visto bueno de Marelle! Yahoo!”

“¡Ah! ¡Espera, Cayna! ¿No has venido a comer?”

Cayna saltaba como un pez al que le acaban de dar agua y empezó a salir corriendo, pero la voz de Marelle la devolvió a la realidad.

Cada día en la posada incluía el desayuno y la cena, pero el almuerzo era un pago aparte. Habiendo causado problemas, entregó dos de las monedas de la reserva que había mostrado el primer día y dijo: “Puedes devolver la diferencia cuando me vaya del pueblo”. Esto fue respondido con “Asegúrate de comer bien, entonces”.

Habiendo actuado de forma extrañamente vergonzosa, Cayna terminó su almuerzo con la cara roja como un tomate.

Después de eso, dio la vuelta al pozo y miró fijamente su Ventana de Objetos. La causa de sus problemas era el hecho de que no tenía todos los materiales a mano, y lo que tenía no era suficiente para hacer lo que quería. Necesitaría una gran cantidad de madera, y en una aldea agrícola, esos recursos eran necesarios para la leña. En ese caso, tendría que ingeniárselas por su cuenta.

“Hmm. Supongo que cortar algunos es mi única opción, ¿no?”

Basándose en cómo se había sentido ayer en el bosque, Cayna tenía serias dudas sobre si podría cortar los árboles y arbustos contra su voluntad.

Mientras pensaba en esto, se dio cuenta de repente.

“¡Ah, ya sé! No tengo que cortarlos porque algunos ya están rotos.”

Cayna pensó en la brutal escena que el oso había creado después de que ella lo mandara a volar más lejos de lo esperado. Decidiendo atacar mientras el hierro estaba caliente, regreso a la zona del día anterior.

Allí encontró los árboles derribados unos sobre otros como una fila de fichas de dominó. Uno de los árboles del frente había desaparecido. Los aldeanos debían haberlo cogido. Un solo tronco probablemente sería suficiente en términos cuantitativos, pero seguramente también podría encontrar otros usos para los demás. Cayna no sabía cuándo volvería a presentarse una oportunidad como ésta, así que decidió procesar todo el conjunto.

Habilidad artesanal: Procesamiento de la madera | Nivel 3: Inicio

Un viento feroz giró alrededor de Cayna, recogió las ramas de tres árboles caídos y las barrió. La corteza se peló en finas tiras, y las rodajas redondas se apilaron ante sus ojos con un fuerte ¡Thump! ¡Top! ¡Thump!

El bosque se llenó con el sonido de los crujidos de los árboles agitados por el viento, pero finalmente, todo volvió a quedar en silencio. Cayna observó su sorprendente progreso con mudo asombro. Luego bajó los hombros bruscamente y dio un suspiro.

“Caramba, sabía que la Magia del Viento era imprescindible, pero esto sí que es algo…”

Una de las desventajas de ser una alta elfa era que no podía reunir sus propios ingredientes vegetales. Antes los había comprado en la tienda o había pedido materiales a otros miembros del gremio, pero ahora sus ojos se reducían a puntos al presenciar el proceso por primera vez.

Todas las habilidades artesanales requerían magia por defecto, como la de Tierra, Agua, Fuego, Viento, Hielo o Luz. Los jugadores utilizaban la Magia de Viento para serrar y procesar la madera como acababa de hacer Cayna, pero la pantalla del juego nunca mostraba nada parecido. Los efectos correspondientes palidecían en contraste. En comparación con lo que acababa de presenciar, la pantalla de este hechizo no parecía más que pequeños tornados.

Una sola rodaja de tronco tenía el tamaño de un neumático de camión. Juntó una docena como si fuera una sola y acabó metiendo catorce en la caja de objetos. Una cantidad que pesaba el equivalente a un camión de diez toneladas se desvaneció en el aire.

“…No lo pienses demasiado, Cayna. Estarás acabada si te pones a pensar. Sí.”

Se llevó la palma de la mano a la frente para calmar el dolor de cabeza que le provocaba el intentar comprender asuntos ajenos a las leyes de la física (aunque fuera ella la que rompía esas leyes). Luego sacó un arma de mordaza de la Caja de Objetos.

Era de la Noche Trágica: Jason Blade, forjada con Intimidación (para evitar que los enemigos huyan) y Miedo (para paralizar temporalmente los movimientos del enemigo). A simple vista, sin embargo, era un hacha de guerra normal y corriente.

Después de raspar los trozos de follaje sobrantes de las ramas caídas, los ató con una cuerda y los metió también en la Caja de Objetos.

“Debería adelantarme y dárselas a Marelle.”

Cayna ya no necesitaba dormir fuera, así que no había necesidad de llevar leña consigo.

Por último, abrió su Ventana de Habilidades y comprobó todos los materiales para montar sus objetos a gran escala. Aquí procesaría cada parte para que el producto final estuviera casi montado cuando volviera a la posada. El viento se levantó de nuevo y los troncos bailaron en el cielo.

“Todo está bien. Totalmente bien”, murmuró Cayna mientras sudaba balas y se sumergía en su trabajo.

Una semana después, todos los aldeanos disponibles se reunieron en el pozo de la parte trasera de la posada. El círculo, con los propios residentes de la posada en el centro, miraba con curiosidad a Cayna, que había instalado el extraño artilugio de madera sobre su pozo.

Cayna había dejado la base sola y tenía dos engranajes conectados que actuaban como eje, como en una rueda de neumático. A lo largo de la oruga acoplada se colocaron cajas cuadradas a intervalos fijos. Tenía unos cuarenta centímetros de ancho. Por último, una caja de engranajes de accionamiento manual estaba unida al eje, y una canaleta recogía el agua que caía de las cajas que giraban.

Cayna giró primero la manivela ella misma y comprobó que no había ningún fallo de funcionamiento. Luego se la entregó a Lytt. Sorprendida por el hecho de que de repente se le hubieran concedido los honores sin ninguna explicación de cómo funcionaba, la muchacha se puso furiosa.

“¿Eh? ¿Qué debo hacer?”

“Todo lo que tienes que hacer es girar esa manivela hacia la derecha. Gírala con todo lo que tengas.”

Lytt hizo lo que le dijeron y giró la manivela hacia la derecha. Fue un poco tímida al principio, pero empezó a girarla cada vez más rápido. La oruga traqueteó mientras daba vueltas, y el agua extraída pasó por la canaleta hasta el cubo. El agua se llenó inmediatamente y empezó a rebosar.

Los aldeanos espectadores se alegraron de ello. Avanzaron con gritos de “¡Yo también! ¡Yo también!” y cada uno se turnó alegremente para hacer girar la manivela.

“¡Ohhh! Puedo conseguir una tonelada de agua sin apenas esfuerzo.”

“¡Ya veo! ¡Esto sí que es útil! Inventar algo así… Realmente es usted una maravilla, señorita Cayna.”

“¡Incluso mi abuela puede conseguir agua ahora!”

Incluso Marelle y su marido, Gatt, asentían repetidamente con un sincero agradecimiento. El anciano de la aldea se acercó a Cayna mientras el júbilo de los aldeanos la hacía adoptar una pose de victoria.

“Perdone, señorita Cayna, pero ¿cree que podría hacer lo mismo con el pozo del centro del pueblo?”

“Sí, por supuesto. Puedo hacer uno ahora mismo.”

Había tres pozos en el pueblo, y el que estaba detrás de la posada estaba asignado a los que vivían en el sector sur.

El pozo más céntrico era para el sector norte, y el último estaba situado en las afueras del pueblo, junto a la valla. Al parecer, ese pozo se había derrumbado y llevaba bastante tiempo sin utilizarse. Era posible volver a excavarlo, pero el olor del agua probablemente atraería a los monstruos, así que seguía bloqueado.

“Es hora de añadir los toques finales.”

Los aldeanos retrocedieron un poco, y dos técnicas diferentes aparecieron en su cabeza. Un instante después, un pilar de llamas de casi tres metros de altura se elevó por debajo de ella, y las chispas volaron sobre la cabeza de Cayna.

La luz roja que indicaba un estado de Efecto Arriba flotaba a su alrededor como la niebla. Como era de esperar, los aldeanos retrocedieron ante esto, pero la misteriosa visión los dejó rápidamente sin palabras.

Habilidad mágica: Adición de tipo llama: Aumento: Inicio

Habilidad mágica: Preservación adicional Nivel 9: Noche sin fin: Iniciar

Partículas doradas salieron de su palma extendida y brillaron al adherirse a la rueda de agua. El brillo dorado se mantuvo durante algún tiempo, pero desapareció cuando Cayna respiró profundamente y volvió a ser la misma de siempre.

Primero había utilizado un hechizo de refuerzo, que haría que el siguiente hechizo fuera 1,3 veces más efectivo.

El segundo hechizo era una magia que multiplicaba el nivel del lanzador por el nivel de magia y lo convertía en un número equivalente de días. Creaba una capa que impedía que el objetivo se oxidara, se pudriera o se rompiera.

En otras palabras, durante 12.870 días, o unos treinta y cinco años, la rueda hidráulica se mantendría como nueva.

Antes de que terminara el día, se instaló una rueda de agua en el pozo central, lo que inspiró una nueva ronda de hurras entre los aldeanos. Se decidió entonces que debía celebrarse otro banquete “en honor a los grandes logros de la señorita Cayna”.

Le ofrecieron alcohol, al igual que el día anterior, pero ella lo rechazó con firmeza. Todo se quedó quieto mientras las miradas de los aldeanos se clavaban en ella.

No hace falta decir que, a pesar de todo, acabó bebiendo…

Al día siguiente, volvió a jurar que no volvería a beber, pero la respuesta de Marelle fue “¿Qué? Vamos, ya te acostumbrarás si sigues así”, le hizo sentir un escalofrío.

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Leadale no Daichi nite(NL) Vol1. Cap1.

“¿Eh?”

Mientras Cayna dejaba que esta impactante verdad se procesara en ella, se dio cuenta de que el cielo había empezado a adquirir un tono anaranjado. Conmocionada por haber perdido casi medio día, se convenció a sí misma de que cualquier persona en la misma situación se habría quedado destrozada. No le vino a la mente ningún nombre, pero Cayna se limitó a desterrar esto a lo más recóndito de sus pensamientos y a fingir que nunca había sucedido. Se podría decir que simplemente se negaba a aceptar la realidad.

Los edificios no tenían ventanas de cristal, por lo que las persianas cerradas sumergieron rápidamente la habitación en la oscuridad. Las abrió a medias y dejó entrar algo de la luz anaranjada del sol poniente. Cayna volvió a echar un vistazo a la habitación y se topó con un farol en la pared.

“Ah, sí. Aquí usan linternas, ¿no?”

Cayna nunca había hecho un curso de supervivencia ni había dormido al aire libre, así que no tenía ni idea de cómo encender la linterna de su habitación. Naturalmente, aquí era donde la magia resultaba útil.

El hechizo de la luz era una habilidad que se obtenía a través de misiones relativamente fáciles y era esencial para cualquiera que se especializara en el rastreo de mazmorras. Sin él, lo único que tenías a tu disposición eran las linternas, unos objetos increíblemente delicados e incómodos que gastaban combustible, proporcionaban poca luz y debían cambiarse en caso de emergencia para tener una mano libre. Sólo los principiantes los utilizaban.

La magia, en cambio, tenía muchos usos: Algunos fabricaban armas y armaduras, mientras que otros creaban objetos mágicos para su equipo. Otros simplemente se divertían con ello y vendían objetos de broma con descripciones fuera de la realidad.

Hacer todo un negocio y tomarse en serio tu papel como clase de apoyo estaba bien, pero siempre había unos cuantos simplones que preferían saltarse la batalla e iluminarse con todos los colores del arco iris.

“¡Inclínense, tontos!”

“¡Gaaah, estoy ciego!”

“Tu halo… ¡Es tan brillante!”

“¿Dejamos a esos idiotas atrás?”

“Me parece bien.”

“””¡No te vayas!””””

Recordar la conversación la hizo sentir como si hubiera sucedido ayer mismo y provocó una sonrisa en el rostro de Cayna.

Había momentos en los que esa nostalgia le hacía llorar, pero sacudió la cabeza y se recompuso.

No era que quisiera olvidar. Simplemente estaba dejando de lado esos recuerdos y buscando alegrías similares que le esperaban.

En primer lugar, probaría si la magia era posible en este mundo. Mientras Cayna centraba toda su atención en la linterna, invoco un hechizo de su arsenal de habilidades mentales.

Habilidad mágica: Luz blanca adicional Nivel 1: Luz: Preparada

“¡Activar!”

“¡¿?!”

Cayna se sintió aliviada al comprobar que podía lanzar hechizos en el juego como siempre. Lo que no la tranquilizó fue el pequeño grito que salió de la puerta ligeramente entreabierta de su habitación, ahora bien, iluminada.

Lytt, la niña de la posada se asomaba tímidamente a través de la grieta de la puerta y lanzó una mirada de asombro al ver el brillante farol de la pared.

Sorprendida por su reacción, una curiosa Cayna se acercó a ella.

“¿Qué pasa, Lytt?”

“Um… Yo… ¿es seguro?”

Al darse cuenta de que la luz la había asustado, Cayna hizo un gesto con la mano para asegurar a su visitante que no era peligroso.

“Oh, ¿esto? Sólo es luz; no va a explotar ni a herir a nadie. No hay de qué preocuparse.”

Al oír esto, Lytt entró lentamente, pero se aferró a la pared sin intención de avanzar.

¿Será que los aldeanos normales rara vez ven la magia? pensó Cayna inclinando la cabeza.

“Lytt, ¿es la primera vez que ves magia?”

El pequeño asentimiento de la chica lo confirmó. Cayna también se dio cuenta de por qué Lytt había venido en primer lugar. El plato que tenía en la mano contenía un hilo bañado en grasa animal con una llama que ardía en un extremo como una vela. Encender todos los faroles de las habitaciones de los huéspedes debía ser parte de las tareas de Lytt.

“…Oh no, ¿me he entrometido en tus tareas, Lytt?”

“Nuh-uh, este es aún más brillante ahora. ¡Eres increíble, señorita!”

“O-oh, bueno… me alegro de que lo hayas disfrutado tanto.”

Se miraron y sonrieron. Lytt tenía un visible tic en la mejilla, pero señalar eso sería insensible. Hacía tiempo que no se relacionaba con nadie más que con su prima, y eso llenaba de calidez el corazón de Cayna.

Aun así, nuevas dudas se agolparon en su interior al preguntarse qué demonios había pasado con los jugadores que una vez migraron a este continente.

Si hubiera habido algún tipo de anuncio por parte de los administradores del tipo ¡Eh, a partir de mañana, este mundo estará doscientos años en el futuro! no era difícil imaginar que la opinión mayoritaria sería la de ¡Deja de joder! Después de todo, el Evento de Batalla entre las siete naciones era innegablemente una gran parte de la popularidad de Leadale.

“Creo que estiraré un poco las piernas y me dirigiré a la torre mañana… ¿Hmm?”

Mientras Cayna formulaba un plan, sintió un repentino tirón en la manga de su túnica y vio a Lytt acercarse.

“Um, um, también, he venido a decirte que la cena está lista.”

“Oh, siento haberte retrasado.”

“No pasa nada. Después de todo, usted es la única invitada aquí, señorita.”

Cayna estaba luchando con pensamientos como Este lugar realmente está en problemas y ¿Debería la hija del posadero realmente estar diciéndome esto? cuando sintió que Lytt tiraba de su mano. Resultó que Lytt había terminado de cerrar y asegurar las ventanas de la persiana mientras Cayna estaba ocupada con su inquietud. Entonces empezó a guiar a Cayna por las escaleras.

A diferencia de aquella mañana, Cayna podía oír las voces que venían de abajo. Seguramente los aldeanos venían aquí por la noche a relajarse y descansar. Cuando se asomó al comedor desde las escaleras, vio que una docena de hombres de distintas edades habían ocupado los asientos. Estaban bebiendo, comiendo y conversando alegremente.

Al parecer, un invitado en la posada era realmente una ocasión rara. Al sentir las miradas de los aldeanos, Cayna cruzó la taberna y se sentó en el mismo lugar del mostrador donde había tomado su desayuno esa mañana.

Sin perder el tiempo, Marelle le puso la cena delante.

“Siento el ruido. Pero no te preocupes, estos chicos no harían daño a una mosca”, le dijo Marelle con una sonrisa tranquilizadora.

Sin embargo, inmediatamente empezaron a surgir objeciones a su alrededor.

“¡Eso es muy duro, señora!”

“¡Sí, les damos mucho negocio, ya saben!”

“Mejor tenga cuidado, señorita. Puede que ahora no lo parezca, pero en su época de esplendor, era el más valiente del pueblo… ¡Guh!”

Este último comentario le dio a ese sujeto un pase a un bandejazo a su cara de la propia Marelle. Una fuerza así significaba que probablemente sería muy buena con un frisbee. Golpeado desde su asiento, la cabeza del aldeano que había sido golpeado fuertemente fue sacudido hacia atrás rápidamente.

Naturalmente, este repentino acto de comedia dejó a Cayna con la boca abierta. El comedor (o, dado que era de noche, tal vez el bar sea más apropiado) rugió con las risas de los aldeanos.

“Cómetelo mientras esté caliente. La cocina de mi padre es la mejor.”

“Oh, lo haré. Muchas gracias… ¿Eh?”

Cayna inclino la cabeza hacia la versión más joven y delgada de Marelle que ahora alababa el plato aún humeante.

Por su expresión debe haber entendido obviamente que no recordó haberme visto esta mañana, porque la chica dio una sonrisa irónica y comenzó a presentarse.

“Soy Luine, la hija mayor de esta posada. Ya estoy casada, así que sólo vengo por la noche para ayudar. ¿Eres uno de nuestros raros huéspedes que se quedan toda la noche?”

“Sí, me llamo Cayna. Es un placer conocerla”.

“¡Oye, esa no es forma de que un huésped hable con el personal! ¿De dónde es, jovencita?”

Cayna no creía haber dicho nada especialmente cortés y se quedó sin palabras.

Había sido de clase alta cuando era humana, pero los buenos modales habían desaparecido tras la muerte de sus padres. Además, su personalidad había cambiado bastante desde que empezó a relacionarse con otras personas en el juego. La propia Cayna no se había dado cuenta de ello, pero su primo le había advertido en numerosas ocasiones.

La propietaria, Marelle, ayudó a Cayna a salir de su apuro actual, interviniendo.

“¡Vamos, Luine! No molestes a los comensales. Se ha trabajado mucho en esa comida y tú vas a dejar que se enfríe. Si tienes tiempo para parlotear, al menos lleva un trago o dos.”

“Vale, vale, ya voy. Sinceramente, mamá, un minuto o dos no van a hacer daño a nadie…”

Cayna observó a Luine murmurando mientras volvía a sus tareas de camarera, y luego miró ansiosamente a Marelle detrás del mostrador.

Aunque parecía que había regañado a su hija con dureza, la propietaria no estaba en absoluto enfadada. Se dirigió a Cayna con buen humor.

“¿Hmm? Si quieres hablar con mi hija, asegúrate de comer eso primero.”

“Lo haré, gracias.”

El menú incluía la sopa de esa mañana mezclada con una pequeña porción de carne y verduras para darle un sabor más sabroso, así como un pequeño plato de ensalada. Y al igual que en el desayuno, Cayna fue todo sonrisas de principio a fin, alabando constantemente su exquisitez. Marelle le dio gustosamente una ración tras otra.

Unas horas más tarde, cuando era evidente que los aldeanos estaban completamente destrozados…

Luine se sentó junto a Cayna y comenzaron a charlar como viejas amigas. Cayna fue la que más habló. La avalancha de pedidos había disminuido, así que Luine pareció aprovechar el momento para evadirse temporalmente de sus obligaciones como camarera. Había mucho tiempo libre hasta el cierre.

“Wooow, ¿estabas aquí hace doscientos años?”

“Esta era una ciudad comercial fronteriza en aquel entonces. Era un lugar bullicioso lleno de carruajes, gente y posadas.”

Cayna estaba hecha un desastre por dentro. Después de todo, Luine de repente le había rogado que hablara de la vida hace doscientos años. Incluso si le hubiera preguntado a Cayna sobre los últimos días, los detalles habrían sido tan confusos como si le hubieran pedido que describiera una foto que sólo había visto una vez. Se sentía mal porque la mayor parte de lo que le contaba a Luine era una combinación de mentiras y su especulaciones.

“Oye, me pregunto si alguna vez conociste a mi bisabuela. Dicen que era muy guapa en su época.”

“Um, no estoy segura si lo hice…”

Es impresionante que la gente siga hablando de la belleza de esta bisabuela doscientos años después. De hecho, Cayna estaba más intrigada por el hecho de que tal NPC incluso existiera.

“Entonces, ¿por qué has venido a un lugar tan alejado como este en primer lugar?”

 “Ah, bueno, um, estoy buscando algo…”

“¿Buscando algo?” preguntó Marelle a Cayna mientras pasaba detrás de ella con un puñado de jarras.

Cayna no tenía intención de responder de forma tan directa. Ni siquiera sabía lo que buscaba.

Lytt la escuchaba atentamente mientras llevaba una bandeja y ladeaba la cabeza de forma simpática.

Cayna no pudo evitar darle una palmadita en la cabeza, y la niña le devolvió la mirada con dulzura.

Cayna había dicho que buscaba algo, pero era más bien un lugar. Una instalación, para ser exactos.

Según su IA (inteligencia artificial) de apoyo, Kee, Cayna estaba desconectada del sistema principal y ya no podía acceder a servicios de localización como el Mapa del Mundo. En otras palabras, estaba más que perdida; estaba a merced del propio mundo.

Quería saber la ubicación de la base de su torre y a qué distancia estaba de este pueblo. Sin embargo, Cayna pensó que lo mejor era quedarse aquí por el momento hasta que se familiarizara con el terreno.

No es que hubiera ningún problema con su anillo. La llevaría directamente a la torre. Sin embargo, no tendría más remedio que atravesar el bosque circundante si quería volver a la aldea.

Al principio, Cayna pensó que podría utilizar el Vuelo para elevarse por encima de los árboles, pero al ver la reacción de Lytt a su hechizo anterior, se dio cuenta de que estaba confundiendo sus prioridades. Los aldeanos probablemente la confundirían con un monstruo y acabarían estresándose innecesariamente. Ella necesitaba la tranquilidad de saber que no estaba interrumpiendo la vida pacífica de la gente.

“¿Qué estás buscando de todos modos? Estaré encantada de ayudar si puedo”, se ofreció Marelle.

“Um, bueno, es una torre de plata en medio de un bosque.”

“”¡¿¡¿?!?!””

La sincera respuesta de Cayna dejó sin palabras a la anciana Marelle y a su hija mayor, Luine. Sus rostros expresaban conmoción, pero sus ojos contenían un claro temor.

“¿Ahora por qué quieres ir a un lugar tan aterrador como ese?”

“¡Sólo ríndete ahora! ¿Quién sabe lo que encontrarás?”

Sus voces temblorosas indicaban un claro temor al lugar, y en base a sus advertencias, estaba claro que estaban preocupadas por Cayna.

Sin embargo, esas preocupaciones se dirigían a la propia dueña de la torre de plata. Cayna no podía adivinar qué era lo que los aterrorizaba, y su mente se llenó de preguntas.

¿Qué? ¿Qué? ¿Acaso un dragón o algo así decidió instalarse en ella después de haber estado abandonada durante doscientos años?

Los dragones eran un monstruo popular por excelencia, pero en un VRMMO (Videojuego de rol Multijugador Masivo en línea de Realidad Virtual) como Leadale, los dragones no eran monstruos de tipo Activo que vagaran abiertamente por los campos.

Los monstruos básicos de tipo dragón pueden ser invocados mediante la magia de invocación. La mayoría se encontraban en lugares como mazmorras dirigidas por jugadores o gremios, donde se utilizaban generalmente como dragones de guardia en lugar de perros guardianes.

En otras palabras, si querías luchar contra un dragón fuera de asaltar la torre de otro, tenías que conseguir que un jugador con el hechizo “Magia de invocación: Hechizo de dragón” que lo hiciera por ti.

Por lo tanto, Cayna no podía descartar que alguien hubiera decidido ocupar la torre vacía y utilizarla como base.

Sin embargo, las siguientes palabras de Luine echaron por tierra esa preocupación.

Y no en el buen sentido.

“¡La leyenda dice que la temible Bruja del Anillo de Plata vive allí!”

¡¡THUNK!!

Fue el turno de Marelle y sus hijas de mirar desconcertadas. Cayna se había golpeado la frente contra el mostrador como si se hubiera desmayado de repente. Se quedaron mirándola durante un rato, pero ella sólo se movió ligeramente sin parecer que se levantara.

Preocupado porque su invitada pudiera estar cayendo en algo, Lytt tiró de la manga de la bata de Cayna. Al hacerlo, Cayna no sólo se sentó, sino que se levantó por completo de la silla.

“¿Estás bien? … ¿Te sientes un poco mal?”, preguntó Marelle.

 “Sí, estoy perfectamente sana y sin problemas.”

Las tres señoras observaron sin comprender cómo Cayna se apresuraba a dar una excusa y subía las escaleras a toda velocidad.

“Me pregunto qué pasa…”, dijo Lytt.

“¿Algún trauma relacionado con la Bruja del Anillo de Plata, tal vez?” sugirió Luine.

“Podría haberme engañado… Bueno, ¿Qué se puede hacer? Demos por terminada la noche.”

La palabra de Marelle era la ley pronto las chicas comenzaron a limpiar y rápidamente se olvidaron del extraño comportamiento de Cayna.

Mientras tanto, de vuelta en su habitación, Cayna se tumbó en la cama con la manta sobre la cabeza y tembló de dolor.

“¡No puedo creer que haya durado doscientos años en el futuro! Esto es taaaan vergonzoso…”

Además, no podía dejar de pensar que era una maniobra perfectamente sincronizada y perversa que alguien había realizado únicamente para humillarla.

La “Bruja del Anillo de Plata” era el infame alias de Cayna.

Como premio adicional por obtener el título de Maestro de Habilidades, los jugadores recibían un artefacto de su elección. Por supuesto, había algunos límites en cuanto al poder que podía tener, pero el equipo único que se daba era nada menos que extraordinario.

Cayna había pedido un objeto que aumentara sus estadísticas mágicas y le proporcionara una barrera mágica constante. Dejó el diseño en manos de los administradores, que crearon un gigantesco anillo de plata que flotaba alrededor del usuario. El aspecto de un anillo de plata de Saturno estaba bien, pero…

Cada vez que Cayna lo equipaba, la magia flotante se activaba por sí sola, y todos los jugadores aliados que lucharon por primera vez en la Batalla de las Siete Naciones la veían como un Gran Jefe, como si estuvieran en una especie de juego FPS.

Sin embargo, su aspecto actual y la forma en que la gente la veía ahora no suponían ninguna diferencia. Sus rasgos raciales ya eran elevados y contaba con un montón de habilidades que aumentaban sus estadísticas como maestra de habilidades. Además, gracias a los efectos de la sinergia que rompen el nivel, el valor de ataque mágico de Cayna estaba muy por encima del de otros jugadores.

El Anillo de Plata lo potenciaba aún más, y su super-magia arrasaba con todo. Los jugadores enemigos, naturalmente, temblaban de miedo, y así surgió su famoso apodo.

Era una mancha oscura en la historia de Cayna que ella deseaba sellar, pero parecía estar grabada en la leyenda incluso después de haber viajado por mundos y espacio-tiempo…

Como dice el refrán, cualquiera puede iniciar un rumor, pero nadie puede detenerlo. Aunque temblaba de vergüenza, Cayna sacudió la cabeza para ahuyentar esos pensamientos negativos y pasó a otra cosa. Todavía no había podido preguntar dónde se encontraba la torre, así que se juró que lo intentaría mañana.

Sin embargo, el hecho de que su apodo no se hubiera desvanecido en la historia era una prueba de que los jugadores habían existido en el pasado. En cuanto a los que podían quedar además de Cayna, los humanos y los hombres-gato sólo tenían una vida de unos doscientos años.

Sin embargo, seguro que aún quedaban algunos enanos y elfos, a los que podría encontrar.

“No tiene sentido insistir en ello. No puedo confirmar nada y no veo un final a la vista, así que mejor me detengo ahora.”

Su mente daba vueltas en círculos y, como ni siquiera tenía a nadie con quien hablar de ello, decidió dejar el tema en suspenso hasta que pudiera conocer a un compañero de vida mutua.

Cayna cerró la puerta con llave y, al no tener nada mejor que hacer, intentó dormirse.

Todavía era demasiado pronto para acostarse, y este mundo estaba lleno de infinita fascinación para alguien como Keina, que había crecido en una civilización basada en la ciencia. El propio Leadale siempre había sido una fuente continua de placer.

Sin embargo, la luz plantearía problemas cuando llegara la hora de acostarse. La linterna de combustible mágico brillaba con fuerza e iluminaba todos los rincones de la habitación. El hechizo de luz que había lanzado duraría aproximadamente otras seis horas.

Los jugadores utilizaban el hechizo durante los recorridos por las mazmorras y cosas similares, y cuando se agotaba, solía ser una señal para terminar las cosas. Cuando los miembros del grupo llegaban a un buen punto de parada, lo normal era que todos volvieran a llevar su luz al exterior y la dejaran allí.

Como Cayna quería dormir un poco y necesitaba oscuridad, lanzó el hechizo Luz negra de nivel 2. Al encontrar alivio en la habitación a oscuras, se metió bajo las sábanas.

“Se apagará antes de la mañana de todos modos.”

Cayna pensó que no necesitaba una armadura para dormir, pero tampoco tenía exactamente un pijama. Solo se quitó el protector de brazo dentado y lo puso en la Caja de Objetos. Marelle había dicho que cosas como los baños eran un lujo, así que se limpió con el hechizo Pureza y se fue a dormir.

Eran las primeras horas de la mañana, y mientras el pueblo dormía como palomas, dos sombras se lanzaron detrás de los edificios.

“No sé, Zena. He oído que es una aventurera. Acercarse sigilosamente a ella parece una locura.”

“Idiota, ¿Qué va a hacer una niñita así? Es un pato sentado para tipos como nosotros.”

Zena y Lyle eran los inadaptados del pueblo a los que los lugareños llamaban delincuentes y ladrones siempre que estaban fuera del alcance de sus oídos.

El objetivo de la pareja era el bolso gordo que habían visto exhibir a Cayna esa tarde. No parecía más que una aventurera novata, por lo que cualquiera que la conociera por primera vez tendía a subestimarla.

No se daban cuenta de que su estructura inofensiva albergaba un ser trascendente de una época pasada. Por decirlo sin rodeos, su imprudente empeño era similar al de un ratón que desafía a un monstruo. Aun así, los dos matones carecían de perspicacia o competencia para darse cuenta de ello.

Robaron una escalera de un granero vecino y la colocaron contra el tejado que los llevaría a la ventana de la habitación de Cayna. Los dos subieron en silencio. Lyle introdujo una fina placa de oro en el hueco de la contraventana y deshizo el pestillo interior de la ventana.

Sin embargo, tan pronto como terminó este delicado trabajo, una oscuridad absoluta irradió desde la ventana abierta. Lyle soltó un pequeño y lastimero grito y cayó hacia atrás. Naturalmente, no había nada que lo sostuviera, y un doloroso golpe interrumpió el silencio mientras caía al suelo.

El golpe le había dejado sin aliento. Ni siquiera pudo responder a las preguntas de su compañero.

“¿Qué demonios estás haciendo? …Oye, ¿qué es eso?”

La oscuridad que irradiaba la habitación y que empezaba a filtrarse al exterior constituía un espectáculo espeluznante a la luz de la luna.

Zena dudó por un momento, pero su codicia fue mayor que su miedo. Se adentró en la penumbra… todo ello sin percatarse de la magia que empezaba a surgir inmediatamente en su interior.

El equipo de Cayna estaba repleto de una plétora de objetos EX que le otorgaban habilidades y efectos especiales adicionales. Entre ellos había un brazalete de plata en su brazo derecho que podía invocar automáticamente a un monstruo activo con magia de invocación: Espíritu del rayo, nivel 3. Originalmente estaba pensado para ser usado cuando el jugador estaba Ausente y se ganó el apodo de “Bloqueador de Pervertidos”.

Lo tenía por un par de razones: A veces los administradores, por capricho, organizaban eventos en los que los monstruos atacaban todas las ciudades.  Otras veces, la gente hacía travesuras como garabatear a los jugadores que tenían su estado establecido como Ausente. Una prueba más de que tu seguridad no estaba garantizada incluso dentro de las ciudades.

En ese momento, el hechizo identificó a los ladrones como una amenaza y convocó instantáneamente a un Espíritu del Rayo cuyo nivel de amenaza estaba en algún lugar del rango 330 (calculado multiplicando el nivel más alto del lanzador y el nivel del hechizo de Invocación por un 10%). Se necesitarían cuatro jugadores de nivel 330 para manejar algo así.

Los marcos tridimensionales irregulares convergieron frente a Zena y se materializaron con una chispa eléctrica para formar la silueta de un león. La oleada de réplicas eléctricas fulminó al intruso, que cayó hacia atrás con un grito. El león lo persiguió ágilmente.

Zena aterrizó y se movió bruscamente frente a Lyle, que por fin había conseguido recuperarse. El león eléctrico, que tenía casi el doble de tamaño que un oso, no tardó en alcanzarlos. Los dos matones, nerviosos, empujaron sus adoloridos cuerpos y se dieron a la fuga.

El león eléctrico persiguió a los dos alrededor de la aldea y sólo volvió al lado de Cayna una vez que estuvieron más allá de su perímetro. Utilizó hábilmente sus patas delanteras para cerrar la ventana que había quedado abierta de par en par antes de sentarse en el centro de la habitación.

El poder mágico que había estado circulando mientras la Luz Negra estaba en vigor se había agotado y ahora se había disipado. Por supuesto, Cayna no tenía ni idea de que nada de esto había ocurrido durante la noche, y para cuando los rayos de la mañana se colaron por el hueco de su ventana, se despertó con energía y lista para afrontar el día.

Kee, que vigilaba el exterior día y noche, estaba al corriente del incidente. Había determinado intencionadamente que no era importante, y la verdad permanecía oculta en la oscuridad.

“Vaya, sí que se está bien fuera.”

Cayna abrió la ventana para que entrara el aire fresco y el aroma verde del exterior. El espectáculo que la madre naturaleza había creado poco después de este nuevo amanecer le conmovió el corazón. Le recordó el espectáculo que había visto una vez cuando iba a escalar montañas con sus padres cuando era niña. Se le llenaron los ojos de lágrimas.

Contempló el maravilloso paisaje durante un largo rato sin sentir el menor aburrimiento, pero notó que algo parpadeaba por el rabillo del ojo. Cayna se giró hacia la derecha y utilizó el Ojo de Águila para ampliarlo.

“…Ah, ahí está.”

Aunque sólo la mitad superior era visible desde la aldea, una torre plateada se alzaba claramente al pie de la cordillera a su derecha.

“Supongo que esa es nuestra misión de hoy, ¿no?” dijo Cayna con una risa tranquila. Llamaron a la puerta y ella dejó la ventana para contestar.

“Apenas tienes equipo. ¿Estás segura de que vas a estar bien?”

“No hay necesidad de preocuparse. Incluso con esto, soy bastante capaz por mí misma”.

Frente a la posada, Cayna se enzarzó en un tira y afloja verbal mientras Marelle se inquietaba por la salida de la chica del pueblo. Todo comenzó con su falta de algo más allá del equipo básico. Ni siquiera tenía una bolsa de herramientas.

No podía decir que tuviera una Caja de Objetos en otra dimensión que albergara vastos almacenes de bienes, y no sabía cómo liberarse de este aprieto.

La ayuda llegó de una fuente inesperada.

“Bueno, entonces, señorita, ¡podría al menos tomar esto!”

“¿Eh? ¿Lytt?”

Lytt le tendió una cantimplora de cuero. Incapaz de decir que no a esos ojos que nadaban con profunda preocupación, Cayna la aceptó con una brillante sonrisa.

“Gracias, Lytt. Estaré encantada de tomarla prestada durante un tiempo. Me aseguraré de traerte un regalo, así que espéralo.”

“Cuídese, señorita.”

“Suspiro. Sinceramente… Escucha, Cayna. Mi marido va a ir a cenar esta noche, así que asegúrate de estar de vuelta para entonces.”

“Lo haré, Marelle.”

La madre y la hija despidieron a Cayna en la entrada del pueblo y la vieron saludarlas alegremente por la carretera principal. Finalmente desapareció de la vista y volvieron por donde habían venido.

Teniendo en cuenta que Cayna les había dicho el día anterior que iba a buscar la torre de plata, no habría tenido ningún sentido que a la mañana siguiente anunciara de repente que iba a recoger hierbas medicinales. Marelle había oído decir a Lytt que Cayna podía usar la magia, así que supuso que su huésped no correría demasiado peligro mientras no se encontrara con demasiados monstruos.

Dadas las especificaciones básicas de Cayna, los monstruos de esta zona eran, con mucho, los que corrían verdadero peligro.

… No es que Marelle tuviera forma de saberlo.

“¿Me pregunto si esto es suficiente?”

Después de caminar por el camino principal durante algún tiempo, Cayna comprobó que el pueblo estaba fuera de la vista y giró por un camino lateral que se adentraba en el bosque.

Salió a un prado abierto como si de alguna manera la hubieran guiado hasta allí.

Por el camino, Cayna había escuchado extraños susurros que, según se dijo a sí misma en innumerables ocasiones, estaban todos en su cabeza. Esto se debía seguramente a la afinidad natural de los altos elfos con los árboles y la flora, lo que dificultaba bastante algunas Habilidades Artesanales.

Después de comprobar que no había nadie cerca, para estar segura, levantó su Anillo Guardián y recitó el código secreto.

Este código era un hechizo que los Maestros de Habilidades habían ideado juntos, y funcionaba para todos los anillos, de ahí que Cayna no quisiera que nadie del pueblo la escuchara. Fue en ese momento cuando comprendió más claramente la frase “Los labios sueltos hunden los barcos”.

“¡Uno que protege en tiempos de problemas! Te suplico que rescates este mundo depravado del caos”.

Al terminar su canto, un destello de plata comenzó a bailar alrededor de Cayna. Innumerables bandas de luz se elevaron por debajo de ella y crearon un reluciente cilindro de plata que la envolvía como un capullo. En lo alto, los haces restantes se unieron en un complejo patrón para formar un círculo mágico similar a una mándala (diagrama budista e hinduista) Era una especie de campo de hielo repleto de polvo de plata que revoloteaba como la nieve y era tan deslumbrante como un espectáculo de hielo.

Cada anillo guardián tenía su propio efecto único- este era el de Cayna.

El maestro del Palacio del Rey Dragón, por ejemplo, se veía rodeado por una impresionante cascada.

“¿Tiene que ser tan inútilmente elegante cada vez…?”

Un espacio negro se abrió en el centro del mandala superior y se fue acercando a Cayna con cada giro del círculo mágico. Absorbida junto con el velo cilíndrico, atravesó una oscuridad momentánea antes de encontrarse en una habitación de paredes de piedra completamente ordinaria.

Dio un enorme suspiro y dejó caer los hombros, luego giró su anillo hacia la pared que tenía delante.

Tras un profuso estruendo y un crujido, la pared de piedra se partió por la mitad y se abrió. Delante de ella había un pasillo de piedra liso y sin adornos.

“¿Por qué parece tan aburrido aquí abajo? Supongo que incluso Opus se bloquea como artista a veces…”

La puerta detrás de ella se cerró de nuevo. Ahora estaba encerrada, y las líneas de la pared de piedra encajaban tan perfectamente, que era como si la puerta no hubiera existido en absoluto.

A la derecha estaba el conjunto de escaleras que servía de pasillo principal de la torre. La torre en sí tenía unos doscientos metros, pero una vez que la gente empezaba a subirla, las escaleras empezaban a girar hasta que parecían girar en espiral sin fin. La escalera se detenía a ciertos intervalos, incitando a los visitantes a llegar a la cima.

Se había inscrito una fórmula que anulaba toda la magia en las escaleras de todos los pisos, excepto el superior, para evitar que los jugadores utilizaran un hechizo de Vuelo para llegar a la cima. Era un tipo de trampa que transportaba cruelmente a cualquier jugador que dejara de caminar hacia el exterior de la torre.

Esta era la torre de plata de la Maestra de Habilidades Cayna. Un jugador podía completar la prueba llegando a la cima después de escalar durante veinticuatro horas sin descanso. Si no lo conseguía, se le dejaba fuera y tenía que volver a empezar.

A la izquierda había una gran sala de recepción donde se recibía a los visitantes. Cuando Cayna se dirigió hacia ella, se extendió ante ella una veranda de estilo barroco y un gran cielo azul. Parecía estar construido como una especie de escenario abierto.

En realidad, se suponía que estaba encerrada por gruesos muros y cubierta por un techo para evitar el viento y la lluvia. La única pared de ladrillo que quedaba contenía un mural. El sol, de aspecto torpe, estaba dibujado de forma bastante tosca. Los ojos, que uno esperaría que estuvieran tallados en su sitio, daban vueltas y captaban todos los movimientos de Cayna.

“¡Vaya, vaya, vaya! Cuánto tiempo sin verte, maestro. ¿Qué te trae por aquí después de abandonar mi magnificencia durante doscientos años?”

“…Suspiro. Parece que ahora tienes la boca abierta…”

Al igual que los NPC, los Guardianes que manejaban las torres en el juego sólo debían ceñirse al guion… Ella nunca esperó que hiciera un completo giro de 180 grados y se convirtiera en este personaje delincuente. Se quedó sin palabras.

“¿Alguien pasó la prueba mientras yo no estaba?”

“No. Nada más que paz y tranquilidad por aquí. Estoy tan aburrido que creo que voy a vomitar.”

¿Por qué esa actitud? Este Guardián no puede moverse en primer lugar, así que ¿qué pensaba que podría hacer para pasar el tiempo?

“Oh yeaaaah. Ese tipo Skargo pasó por aquí hace unos sesenta años. Quería hablar con usted, Maestro, pero decidió ignorar todas mis llamadas. Um, ¿hola?”

“Uh, sobre eso… he estado un poco ocupada…”

Cada vez que llegaba un visitante, los Guardianes podían ponerse en contacto con sus amos a través de los anillos para informarles; de ahí que Cayna pudiera salir de la torre para dar un paseo cuando quisiera.

Ella misma no recordaba lo que había sucedido sesenta años atrás, y mucho menos doscientos, y trataba de mantener sus respuestas vagas.

“… ¡Hola!”

“¿Hmm? ¿Qué pasa?”

“Ese tipo Skargo estuvo aquí. ¿Me has oído?”

“Sí, te he oído… ¿Quién es Skargo?”

“¡¿QUÉ?!”

“¿Eh? ¿Buh? ¿Qué…?”

Si este Guardián tuviera extremidades y cuerpo, se habría llevado una mano a la frente. Lanzó un suspiro exasperado y no habló con nadie en particular:

“La vieja bruja finalmente se ha vuelto senil…” (Estas cortejando la muerte :v)

“¿Perdón? ¿Qué ha sido eso de hace un momento?”

La palabra bruja no se le escapó, y Cayna sacó inmediatamente un báculo de su Caja de Objetos.

De dos metros de altura, estaba compuesto por tres dragones intrincadamente retorcidos que miraban en tres direcciones diferentes. Cada una de sus fauces abiertas sostenía una joya: roja, azul y dorada, respectivamente. Se trataba de un objeto raro conocido como el Báculo de Arcal, una pieza de equipo atroz que podía hacer llover el nivel más alto de Magia de Llama, Escarcha o Rayo de un solo golpe. Sin embargo, sólo podía utilizarse una vez al día.

“¿Eh, maestro? ¿Qué haces con ese bastón?”

“Estaba pensando que podría usarlo para poner en forma a mi malhablado Guardián. Mejor aún, ¿por qué no te congelo durante los próximos doscientos años?”

“Fue culpa mía. Perdóneme, Maestro.”

No fue la disculpa más sincera, pero Cayna decidió dejarlo pasar y guardar el bastón. Además, dado que toda la torre estaba equipada con artefactos especiales, no estaba segura de que su magia tuviera algún efecto.

“… ¿Y quién es Skargo?”

“Vaya, tampoco hay amor por él, ¿eh? Pobre tipo. No te olvides de que es tu hijo. ¿Hola?”

“¿…? ¿Qué…? ¿Mi hijo?”

El Guardián miró a Cayna y suspiró con un “Vamos, ¿en serio?” mientras dejaba escapar un grito frenético. Inclinando la cabeza de forma interrogativa y murmurando “Hijo, Skargo, hijo, Skargo” como si pudiera tocar una fibra sensible, permaneció perdida en sus pensamientos durante algún tiempo.

“Oh… ¡Ohhhhh!”

Diez minutos después, pareció darse cuenta de algo y apretó el puño contra la palma de la mano con un grito.

“¡El sistema de acogida! ¡Ahora me acuerdo!”

 “… ¿A qué demonios te refieres?”

Los administradores lo llamaban oficialmente Programa de Compensación de NPCs, mientras que los jugadores lo conocían como Sistema de Acogida. Se trataba de una petición ridícula y sin precedentes de los primeros diseñadores que pasó por los administradores y que básicamente se reducía a que inventar todos estos nombres de NPC´S se está convirtiendo en un dolor. Este sistema ofrecía reclutar a los sub-personajes de los jugadores como NPC´s.

Leadale incluía una función en la que, por una pequeña cuota, se podían crear hasta dos personajes.

La mayoría de los jugadores los trataban como mulas, personajes que tenían objetos que no se usaban a menudo pero que eran demasiado valiosos para deshacerse de ellos. Una vez que adquirías tu propia base para usarla como almacén, estos personajes mula quedaban reducidos a nada más que lamentables y olvidados fantasmas.

El sistema de acogida era un plan para que los administradores compraran a los NPC´s. También había ventajas si tu personaje tenía un conjunto decente de habilidades. Podían ser nombrados para un puesto importante, y dependiendo de dónde fueran nombrados, el jugador que aportaba el personaje podía recibir la mitad de su salario.

Como resultado, muchos jugadores novatos se registraron en el sistema con la vista puesta en las ganancias monetarias. Como estos personajes no desaparecían del perfil del jugador, tanto los recién llegados como los veteranos utilizaban el sistema para estar más tranquilos.

Uno de los requisitos era que hubiera alguna relación entre el personaje aportado y su jugador. Entre las relaciones que la gente decidió establecer, hubo naturalmente algunos casos atípicos. Desde los que se jactaban de que “mi hermana pequeña conoce ciento ocho técnicas” hasta los que declaraban que los personajes eran sus esposas. Los jugadores que insistieron en un “harén de esclavos definitivo” fueron tratados.

Hubo rumores generalizados de que estos NPC´s podrían utilizarse para misiones en algún momento, pero no fue así.

La verdad es que los jugadores habían registrado tantos en nombre del dinero que los administradores no podían ocuparse de todos.

Cayna había presentado un total de tres sub-personajes, dos de los cuales había comprado en el juego. En ese momento, había decidido que los tres serían sus hijos.

Skargo, el mayor de los tres era un elfo y sacerdote muy hábil en las artes de la curación. Probablemente se había involucrado en la iglesia.

La siguiente era su hija, Mai-Mai, hermana menor de Skargo y también elfa. Su especialización en Magia de Ataque la había ayudado a encontrar empleo en el Gremio de Magos del juego.

El más joven de Cayna, Kartatz, era “adoptado” incluso en el sentido convencional.

Lo más probable es que estuviera empleado como artesano enano.

En el mundo de Leadale, los elfos vivían unos quinientos años y los enanos unos trescientos, por lo que supuso que los tres seguían vivos a estas alturas. Cada uno de ellos había recibido una copia inferior del Anillo Guardián, por lo que Skargo debía de haberse saltado la prueba y haber venido aquí directamente.

“Así que soy una soltera de diecisiete años con hijos de más de doscientos años…”

“¿Quuuuuué? Deja de decir cosas sin sentido”.

El Guardián parecía querer decir más, pero Cayna no se inmutó. Con un aire de bueno, supongo que esto mantiene las cosas interesantes, ¿no? se acercó al borde del escenario.

Cuando colocó su anillo dentro de una cavidad en el suelo y lo hizo girar, algo hizo clic, y se levantó un sarcófago de piedra lo suficientemente grande como para albergar fácilmente a un adulto.

Cada torre estaba equipada con un gran almacén. Cayna abrió la tapa y revisó el contenido. Podía ver claramente lo que había dentro, aunque parecía demasiado oscuro para ver. La ventana de objetos se abrió a su derecha y mostró una gran cantidad de objetos almacenados a la izquierda.

Esto no era diferente de su experiencia de juego habitual, pero su mente seguía llena de preguntas. Aun así, teorizar no era el fuerte de Cayna. Su amiga, que no era tan buena, había sido especialmente buena en eso, así que no pudo evitar sentir que debía diferir si volvían a cruzar sus caminos.

La Guardiana le habló mientras repasaba cuidadosamente lo que debía llevar, mientras se preguntaba entre respuesta y respuesta si una amiga como esta Guardiana sería divertida.

“Oye, maestro. No has venido sólo a recoger cosas, ¿verdad?”

“Hmm. Lo sabía-me estoy quedando sin ingredientes vegetales… Cierto, tendré que darle prioridad a eso. Por cierto, ¿sabes lo que está pasando últimamente?”

“Sí, he oído un montón de cosas de Skargo. Sobre las siete naciones que se convierten en tres y todo eso.”

“¿Eh? ¿Por qué tengo tantas armas de mordaza? ¿Las estaba guardando para alguien? Me pregunto qué fue de todos.”

“No tengo ni idea. La mitad de tus amigos eran humanos, ¿no? Ya deben estar a dos metros bajo tierra.”

“Bueno, sí, es cierto…”

Cayna ordenó sus almacenes durante un buen rato, y el sol estaba en su cenit cuando terminó. Cerró la tapa del sarcófago y lo volvió a meter en el suelo.

Después, se acercó al mural del Guardián, presionó su mano contra la pared y transfirió cerca del 90% de su PM. Mantener el mundo y las misiones que lo acompañaban era tarea de los administradores, pero como maestra de habilidades, era su deber cuidar del guardián y de la torre.

Además de otras muchas recompensas, Cayna había conseguido el nivel de PM más alto de la historia de Leadale, por lo que siempre se aseguraba de que el Guardián tuviera un suministro completo de magia. Por eso, incluso después de doscientos años, seguía funcionando de alguna manera.

Aun así, cuando lo comprobó en ese momento, estaba claramente a punto de agotarse. Cayna habría preferido llenar su depósito, pero incluso con su hechizo de renovación continua de PM Habilidad pasiva: Curación de PM, hacerlo le iba a llevar toda la noche. Le había hecho una promesa a Marelle y se había propuesto regresar a la aldea en algún momento de ese día.

Mientras Cayna consideraba lo que debía hacer, el Guardián habló.

“Oye, maestro, tengo que pedirte un favor”.

“¿Hmm? No dices cosas así muy a menudo. ¿De qué se trata?”

“Al parecer, los otros Guardianes de las otras torres se han apagado. ¿Puedes comprobarlo si tienes tiempo?”

“…Ah, supongo que también se han descuidado. Lo entiendo. Los buscaré si tengo tiempo.”

Los Guardianes de cada torre podían comunicarse entre sí, pero esa habilidad era inútil si alguno de ellos había caído en el abandono. Como los anillos funcionaban con cualquier torre, al menos podría evitar las trampas, pero también tendría que sumergirse bajo el agua…

En ese caso, significaba que Cayna tendría que patrullar regularmente las trece torres. Sin embargo, a pesar de ser un asunto urgente, no era como si ella supiera dónde estaban todas. Como no podía acceder al mapa del mundo, por ahora tendría que encontrar una zona densamente poblada y reunir información.

Esto probablemente conllevaría un gran número de problemas. Las torres muy visibles no supondrían demasiado problema, pero no había forma de buscar las que estaban enterradas bajo tierra. Además, el océano era igual de difícil, pero por una razón diferente. Después de todo, el continente de Leadale estaba rodeado de agua por el norte, el oeste y el sur. Si Cayna quería buscar lugares en los que el Anillo Guardián pudiera reaccionar, probablemente tendría que flotar sobre el mar durante horas y horas. Cualquiera de los dos métodos requería un tiempo que ella simplemente no tenía.

Por el momento, señaló al suroeste desde la veranda y dio instrucciones al Guardián.

“Estaré en esa aldea por un tiempo. Llámame si pasa algo.”

“Entendido. Muchas gracias, maestro”.

Desde el centro del escenario, Cayna dio la señal al Guardián. Un pentagrama de color blanco azulado apareció y comenzó a brillar bajo sus pies. Antes de darse cuenta, Cayna estaba en el bosque que rodeaba la torre de plata. Miró hacia arriba por un momento antes de girar sobre sus talones y dirigirse en la dirección que había señalado antes.

“Hmm. Dispara… Debería haber puesto algo que me diera la opción de teletransportarme.”

Al menos, gracias al hechizo de Medición de Distancia que Cayna había lanzado antes de partir, podía caminar en línea recta hasta la aldea que se encontraba a más de cuarenta kilómetros de distancia. Recorrer la base de una montaña a pie significaba dar muchas vueltas y añadir bastante distancia. Aunque ahora caminaba sobre tierra plana, Cayna seguía un poco preocupada de que se quedara sin tiempo para cenar en la posada.

“Haaah… Vamos…Haaah… Hooo…”

Después de pensarlo mucho, finalmente decidió correr. Aunque Cayna se especializaba en magia, era una oportunidad para mostrar todas sus especificaciones como alta elfa. Era una pena que no hubiera nadie cerca para presenciarlo.

Utilizó una habilidad activa, Aumentar velocidad de desplazamiento (duración: un minuto), y eligió las habilidades mágicas “Aumentar agilidad” y “Aumentar movimiento”. Cayna repitió esto una y otra vez mientras recorría el camino.

Como estaba en un bosque, el impulso que le daban los árboles hacía que el viaje fuera más fácil de lo que habría sido en una llanura abierta. Aun así, no estaba acostumbrada a correr, y el cielo se estaba oscureciendo cuando se acercó al pueblo.

Cayna había estado postrada en una cama en su vida anterior, y aunque aún recordaba la sensación de correr, hacerlo realmente le suponía un esfuerzo. Se caía constantemente por nada y se tropezaba con sus propias piernas. Unas cuantas veces estuvo a punto de chocar con ramas y troncos de árboles por estar ocupada mirando sus propios pies. La única razón por la que salió viva fue porque los árboles se encargaron de advertirle de cualquier peligro inminente.

Si sus compañeros del gremio hubieran visto semejante espectáculo, seguramente habrían dicho: “¿Qué eres, estúpida?”

También estaba la opción de volar, pero desde que Cayna le había dado su PM al Guardián, tenía menos del 10% de su cantidad habitual. Aunque lo intentara, probablemente no duraría ni cinco minutos en el aire.

En cualquier caso, el pueblo estaba a sólo unos minutos a pie de la carretera principal, pero eso no tenía en cuenta las especificaciones atléticas de su cuerpo actual. Sus estadísticas no eran el problema. Con las especificaciones más débiles del juego, Cayna no estaba preparada para correr a toda velocidad. Ni siquiera el bosque podía arreglar eso. En el camino de vuelta a la carretera principal, se tomó varios descansos y se curó la fatiga en múltiples ocasiones.

Y fue entonces cuando llegó.

Apagando su garganta reseca con la cantimplora llena de agua que le prestó Lytt, Cayna respiró profundamente. Será mejor que se ponga en marcha, pensó mientras se estiraba, sintiéndose como nueva, cuando el fuerte aullido de una bestia resonó cerca con un “¡Graaaaaaaagh!”

“¿Eh? ¿Qué? ¿De dónde viene?”

“De la carretera principal, Cayna”, fue la respuesta monótona de Kee.

Temiendo ser atacada, Cayna había adoptado una extraña postura.

Avergonzada, no tardó en correr hacia adelante, temiendo que alguien más estuviera en problemas.

Atravesó el bosque y se encontró con un cazador sentado en el camino principal. Era el aldeano al que Marelle había golpeado en la cabeza con una bandeja por hablar de forma desordenada.

Un oso se alzaba ante él sobre sus patas traseras, listo para atacar.

Aunque era un oso, medía unos cuatro metros de altura y tenía unos cuernos retorcidos que se extendían hacia las comisuras de la boca. Era un oso con cuernos. En la época en que Cayna jugaba, los osos cornudos recibían el apodo de “osos aburridos”: duros para los novatos, pero sin importancia para los jugadores de nivel medio.

El oso cornudo se puso rígido en cuanto vio a Cayna.

Esto fue gracias a sus habilidades activas, que la prepararon para la lucha. Intimidar (reduce drásticamente la capacidad de huida del enemigo), Resplandor (ralentiza los movimientos del enemigo) y Sonrisa de guerrero (tiene un 22% de posibilidades de anular las defensas del enemigo) se habían activado automáticamente, y el pobre oso cornudo no tenía adónde ir.

En cualquier caso, Cayna no había pensado ni una sola vez en luchar con un arma cuando decidió lanzarse a la lucha. Lo único que tenía en mente era que tenía que salvar a ese aldeano.

Con un comienzo de carrera, Cayna saltó en el aire para golpear al oso cornudo fuera del camino. Lanzó una patada voladora muy bien ejecutada justo en la tripa del oso cornudo.

“¡¡¡HYAAAA!!!”

“¡¿GWAGH?!”

En el momento en que hizo el impacto, la habilidad del arma: Carga se activó automáticamente. Cayna era increíblemente poderosa y de alto nivel a pesar de ser una de las razas más débiles. Su patada dobló el enorme cuerpo del oso cornudo por la mitad y lo hizo volar. A continuación, se estrelló en el bosque junto al camino. Se oyó el feroz crujido de los árboles derribados mientras el monstruo desaparecía en las profundidades del bosque.

El cazador, como era de esperar, había roto a sudar frío y paralizado al ver la patada voladora de Cayna. El silencio se apoderó momentáneamente de ellos.

Cayna reaccionó primero y se precipitó hacia el cazador.

“¿Estás bien? No estás herido, ¿verdad?”

“S-Sí… estoy bien. Vaya, señorita… Es usted bastante increíble, ¿verdad?”

“A-ah, um… ¡Sí! ¡Diez, no, veinte de esos osos no son nada para mí! ¡Ja, ja, ja!”

Dado que monstruos como esos no eran realmente una amenaza, no era una exageración.

Tal vez subyugado por la forma en que Cayna sacaba el pecho y reía escandalosamente, el cazador se puso de pie y ofreció su agradecimiento.

“Gracias, señorita. Estaba casi acabado. Me encantaría darle algo como recompensa, pero me temo que no llevo nada encima.”

“No es necesario. ¿No es natural ayudar a otros en problemas?”

“S-sí, eso es cierto…”

“Bueno, entonces, en lugar de una recompensa, me alegraría que me llamaras ‘Cayna’ en lugar de ‘señorita’.”

“Ya veo. Por supuesto. Me llamo Lottor. Gracias de nuevo, señorita Cayna.”

“No es ninguna molestia. Me alegro de que estés a salvo.”

Con un suspiro de alivio, Cayna se asomó al oscuro bosque que se había tragado el oso. Estaba segura de que la barra de HP del enemigo había pasado de amarillo a rojo a cero en el momento en que su patada conectó. En otras palabras, había sido un KO de un solo golpe.

“¿Qué debo hacer con el oso?”

Estaba segura de haber leído en la página web oficial que su carne era deliciosa. Pensando que tal vez podría invitar a los aldeanos a un festín, Cayna se adentró en el bosque. Su cuerno y su piel también serían un buen material para fabricar armas.

Lottor se apresuró a seguirla.

“Espera, ¿y si todavía está vivo? Luchar contra un oso en el bosque es pedir la muerte.”

“No te preocupes, está muerto. ¿Te importaría esperar un momento?”

Cayna lanzó un hechizo de Luz sobre una moneda de plata y se adentró en el bosque.

El oso cornudo había atravesado una línea recta de innumerables árboles y yacía muerto con espuma sanguinolenta alrededor de la boca. Lo agarró por los cuernos e intentó levantarlo, pero se dio cuenta de que era mucho más ligero de lo que esperaba. Lo arrastró hasta el camino principal. Lottor observó con asombro cómo la pequeña chica arrastraba con facilidad un oso con cuernos tres veces más grande que ella.

El sol se había puesto por completo cuando llegaron a la aldea, y una ansiosa Lytt se había aferrado a Cayna entre lágrimas. Dio un grito cuando vio al oso con cuernos, pero la gigantesca presa hizo que la emoción de los aldeanos se disparara. Cuando el anciano de la aldea declaró que era una bendición del bosque y convocó un banquete para esa misma noche, la gente se alegró y se puso a trabajar. Tanto las mujeres casadas como las solteras se reunieron y comenzaron a disecarlo. Los hombres, por su parte, sacaron las mesas y sillas de la posada y montaron una gran hoguera en la plaza central del pueblo.

Cayna había pensado que la posada era el lugar para las grandes reuniones, pero luego se dio cuenta de que esta plaza era bastante conveniente para una ocasión así.

Los pocos niños presentes colocaron cubos de agua alrededor de la hoguera por si acaso. Cayna no tenía mucho más que hacer, así que les ayudó.

Lottor se acercó entonces y preguntó qué debían hacer con los materiales del oso cornudo.

“Um, realmente no necesito nada. Por favor, úsenlos con los otros aldeanos.”

“Oh, no, no podemos hacer eso. ¿No fue usted quien lo mató, señorita Cayna? Hay una piel, cuernos, colmillos y garras.”

El pelaje podía usarse como protección contra el frío o para hacer una alfombra, los colmillos podían usarse en lugar de las uñas, y las garras ya eran adecuadas como pequeños cuchillos. Cayna lo pensó un momento y decidió llevarse sólo los cuernos para poder hacer con ellos una lanza de principiante o algo similar. El resto, al parecer, se repartiría entre los aldeanos.

Como Cayna era la invitada de honor, sólo pudo observar sin mover un dedo hasta que todo estuvo listo. Entonces le entregaron una jarra llena hasta el borde de vino de frutas.

“Adelante, señorita Cayna.”

“¿Perdón?”

Sin entender lo que estaba pasando, miró a los aldeanos.

Todos sonrieron como si ella hubiera hecho algo gracioso.

Negándose a quedarse de brazos cruzados, Marelle explicó. “Ya que eres la invitada de honor, adelante, da una orden.”

Lo entiendo, se dio cuenta Cayna. Era como un brindis. Sin embargo, ella nunca había hecho uno, y sólo sabía de ellos por la televisión y los libros.

Tras pensarlo un momento, gritó: “¡Por las nuevas amistades!” y levantó su jarra en alto. La multitud respondió con brillantes sonrisas, y el modesto banquete finalmente comenzó.

El plato principal era la carne de oso astado ensartada, pero las mujeres habían llenado la mesa con otros platos. Se podría haber pensado que podrían seguir cocinando eternamente, pero una vez que se había puesto una cierta cantidad de una vez, aparentemente eso era todo.

Cuando terminaron su trabajo, las mujeres se unieron a la diversión bebiendo, comiendo, cantando y bailando. Parecía que la fiesta terminaría cuando se acabara la ronda inicial de comida y bebida.

Cayna bebió lentamente el vino de frutas que le habían dado. Dado que había un amplio espectro de resistencia contra las enfermedades de estado, los jugadores como Cayna no solían beber. Sin embargo, se dio cuenta de que abstenerse sería una grosería en una situación así y decidió esforzarse.

Así, tras el más mínimo sorbo de vino de frutas, los sentidos de Cayna pronto se volvieron burbujeantes.

¿Cómo era la intolerancia al alcohol en los altos elfos, que eran considerados la realeza entre la raza élfica? Nadie le había advertido, y ella nunca se había molestado en preguntar por sí misma.

A medida que la comida disminuía, la atención de los aldeanos se centró en Cayna. Naturalmente, el cazador Lottor hizo correr la voz de su valor heroico. Cayna se sonrojó y se acurrucó sobre sí misma mientras escuchaba.

No sólo eso, sino que justo cuando los aldeanos terminaron de cantar sus alabanzas, tomó la jarra que había estado usando para ocultar su vergüenza y comenzó a beber con fruición. Su conciencia, hasta ese momento un poco aturdida, se desvaneció rápidamente. Su repentina expresión de tonta sorprendió a los aldeanos.

“Supongo que Cayna era un peso ligero.”

“¿Crees que se forzó?”

“Parecía mayor de edad, pero… ¿tal vez es más joven de lo que pensaba?”

Naturalmente, una fiesta se considera terminada cuando el invitado principal está destrozado.

Los aldeanos comenzaron a limpiar alegremente.

Cayna, que se había quedado dormida antes de que terminara el banquete, fue llevada de vuelta a su habitación a lomos de Marelle.

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Leadale no Daichi nite(NL) Vol1. Prólogo

“…Bueno, estoy confundida…”

Sintiéndose un poco enferma, Keina Kagami se refrescó perezosamente junto a la ventana. No era una cuestión de permanecer demasiado tiempo en el baño, sino más bien el resultado de la sabiduría obtenida a través de una larga, confusa y auto-reflexiva sesión de lluvia de ideas.

Las esponjosas nubes se deslizaban por el cielo azul ante ella. Era un día realmente maravilloso.

Bajo ese cielo azul, un bosque se extendía al pie de una larga cadena montañosa y, al mirar más abajo, pude ver una docena de casas de madera en fila. Un espectáculo así era inaudito en el mundo del siglo XX que ella conocía, y le parecía bastante grosero preguntarse si el pueblo era pacífico o estaba en retroceso.

Incluso alguien como ella, que formaba parte de ese mismo paisaje, no podía evitar burlarse.

Intentando comprender la situación en la que se encontraba ahora, la muchacha pensó en la otra mañana, en aquella habitación sola e iluminada por el sol, en la que empezó este reciente problema.

Prólogo:

“¡Señoritaaaa, es de día!”

Keina abrió débilmente los ojos ante la luz brillante que entraba de repente con la voz joven y ronca. Miró el a sus lados todo borroso un techo de madera rayada. Deslizando la mirada hacia la derecha, vio una ventana enrejada. A su izquierda y más allá de la largas sábanas blancas, la mitad superior de una joven la saludaba con una gran sonrisa y un alegre “¡Buenos días!”.

“Yaaaaw… ¿Buenos días?”

“¡He-hee! Hora de levantarse, ¡señorita!”, respondió la joven, con una sonrisa deslumbrante.

La somnolencia empezó a desaparecer de forma natural. Keina estiró el torso y se bañó en la luz de la mañana como si tratara de empaparse de ella, luego miró hacia abajo y se congeló inmediatamente. La joven que estaba junto a la cama inclinó la cabeza ante la extraña rigidez de Keina.

“¿La luz del sol de la mañana… y una habitación de madera?”

Hasta el día anterior, o al menos recientemente, siempre se había dormido en esa habitación de hospital de paredes blancas de la que estaba completamente harta.

Pero para su sorpresa, Keina se quedó boquiabierta ante el hecho de que alguien que ni siquiera podía mantenerse despierto por sí mismo se levantara y se estirara.

Ya fueran segundos o minutos, el shock no duró mucho. La mirada de Keina se volvió abatida, y sintió los ojos de la chica que había venido a darle un toque de atención.

“¿Se encuentra bien, señorita?” La niña parecía realmente preocupada.

Keina pensó en cómo podría eliminar un poco la tristeza en los ojos oscuros de la niña. Dejando a un lado sus propias preocupaciones, abrió una Caja de Objetos y sacó torpemente un Caramelo, que restauraría una pequeña cantidad de PM (Puntos de magia/Maná). Lo colocó en la palma de la mano y se lo entregó a la niña, como solía hacer la jefa de las enfermeras con Keina cuando era niña, ya que siempre estaba llorando. Keina sonrió y le dio el caramelo a la joven.

“¡Gracias, señorita!”

“De nada”, respondió ella, con una sonrisa brillante y la cara ligeramente sonrojada.

Levantándose de la cama, Keina acarició suavemente la cabeza de la niña.

La joven sirvienta guardó el caramelo en el bolsillo de su holgada bata luego le quito a la cama de Keina sus sábanas y mantas, las dobló ordenadamente y salió de la habitación con el corazón contento. Sin embargo, se aseguró de recordarle a Keina: “El desayuno está listo, así que baja rápido, ¿sí?”.

La lógica le advirtió a que no debía sumergirse demasiado en esta atmosfera tan conmovedora, y Keina se estremeció con lo que acababa de suceder.

… ¿Abrir la caja de objetos?

Tan pronto como este pensamiento vino a ella, un armario translúcido apareció en el lado derecho de su campo de visión. Entonces, quince cajas más pequeñas aparecieron a la vez. Mientras ella usaba la barra de desplazamiento en la esquina superior derecha para desplazarse hacia abajo, un gran número de objetos aparecieron.

“De ninguna manera…”

Se pellizcó la mejilla.

…Ouch. Vale, no hay duda de que esto es real.

Tras emplear la clásica técnica de comprobación de la realidad, había confirmado que la situación a la que se enfrentaba no era un sueño. No le quedaba más remedio que aceptarlo.

Como pensó que podría tratarse de un sueño, abrió la pestaña de Habilidades Mágicas junto a la Ventana de Objetos. Keina palideció cuando vio algo llamado Dream Dropper: Nightmare(Gotas de ensueño: Pesadilla).

¿No era ese juego en línea al que acababa de jugar? ¿Leadale?

El hecho de que pudiera moverse y sentir dolor le demostró que todo era demasiado real.

No se puede luchar con el estómago vacío. Keina -o, mejor dicho, Cayna- decidió que se ocuparía de su problema después del desayuno.

Bajó tímidamente las empinadas y chirriantes escaleras y se dirigió al comedor de la taberna. Allí encontró a la chica de antes y a una mujer gordita de mediana edad que supuso que era la propietaria.

En el comedor había una mesa redonda con un conjunto de ocho sillas de cuatro patas. También había un mostrador con cuatro asientos frente a la cocina. Sin duda, era difícil caminar bien entre la multitud cuando el local estaba lleno hasta estas repleto de personas. Sin embargo, en ese momento, sólo había dos hombres con aspecto de granjeros sentados en la taberna tomando su desayuno de sopa y pan.

“Venga, señorita, tome asiento”, la invito la dueña. “Si no, su sopa se enfriará”.

“S-sí, señora”.

Cayna pensó por un momento sobre dónde sentarse antes de tomar un lugar en el mostrador. El pan y la sopa en un plato de madera pronto se colocaron ante ella. La joven de antes le dio un vaso de madera con agua, completando el conjunto del desayuno.

Ya había varias cosas que Cayna encontraba extrañas en este mundo online. Las repasó mientras empezaba a comer.

Ahora que lo pienso, ¿Cuántos años han pasado desde la última vez que me alimenté?

Ella rompió trozos del bollo de pan ligeramente rancio y lo mojó en la sopa de guiso mientras comía. Después de vivir sin sentido del gusto durante tanto tiempo, no pudo evitar expresar sus sentimientos.

“…Está delicioso…”

“Bueno, señorita, ¿no es usted la más dulce?”

El rostro malhumorado de la propietaria se iluminó inmediatamente. Apoyó el codo en el mostrador y comenzó a charlar amablemente.

“Si es tan bueno que puede poner una sonrisa así en su cara, ¿Qué clase de comida asquerosa ha estado comiendo hasta ahora?”

“¿Eh…?”

Al parecer, Cayna había soltado una gran sonrisa y no se había dado cuenta hasta que se lo señalaron. Recordando su dieta habitual hasta ese momento, lo único que había ingerido era agua y pastillas, además de un goteo intravenoso. Recordando su vida después del accidente, sintió un gran vacío por toda la buena cocina que se había perdido.

“Umm, bueno… no había mucho que quisiera comer…”

“Ahora, esa es una historia triste. Sin una buena comida, sólo se vive a medias. Toma, esto va por mi cuenta. Tomate el tiempo que necesites”.

“Ah, lo haré. Muchas gracias”.

La mujer palmeó el hombro de Cayna. La mejilla de Cayna tembló mientras miraba el guiso/sopa que ahora estaba casi lleno hasta el borde.

Me pregunto si podré comer todo esto…

Pensó que sería demasiado para su estómago, pero el tentador olor por sí solo parecía darle fuerzas para superar sus límites. Cayna se dio cuenta de que tenía más hambre de lo que pensaba y se llenó sin querer.

Mientras calmaba su estómago lleno, tomo un vaso de agua. En ese instante Cayna observó el primer piso de la posada.

No había duda de que esta aldea se encontraba en la frontera entre el Reino Blanco de Felstes y el Reino Verde de Gruskeilo. Aunque remota, la posición de la región como ruta comercial clave debería haber mantenido la prosperidad de las tierras fronterizas. El entorno mundial probablemente incluía un montón de posadas y carruajes para dar a entender el “porqué” de la corriente constante de comerciantes.

Entonces, ¿por qué este lugar tenía tan mala suerte?

La última vez que me conecté, recordé haber visto a varios NPC y haber escuchado una bulliciosa banda sonora de fondo que daba a la posada un ambiente animado.

Otra gran diferencia con respecto al juego era que los PNJ (Personaje no jugador), que normalmente sólo podían decir su diálogo establecido, le respondían con verdadera emoción. A estas alturas, ya ni siquiera se les podía llamar NPCs. Fue entonces cuando Cayna se dio cuenta de que este mundo era a la vez un juego y no.

La verdadera pregunta para ella era ¿Cuánto tiempo puedo vivir en este mundo?

Tras llegar a esta conclusión, Cayna decidió investigar todo lo que pudiera. En primer lugar, abrió su ventana de objetos y comprobó cuánto dinero tenía a mano. Después de ver una cifra de diez dígitos, sacó veinte gil, que era la moneda del juego.

Con la intención de averiguar si las veinte piezas de plata serían aceptadas, Cayna se las presentó a la propietaria.

“Umm, disculpe…”

“¿Hmm? ¿Qué pasa?”

“Me gustaría quedarme aquí por un tiempo. ¿Puedo usarlas?”

Las monedas de plata, cada una tallada con algún tipo de diseño floral por detrás y adelante, emitieron cierto brillo con varios colores cuando las puso sobre el mostrador.

El dinero no tenía más que un valor numérico en el juego, pero Cayna pensó que en realidad parecían bastante bonitas.

“¡¿Queeeeee?!”

Esta reacción provino tanto de la propietaria como de la niña, cuyos ojos se agrandaron al mirar las monedas. La mujer cogió una tímidamente y la giró en la palma de la mano, examinándola detenidamente. La devolvió con un suspiro.

“Puede usarla si quiere, señorita, pero no vaya haciendo demostraciones de su capacidad monetaria, ¿vale?”.

“… ¿Perdón?”

¿”Mi capacidad monetaria”? ¿Esto? Eso es ridículo.

Ir a una tienda y vender una píldora que aumentara tu poder de ataque durante treinta minutos podía hacerte ganar unos cuarenta gil, e incluso una pala costaba menos de diez gil. Sin embargo, el plan de Cayna de tomar estas cifras y aproximar mentalmente el coste de una noche de estancia le había salido completamente mal. Cuando la propietaria dijo que cuatro monedas eran suficientes para diez noches, Cayna se dio cuenta de lo mucho que tenía que replantearse sus conocimientos financieros. Se sintió más que aliviada de que la primera persona con la que se encontró en este mundo hubiera sido un PNJ (Personaje no jugable) honrado como la propietaria.

Las preguntas que le rondaban por la cabeza eran interminables, pero su máxima prioridad en ese momento era averiguar por qué el pueblo estaba cayendo en la ruina.

“Me parece que esta aldea solía ser más animada, ¿no?”

“Hace unas cuatro generaciones que no tenemos negocios así. Desde que se estableció la nación de Felskeilo, ya nadie nos necesita”.

“… ¿Buh?”

El cerebro de Cayna sufrió un cortocircuito en el momento en que escuchó ese nombre completamente extraño. Sonaba como una mezcla de los nombres de los Reinos Blanco y Verde, y una vez más se encontró preguntándose desconcertada, ¿Eh? ¿No estoy dentro del juego?

La propietaria dejó a la perdida Cayna en el polvo y continuó. “Dicen que hace doscientos años, siete naciones se hacían la guerra constantemente entre sí y agitaban la situación en cualquier lugar y en todas partes. Los dioses se enfadaron tanto por sus desagradables luchas que eligieron líderes de entre la humanidad para dirigir al pueblo. Estas personas trabajaron duro para unir el mundo en tres países, y ahora aquí estamos”.

Uno de los campesinos que se había quedado incluso después de terminar el desayuno empezó a interrumpir a la propietaria por su improvisada lección de historia.

“¡Deja de decirle a la señorita aventurera cosas que ya sabe!”

“¡Cállate la boca! Volved a los campos, todos vosotros”, gritó ella.

Los granjeros se levantaron y se apresuraron a abandonar la posada.

Cayna era ahora la única clienta. La información de ese intercambio la hundió en sus pensamientos.

¿No son esas siete naciones parte del World of Leadale VRMMORG al que estaba jugando ayer?

No había clases establecidas como soldado, sacerdote o mago; en su lugar, obtenías cuatro mil habilidades diferentes. El juego tenía un alto nivel de libertad que te permitía jugar como un avatar cuya raza, equipo y habilidades se personalizaban completamente a tu medida.

Esa libertad le valió las burlas de los demás jugadores, que se refirieron sarcásticamente al juego como una especie de Salvaje Oeste. Un evento de batalla a gran escala que se celebraba cada mes decidía la ganancia o pérdida de territorio entre las siete naciones, y todos los jugadores se volvían locos por ello. Cuando una nación tomaba un determinado dominio, se le concedían objetos especiales de edición limitada para el evento. Aunque el día anterior mucha gente se conectaba para discutir una estrategia detallada que colapsaba el servidor, también era bastante divertido ver cómo los países que no conseguían conectarse hasta el día del evento acababan en el polvo.

Oír que esas siete naciones -blancas, verdes, rojas, azules, marrones, negras y púrpuras- habían existido hace dos siglos destrozó el control de la realidad de Cayna. ¿Cómo se suponía que iba a vivir en un juego que solía jugar ahora que habían pasado doscientos años? La ansiedad se cernía sobre ella a medida que sus perspectivas se volvían cada vez más sombrías.

En primer lugar, era necesario que se familiarizara con este mundo. No cabe duda de que la lista de cosas que tenía que aprender para encontrar su lugar en el mundo era cada vez más larga. Cierta persona se reiría en su cara si se quedaba paralizada por los nervios.

Cuando le vino a la mente esa cara despreciable que se divertía con la miseria de los demás, no pudo evitar sentir que un poco de ansiedad era más o menos la sal de la vida.

“…En cualquier caso, si hablas de días tan pasados, ¿Supongo que has estado aquí antes?”

“¿Eh? Umm, bueno…”

Cayna sabía que sería una gran tontería contestar que me había desconectado ayer mismo, así que se mantuvo expectante.

“Es usted una elfa, ¿verdad, señorita?”, preguntó la dueña.

“Ah, sí, lo soy”, respondió Cayna.

Su cuerpo actual era el de su avatar del juego. Antes de salir de su habitación aquella mañana, había utilizado su Espejo de la Verdad -un objeto que se distribuía durante ciertos eventos- para confirmarlo. Como su nombre indica, el espejo de la verdad mostraba tu verdadera forma. No tenía ninguna otra función.

Cuando se miró nerviosamente en él, esperaba ver a la chica demacrada que había estado postrada en una cama de hospital. Al ver su avatar reflejado, Cayna se sintió momentáneamente abrumada. Cuando se tiró del flequillo, los mechones habían brillado con un tenue tono dorado. El pelo le llegaba hasta los hombros. Tenía los ojos de un azul intenso y, por supuesto, unas orejas claramente puntiagudas que sobresalían como un pulgar dolorido. Estas orejas eran la prueba de que pertenecía a una raza de demi-humanos longevos.

Cayna había elegido la raza de los altos elfos, que, a diferencia de los elfos normales, se especializaban en la lucha desde la retaguardia. Se inclino por esta opción simplemente porque los altos elfos tenían las estadísticas de INT(Inteligencia) y PM(Puntos de magia) más altas posibles.

Aunque cada raza tenía sus propios movimientos de batalla básicos, una vez que algunos usuarios consideraban que uno en particular era el “más patético”, nadie lo elegía. Los altos elfos como Cayna estaban perdiendo popularidad últimamente, y era bastante común escuchar que los fanáticos formaban equipos exclusivos de altos elfos.

“Sí, vine aquí una vez en su mejor momento…”, Dijo Cayna.

Respondió con sinceridad, ya que pensó que no había razón para ocultarlo.

La propietaria sonrió.

“Ya veo. Así que, señorita, ya sabe cómo era el pueblo en su día. Pensar que un cliente habitual vuelva a nuestra posada después de todos estos años. Me alegra el corazón.”

Cayna se limitó a sonreír torpemente y dejar que la mujer asumiera que visitaba la posada a menudo.

“Ah, sí, soy Marelle, y ésta es Lytt. Relájate y disfruta de tu estancia.”

“Gracias, se lo agradezco. Mi nombre es Kei… Cayna.”

Ajustó su postura y se presentó con una reverencia.

“¡Deja de ser tan formal!” respondió Marelle, dándole un golpecito en la espalda. Eso alegró un poco a Cayna.

En cuanto Cayna se despidió y regresó a su habitación, se dispuso a comprobar rápidamente su estado y todo lo que llevaba encima. Cuando se le presentó la pantalla de estadísticas, la información inicial era la siguiente

Nombre: Cayna

Nivel: 1.100

Raza: Alto Elfo

Título: Tercera Maestra de Habilidades

En World of Leadale, podías superar el nivel máximo de 1.000 en otros cien niveles completando una búsqueda especial.

Esta búsqueda de superación de nivel era una auténtica bestia, y la mayoría de la gente la consideraba un mal necesario. Incluso el propio gremio de Cayna había reclutado a miembros y no miembros para afrontarla y había fracasado en innumerables ocasiones.

Finalmente, un enorme grupo de veinticuatro personas logró superarlo. Algunos incluso habían llorado por lo duro que representaba cumplir esta prueba, lo que daba una buena idea del sadismo de los creadores de la misión. Cuando por fin lo consiguieron, cada miembro del grupo había gritado: “¡Que os den, administradores!”.

Después de eso, no hubo rumores de que nadie más superara la búsqueda, así que esos miembros eran esencialmente los más fuertes del juego.

Las recompensas de un “alto elfo” eran un 10% de bonificación de batalla y de habilidad cuando estaba rodeado de naturaleza y el uso de Ojos de Águila.

Los déficits se encontraban en las Habilidades de Artesanía, ya que era imposible cultivar los ingredientes vegetales necesarios por su propia cuenta. Cayna solía reunirlos preguntando a los miembros del gremio disponibles o comprándolos a los vendedores.

El título de “Maestro de Habilidades” era un honor que se otorgaba a quienes dominaban 1.500 Habilidades Mágicas y 2.500 Habilidades Artesanales, hasta alcanzar un total de 4.000 habilidades (aunque los diseñadores seguían añadiendo más). Cayna había recibido el título de Tercera Maestra de Habilidades, ya que era la tercera de las catorce personas que dominaban todas las habilidades.

Ese título era la razón por la que Cayna prefería entrar y salir de esta remota región a su antojo sin aventurarse en otros territorios.

Junto con el honor y el título venía la habilidad nº 4.001 obtenida automáticamente, llamada Creación de pergaminos.

Ahí estaba el problema. Con esta habilidad, los Maestros de Habilidades como Cayna podían grabar las habilidades que poseían en un pergamino, lo que facilitaba que otros jugadores las obtuvieran sin tener que embarcarse en molestas misiones.

Sin embargo, cada vez que se encontraba con jugadores cara a cara, éstos le exigían constantemente que “me diera esto” o “me diera aquello”. Los maestros de habilidades se hartaron de esto y presentaron una petición a los administradores para que hicieran algo al respecto.

Los administradores intentaron solucionarlo, pero en el proceso se produjo un incidente en el que una persona acabó teniendo un ataque de nervios y abandonando el juego por completo.

Al final, su solución fue hacer que los maestros de habilidades se encargaran de parte de las misiones de transferencia de habilidades que normalmente realizaban los PNJ (Personajes no jugables). A cada Maestro de Habilidades se le asignó un lugar de su elección.

El objetivo de estas misiones de transferencia de habilidades era llegar a la cima de cada lugar. La noticia de la nueva regla de que cualquiera que tuviera éxito en estas difíciles misiones podría tener la habilidad que quisiera se extendió por todo el juego como un explosión de pólvora.

Las ubicaciones de los Maestros de Habilidades eran muy diferentes y atormentaban a los jugadores hasta el extremo.

Un hermoso edificio lleno de trampas letales a intervalos aleatorios.

Una fortaleza submarina conocida como el Palacio del Rey Dragón que era inalcanzable sin la magia que permitía respirar bajo el agua y, por supuesto, estaban los monstruos marinos que habitaban en las profundidades.

Un castillo en el cielo que estaba completamente oculto a menos que usaras simultáneamente Vuelo y Ojos de Águila.

La entrada a un templo cuya ubicación cambiaba cada día. Incluso cuando finalmente conseguías localizarlo en toda la cordillera donde se encontraba, el interior resultaba ser una enorme mazmorra.

La mitad de estas misiones eran demasiado frustrantes para ser divertidas.

Eran manifestaciones claras de cuánto resentimiento albergaban los Maestros de Habilidades después de tener que lidiar con las desalmadas actitudes de los otros jugadores.

Con esto en mente, Cayna eligió concienzudamente una torre de plata en medio de un vasto bosque como base. Si el objetivo era llegar a la cima de la torre, era ciertamente factible. Sin embargo, se necesitaban veinticuatro horas de tiempo real para lograrlo.

Había que tener en cuenta que las largas escaleras no coincidían con la altura del exterior de la torre. Los jugadores empezaron a subir inmediatamente por toda la torre como si se tratara de un taladro, pero como la velocidad coincidía con su ritmo establecido, correr no hacía que el viaje fuera más corto. Si se detenían en cualquier punto antes de llegar a la cima, regresaban instantáneamente al punto de partida fuera del bosque. Esto se consideraba un truco relativamente suave comparado con algunos de los trucos que empleaban los compañeros de habilidad de Cayna.

Los propietarios de cada lugar tenían anillos y códigos de acceso que les permitían acceder directamente a sus regiones más céntricas, por lo que ir y venir no era un problema. Cayna se dijo que tendría que visitar el suyo más tarde y pasó a inspeccionar sus objetos y su equipo.

En este momento, llevaba una túnica de rey hada de alto nivel que sólo podían equipar las hembras de los altos elfos. Incluso en todo el juego, Cayna era probablemente la única que podía llevarla. Llevaba unas mallas que se le veían hasta las rodillas y unas botas resistentes. Ambas eran piezas preciadas imbuidas de varios potenciadores de estatus.

En su brazo izquierdo llevaba un protector de brazo al que podía acoplar un arco con una llave de mando; gastando MP, podía convertir las flechas normales en mágicas. En el lado derecho llevaba una diadema con una pluma. La hacía invisible automáticamente cuando se enfrentaba a una amenaza externa, aunque esto costaba MP(Puntos de magia).

Su arma era una daga de rayo que aparecía en la parte superior de la pantalla de objetos. Era un arma óptima que paralizaba al enemigo tras unos pocos puntos de golpe.

“Para ser honesta, me excedí con mi equipaje para un lugar como este…”

La estrategia de batalla básica decía que no necesitaba ir tan armada cuando podía arrasar con todo con la magia, pero Cayna no podía ser demasiado cuidadosa ahora que había perdido a todos los de su gremio de un plumazo.

Aunque su raza no era tan adecuada para una posición de vanguardia como la de los elfos normales, podía formar un grupo con jugadores de bajo nivel y actuar como un buen tanque.

Lo único que faltaba era consultar la caja de herramientas de su torre y decidir con qué se quedaría.

“… ¡Oh!”

De repente, Cayna se dio cuenta de que había olvidado por completo su IA (Inteligencia artificial) de apoyo. Su tío la había hecho especialmente para ella cuando le resultaba difícil moverse por su cuenta en la vida real.

Era una IA de asistencia que la ayudaba en las tareas diarias, aunque estuviera postrada en la cama. Unido a la cama del hospital, “él” era una construcción extraordinaria que podía actuar por voluntad propia y hacer de todo, desde subir y bajar el respaldo de la cama hasta llamar a una enfermera en caso de emergencia. Incluso podía ayudarla con las órdenes del juego, llevar un registro detallado, rascarse los picores y avisar a Cayna si tenía visitas cuando estaba durmiendo o siendo examinada.

Llevaba con ella más tiempo que cualquier otro compañero de juego, y lo consideraba una especie de compañero. Lo llamó con nerviosismo, sin saber qué haría si él no respondía.

“…Kee, ¿estás ahí?”

“Sí. Estoy aquí”.

El corazón de Cayna se tranquilizó cuando Kee -cuyo nombre provenía de un gato que tuvo su madre- respondió. Habló con un tono conciso y robótico, sin importarle el ambiente y cualquier afectación.

“Tienes dos asuntos urgentes.”

“Me lo imaginaba. ¿Qué pasa?”

“Punto uno: Te has desconectado del sistema del hospital. Punto dos: Se ha desconectado del sistema principal de Leadale.”

“Ya veo… Gracias.”

Ella ya había adivinado que este lugar era tanto parte del juego como no.

La cuestión era por qué Cayna estaba aquí, para empezar. Incluso en el último día más o menos, ella no había oído nada acerca de Leadale terminando el servicio. No importaba si estabas lejos de la capital real o de tus amigos; si había información importante o un gran evento que se avecinaba, cualquier jugador conectado se enteraría por los administradores o por su gremio y amigos.

Cayna pensó en su recuerdo más reciente.

Su asistente de IA le había informado de que su tío y un primo habían venido a verla, por lo que debió cerrar la sesión. Habló con ellos durante un rato y volvió a conectarse. El cansancio se apoderó rápidamente de ella y se fue a la cama sin cerrar la sesión. El último recuerdo que tenía era el de haber puesto su estado en Ausente.

Lo que sea que haya sucedido entre ese momento y el momento en que se despertó debe haberla llevado a este punto.

“Hmm… Kee, ¿pasó algo extraño anoche?”

“Sí, hubo un suceso.”

“¡¿Hubo?!”

Dado que su compañero (¿?) no podía saber si era una emergencia, debió de dudar si debía informar de ello.

“Después de que usted se retirara a la cama, la energía se cortó durante aproximadamente dos segundos. Fue entonces cuando se produjeron los dos puntos anteriores.”

“¿Se cortó?”

“Estoy ochenta por ciento seguro de que fue un apagón.”

“Oh, claro, un apagón. Vale… Espera, ¿un apagón?”

La gravedad de su extraña situación se hizo evidente, y Cayna pudo conjeturar fácilmente lo que había sucedido. Esta conclusión olvidada la privó de toda esperanza.

“¿Cayna?”

El cuerpo de Keina Kagami estaba tan débil que no podría sobrevivir sin soporte vital. La propia Cayna lo sabía, y los médicos también se lo habían advertido.

Si se interrumpía por alguna fuente externa, ya fuera un rayo o cualquier otra cosa, los generadores de emergencia tardaban unos dos segundos en reabastecer el equipo del hospital.

En ese tiempo, sólo su espíritu había escapado de la realidad y había huido a este mundo.

En otras palabras, el cuerpo de Keina Kagami estaba muerto…

(Aquí inicia la historia de esta pobre jovencita ;v)

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Akuyaku Reijou No Shitsuji-Sama-Ore Ga Sodateta Kanojo Wa Totemo Kawaii(WN) Vol2. Cap5

La piedra de toque del consejo estudiantil 5

“Gracias por su atención, por favor, sigan disfrutando de la fiesta”.

De alguna manera me las arreglé para mantener la compostura mientras todos me aturdían con sus aplausos. Mientras tomaba el violín de mi dama para el mantenimiento, Alicia se había apresurado a decir:

“¡Cyril, eso fue increíble!”.

A mi lado, Lady Sophia empezó a fruncir el ceño. Sintiendo que se avecinaba una pelea, no pude evitar el temor de que mi señora cayera en la oscuridad, pero la heroína dirigió una sonrisa radiante hacia ella.

“Usted también estuvo genial, Lady Sophia. La escena de ustedes dos interpretando un dúo juntos fue tan hermosa que me gustaría poder pintarla”.

“¿Enserio cree eso?”

“Sí, especialmente cuando la canción cambió hacia la mitad. La melodía que salía de Cyril entonces parecía que abrazaba suavemente la melodía principal que tocabas. Veros tocar juntos en tal armonía fue muy, muy bonito”. (<3)

“Me alegro de que lo veas así”.

“…Eres demasiado amable, mi señora”.

Ese pensamiento me vino a la mente, pero rápidamente lo deseché. Me sentía exactamente igual. Actuar junto a Lady Sophia de forma que pudiéramos compartir nuestros sentimientos era realmente divertido.

Si no estuviera atento, probablemente reaccionaría de forma similar.

“¡Lady Sophia, toquemos una canción juntas!”

“¿Juntos?”

“¡Sí! Puede que no esté al nivel de Cyril, pero quiero probar a tocar contigo. Lo pensé después de ver tu dúo de antes… ¿está bien?”

Inocentemente, es decir, sin una pizca de malicia o mala intención, Alicia le preguntó a Lady Sophia si podían tocar a dúo, mientras sus ojos brillaban como el cielo nocturno.

Habiendo crecido acostumbrada a ser llamada como la hija de un “marqués”, mi señora no estaba acostumbrada a este tipo de peticiones puras. Parecía preocupada, pero también un poco feliz.

Al ver la expresión de Lady Sophia, era obvio cómo pensaba responder.

Al darle el violín que le había quitado, mi dama lo recibió con una cara ligeramente avergonzada, pero también algo halagada.

“Estaría encantada de complacerla, pero no recuerdo que tenga un violín. ¿Qué piensas hacer?”

“Oh, sí…”

Alicia se volvió hacia Melissa en busca de ayuda, pero la criada negó con la cabeza con expresión preocupada.

“Si te parece bien, ¿te gustaría usar el violín de Cyril?”.

“Oh, ¿está bien?”

Cuando la conversación giró repentinamente hacia mí, respondí: “Por supuesto”, y le ofrecí a Alicia mi instrumento.

“¡Muchas gracias! Ahora, Lady Sophia, ¡toquemos juntas!”

Acompañada por la sonriente heroína, mi dama volvió a subir al escenario.

Las dos susurraron algo entre ellas, y Lady Sophia puso una expresión de ligera sorpresa, pero al igual que antes, pareció ceder tras ser empujada por la inocencia de Alicia. Después de hacer una ligera inclinación de cabeza, mi señora sacó en silencio su violín y tensó su arco.

Un tono elegante se extendió por todo el recinto, al que siguió un sonido alegre que parecía revolotear alrededor de la melodía principal.

La música que producía Alicia parecía bailar sobre el sonido producido por mi dama. No sabría decir quién tocaba la melodía principal, pero el tono interpretado por Lady Sophia parecía resonar naturalmente en mí.

Mientras escuchaba su canción, me vino a la mente la imagen de una niña inocente que es suavemente vigilada por su madura hermana mayor.

Probablemente, sólo gracias al talento de Lady Sophia, su protagonismo podía realizar la actuación de otra en lugar de opacarla con la suya.

Fue una escena realmente conmovedora, y mientras pensaba en ello, no pude evitar ver que Su Alteza Alforth atraía a su sirviente. Dicho sirviente se excusó entonces del lugar, muy probablemente para ir a buscar el violín del propio príncipe.

Al menos durante un rato, parecía que este modesto pero grandioso concierto iba a continuar.

La razón por la que lo empecé en primer lugar fue para mantener a los demás asistentes ocupados mientras se producían las negociaciones, pero eso parece haber cambiado. Hice una rápida observación de los alrededores para ver si había surgido algún problema por ello.

La mayor parte del público estaba escuchando alegremente la actuación, y los que no lo estaban parecían estar disfrutando de los nuevos dulces.

Cuando confirmé que todo estaba bien, Libert se dio cuenta de mi mirada y se acercó a mí.

“Me gustaría disculparme por haberte dejado solo y desatendido, invitado”.

“No, no importa”.

Los ojos de Libert se volvieron hacia las dos chicas que actuaban en el escenario. Sin embargo, pude notar que su línea de visión se dirigía hacia Alicia.

Probablemente se puede decir que se ha interesado por ella, al igual que lo hizo con la obra original.

“No puedo creer que su señora y su alteza Alforth no sean realmente elitistas”.

“¿Así que finalmente nos crees?”

“Al igual que antes, sólo devuelvo la buena fe que me han mostrado”.

Parece que la sincera disculpa del príncipe había llegado correctamente a Libert.

“Lo… siento, es mi culpa”.

Libert pronunció de repente esas palabras. Sin embargo, no estaba muy seguro de por qué. Mientras movía la cabeza confundido, se rascó torpemente la nuca.

“…olvídalo. Más bien, ¿no es la primera vez que los dos somos capaces de hablar tan claramente?”

“Bueno, hasta ahora, nos hemos visto obligados a enfrentarnos a situaciones en las que teníamos que preocuparnos de quien nos escuchara hablando”.

“No somos tus enemigos” – ser incapaz de decir tales palabras era honestamente un gran dolor, pero ya había terminado. Ahora podíamos hablar libremente.

“Bueno…si lo miras de otra manera, es sorprendente que tu señora no tenga ningún pensamiento elitista”.

“¿Oh? ¿Por qué es eso?”

“Siendo una chica tan brillante y talentosa, debe haber sido mimada al crecer. Teniendo en cuenta su estatus, tiene sentido que llegue a considerarse alguien especial, ¿no?”

“En todo caso, mi señora sólo ha sido capaz de lograr esto gracias al duro trabajo que ha realizado”.

“¿Así que este es un nivel que se logró por puro esfuerzo? ¿Pero incluso así, no sería descabellado volverse egoísta… no?”.

Cambiando su declaración a mitad de frase, Libert se volvió hacia mí por alguna razón.

“¿Acaso fue porque tú estabas allí?”

“¿Yo?”

Cuando ladeé la cabeza ante sus palabras, Libert se echó a reír y dijo que no era nada.

“Lo más importante es que hablemos de la venta de “crepes”.”

“He oído que los principales aspectos del acuerdo se han cerrado, pero ¿hubo algún problema?”

“Ninguno, en realidad. Los detalles más finos se concretarán más adelante, pero parece que las cosas marchan sin problemas. En primer lugar, comenzaremos las ventas en la Capital Real, repartiendo los beneficios entre nuestros mercaderes afiliados al hacer que se procuren los recursos que necesitamos”.

Pensaba que esto iba a ser una simple charla, parece que ha surgido algo más serio.

“¿Está bien que me digas eso? ¿No deberían mantenerse en secreto tus estrategias de marketing?”

“No es un problema. Para cualquiera que haya escuchado tu actuación con el violín, es obvio que nunca traicionarás a tu señora”.

…No pude evitar sentir que se burlaban sutilmente de mí.

Sin embargo, es cierto que nunca traicionaría a mi señora. Una parte de las ganancias obtenidas por la venta de los “crepes” iría a su facción. Sabiendo eso, de ninguna manera consideraría interferir con las ventas, o más bien, haría todo lo posible por cooperar con-

“Que conste que no sé mucho de negocios, ¿sabes?”

Me di cuenta de por qué reveló sus planes y lo abordé directamente.

“¿De verdad? Lady Sophia me dijo que consultarte multiplicaría por diez los beneficios”.

Tiene demasiada fe en mí, mi señora.

Como su mayordomo exclusivo, quería estar a la altura de sus expectativas, pero las cosas imposibles eran simplemente imposibles. Es decepcionante que no pudiera hacerlo, pero sería mucho peor mentir y decir que era capaz de algo que no era.

“Mis disculpas, pero no creo que pueda cumplir con sus expectativas. La única idea que se me ocurre es vender a la aristocracia primero para ganar popularidad, y luego vender a los plebeyos cuando se haya corrido la voz.”

“Nada más que un simple marketing de arriba a abajo”, me impedí pronunciar esas palabras. Libert me miraba con los ojos abiertos.

“Le ruego que me disculpe. Esto es de sentido común para un comerciante, ¿no?”

“No seas condescendiente, ¿Cómo diablos es eso normal? Sí… ¿Cómo no he visto esto antes?”

Esto me sorprendió. Al principio pensé que estaba enfadado, pero en realidad parecía emocionado. Además, es imposible que yo hubiera predicho que él no lo sabía. Las tendencias siempre se transmiten de la clase alta a la baja.

Incluso las modas entre la nobleza se extienden de la parte superior a la inferior… oh, ya veo.

A diferencia de mi vida anterior, este era un mundo que seguía el sistema feudal. Debido a la diferencia en el nivel de vida entre los aristócratas y los plebeyos, las modas entre la clase alta no se extendían a los de abajo tan a menudo. Por lo tanto, aunque fuera normal que las modas fluyeran de arriba a abajo, la idea de que ocurriera incluso entre la nobleza y los campesinos no era tan obvia como podría parecer.

“Creo que incluso sería posible dividir los “crepes” en rangos para diversificar los precios, creando productos de temporada y similares. Me alegraría que mis consejos le sirvieran de ayuda”.

Al notar que la actuación de mi señora estaba a punto de terminar, le transmití una rápida opinión mía antes de despedirme, pero Libert me cogió de la manga y me dijo: “Espera”.

“Cuéntame todo lo que sepas. Por supuesto, me aseguraré de pagar a tu señora un precio adecuado a cambio”.

“No es que no me importe, pero ahora tengo que atender a mi señora”.

“No te preocupes por eso. Ya tengo permiso de ella para consultar con usted”.

“…Ya veo”.

Por cierto, más tarde me enteré de que en realidad habían superado diez veces sus previsiones iniciales de ventas.

Pero para ello me sometieron a un minucioso bombardeo de preguntas y consultas.

Cuando terminó el dúo de Lady Sophia y Alicia, me planteé terminar la conversación en ese momento, pero entonces mi señora empezó a tocar una canción junto al príncipe.

Al ver eso, continué hablando con un suspiro. Una vez que terminamos, Libert comenzó a asentir con una expresión de satisfacción.

“…esta información ha sido bastante acertada. Con esto, quizá podamos multiplicar por diez nuestras ventas”.

“Me alegra escuchar eso. Por cierto, ¿no vas a pedirle a Lady Alicia que toque a dúo contigo?”

Quería volver con mi dama lo antes posible, así que le indiqué casualmente que se fuera. Sin embargo, después de contemplarlo por un momento, Libert dijo: “Creo que esta vez me contendré”.

“¿Por qué? ¿Tienes miedo de que te rechace?”

“Bueno… un poco, pero ese no es el problema. Después de oírte tocar con Lady Sophia, he perdido toda la confianza en mis habilidades. No puedo acercarme a ella tal y como estoy ahora”.

Libert se rio para sí mismo, pero al parecer tenía sus expectativas puestas en nuestra actuación.

“Ya que estoy aquí, voy a conocer a algunas de las otras chicas”.

Después de hacer esa declaración, el hijo del comerciante se dio la vuelta y se fue.

Justo después de que terminara el dúo entre Su Alteza Alforth y Lady Sophia, me apresuré a entregarle una toalla a cambio de su violín.

“Gracias, Cyril. ¿Cómo fue mi actuación?”

“La música que tocas es siempre maravillosa, mi señora”.

“Cielos, te estaba pidiendo una crítica constructiva”.

Eso es lo que dijo, pero su cara decía que no odiaba lo que yo le había dicho.

Sin embargo, la actuación de mi señora fue realmente maravillosa. Su técnica había mejorado, pero por encima de todo estaban las emociones que era capaz de transmitir a través de su melodía. Sólo con escucharla tocar, se podía saber realmente lo que sentía.

Sin duda era un talento que sólo podían tener los que amaban la música.

“Cyril, voy a tomar un descanso. Por favor, cuida de nuestros invitados mientras tanto”.

“Como quieras”.

Probablemente queriendo cambiarse de ropa en consideración a lo mucho que sudaba, Lady Sophia salió de la habitación acompañada de su criada. Al alejarme de ella, no pude evitar notar lo deprimido que parecía el príncipe.

“… ¿pasa algo, Alteza?”

“Si me has oído tocar antes, ¿no es evidente?”

Fingí que no lo sabía.

Pero podía adivinar. Había una abrumadora diferencia de habilidad entre Lady Sophia y el príncipe. Su Alteza no debe ser mejor en el violín que en el baile.

“¡Lo entiendo perfectamente! Yo también me sentía igual cuando tocaba con ella”.

De forma abrupta apareció Alicia en señal de acuerdo.

Fingía ignorancia para no herir la autoestima del príncipe, pero la heroína se lanzó sin miedo.

Sin embargo, en lugar de enfadarse, Su Alteza Alforth empezó a simpatizar con ella, diciendo:         
“¡Cuando actué con Sophia, pude sentir realmente mi falta de talento!”

“¡Sí, exactamente! ¡Lo mismo ocurrió cuando bailé con Cyril!”

“¡Lo entiendo perfectamente! Cuando bailé con Sophia, casi quería llorar por mi falta de habilidad. Me hizo sentir que no merecía una compañera tan estupenda…”

“Su Alteza, por favor, anímese. Para que no acabemos deprimidos la próxima vez, ¿quieres que practiquemos juntos?”

“¡Eso suena genial, hagámoslo!”

Me alegraba ver que los dos se llevaban bien, pero… ¿en serio Alicia iba a utilizar al príncipe como compañero de entrenamiento? Esto era todo un acontecimiento.

Incluso Melissa parecía estar empalideciendo al ver que esto sucedía.

Sin embargo, cuando los dos entraron en el escenario, la distancia entre la familia real y la nobleza menor pareció desaparecer. El dúo que interpretaron estaba forjado en la inexperiencia, pero de alguna manera seguía siendo agradable de escuchar.

“…¿no se llevaban bien entre ellos?”

Los murmullos comenzaron a surgir en los alrededores al ver a la pareja. No pude escuchar todo, pero sus impresiones parecían ser generalmente positivas. Sin que los dos lo supieran, sus acciones podrían haberse convertido en otro catalizador para que los asistentes al recinto creyeran que el príncipe no era un elitista.

“Tengo que admitir que estoy impresionada”.

Una voz clara resonó detrás de mí.

La dueña de esta voz no debería haber estado en la lista de invitados que hice, pero considerando su estatus, supongo que no era imposible que se colara aquí por algún medio.

Reprimí a la fuerza mis emociones, me di la vuelta y le dije: “Buenos días, Fol”, a modo de saludo.

Como era de esperar, frente a mí estaba la presidenta del consejo estudiantil. Vestida con un vestido azul, me dirigió una sonrisa floreciente parecida a la rosa azul de la familia real.

“¿Oh? Pensé que te sorprendería, pero… parece que me esperabas”.

“No, estoy muy sorprendida. Dime, ¿Cómo has entrado aquí?”

“Eso es un secreto, por desgracia. Además, ¿no es más encantadora una chica con un poco de misterio?”

Realmente era buena con las palabras.

Diciéndolo así, no podía saber si estaba bromeando o no.

Sin embargo, aún podía imaginar cómo había entrado. Tal vez utilizó su condición de princesa para entrar. Tendré que consultarlo con el asistente que puse a cargo de la entrada, pero no había necesidad de darle importancia por el momento.

“Dime, ¿Qué ha venido a hacer esta misteriosa chica?”

“Oh, ¿no es obvio?”

“… ¿está aquí para confirmar los resultados de la prueba?”

Sin responder a mi pregunta, Fol sonrió.

“Has arreglado con éxito la reputación de Su Alteza Alforth, reforzando el hecho de que no es un elitista. No tengo más que elogios para su habilidad”.

Fol estaba elogiando nuestro trabajo de una manera de la que normalmente me sentiría orgulloso, pero esto sólo elevó mi estado de alerta al máximo. Esta era una situación inesperada para mí.

Sin embargo… no, tal vez por eso estaba aquí.

Fol había venido en este momento para dar su decisión sobre la prueba. Ahora que los rumores no se han extendido por la escuela, pero todavía estaban prácticamente confirmados, no había nada malo en que ella tomara su decisión en este momento.

No importaría si el público estuviera de nuestro lado más tarde. Incluso si Fol reconociera el cambio de opinión pública, no habría ninguna razón para que ella alterara los resultados que ya había dado.

Esta vez me han superado por completo.

“Usted pasa. No tengo ninguna queja”.

Pero las palabras que salieron de la boca de Fol fueron exactamente lo contrario de lo que yo esperaba. Cuando miré hacia ella sorprendido, una expresión divertida apareció en su rostro.

Al principio quería preguntarle por qué, pero después de ver la sonrisa traviesa, pero altamente transparente de Fol, que de alguna manera no generaba emociones, lo entendí.

“¿Fue el dúo de violines el factor decisivo?”

“…así que te diste cuenta después de todo. Para haberte dado cuenta de la verdad, y aun así haberme mostrado una escena tan conmovedora, eres sorprendentemente sádico”.

Había considerado una multitud de posibilidades sobre el porqué de su postura actual, pero ahora algunas de ellas empezaban a sonar factibles.

Si mis suposiciones eran correctas, entonces podía adivinar las razones por las que alguien intentaría meter a mi señora en el consejo estudiantil, así como la decisión de Fol de rechazarla.

Ojalá me equivoque, pero…

“Oh, Gran si… quiero decir, Fol… ¿Qué estás haciendo aquí?”

La voz de Su Alteza Alforth me arrastró de vuelta a la realidad.

Al parecer había vuelto de su dúo con Alicia.

“Cyril… ¿Quién es?”

Alicia me preguntó eso con una sonrisa.

Definitivamente estaba sonriendo, pero… algo no cuadraba.

Mientras procesaba su enojo, continuó: “¿Debo decirle a Sofía que estuviste coqueteando con una hermosa chica mayor mientras ella no estaba?”.

Un extraño malentendido parecía estar desarrollándose, pero por favor no lo complique más.

“Ella es Fol, es la presidenta del consejo estudiantil de la sección secundaria. Actuar como intermediaria para Su Alteza fue en realidad parte del examen que presentó para que mi señora y yo nos uniéramos al consejo estudiantil. Ella está aquí ahora mismo gracias a esa relación”.

Su Alteza Alforth ya sabía su nombre, así que le presenté a Alicia, y aunque el príncipe ya la conocía, le presenté a los dos a Fol para guardar las apariencias.

“¿El consejo estudiantil? Cyril es…”

Alicia murmuró algo para sí misma antes de apartarse de mí y acercarse a Fol.

“¡Yo también quiero unirme al consejo estudiantil!”

Los ojos de la princesa se abrieron de par en par ante la repentina solicitud.

“¿Tú también quieres unirte? ¿Por qué?”

“Cyril y Sophia han hecho mucho por mí, así que me gustaría unirme al mismo grupo para ayudarles en agradecimiento”.

“Ya veo… pero lo siento. El consejo estudiantil no tiene más espacio para nuevos miembros”.

La actitud inocente de la heroína no parecía encajar bien con Fol, que hacía todo lo posible por evitar la interacción humana. Ella rechazó a Alicia por esa razón.

Sin embargo…

“Eso no puede ser cierto, he oído que Fol era el único miembro del consejo estudiantil. Originalmente se suponía que había cinco o seis miembros, así que todavía debe haber algunas posiciones abiertas”.

Fue Su Alteza Alforth quien intervino.

Ciertamente, era tal y como decía el príncipe, pero Fol se había negado incluso a pesar de eso. Debería haber entendido que eso era un inconveniente para ella y haberse callado.

Supongo que Su Alteza seguía siendo incapaz de leer el estado de ánimo. Para vivir en una sociedad aristocrática, era necesario ser capaz de percibir esas cosas. Sabía que tendría que enseñarle esto eventualmente, pero…

“Así que, con eso en mente, por favor déjame unirme también”.

Esta vez fue Su Alteza Alforth quien se acercó a Fol. Al parecer, no era que no supiera leer el estado de ánimo, sino que lo había leído y se adelantó incluso a pesar de conocer sus intenciones.

“Huh, no, Umm… Al… quiero decir, Su Alteza, ¿también quiere entrar en el consejo estudiantil?”

“Sí. Cyril y Sophia han hecho mucho por mí, así que quiero entrar en el mismo grupo y trabajar con ellos”.

Dio la misma razón que Alicia.

“…Te dije que tenemos suficiente personal”.

“Que tengas suficiente, no significa que no puedan haber más, ¿verdad?”

Vaya, Su Alteza Alforth se sumergió inmediatamente en los sutiles matices que Fol emitió. Como no se había dado cuenta de estas cosas antes, esto era definitivamente una señal de su crecimiento, pero… ¿estaba esto realmente bien?

En cualquier caso, el príncipe la presionó para que respondiera.

“En primer lugar, si todo este evento fue parte de un examen, eso significa que el consejo estudiantil estuvo involucrado en él, ¿verdad?”

“…Bueno, supongo que es cierto”.

Este evento, es decir, trabajar como intermediarios entre Su Alteza Alforth y los plebeyos, era parte de la solicitud para mejorar la reputación del príncipe.

Probablemente porque entendía lo que intentaba decir, Fol afirmó las sospechas del príncipe mientras miraba hacia otro lado. Sin embargo, seguía siendo una confirmación de su intromisión.

“Con eso en mente, por favor, permítame entrar en el consejo estudiantil. ¿No sería bueno para mí estar en un grupo así?”

La entendió. Teniendo en cuenta que ella era la misma persona que le pedía que mejorara su reputación, sería bastante hipócrita por su parte rechazar su solicitud de entrar en un grupo que le ayudaría a mejorar.

Pero eso era todo lo que significaba.

“Su Alteza, por favor, no haga eso. Un poco más y se aprovechará de su estatus, arruinando la reputación que acaba de arreglar”.

Originalmente, ya que ambos eran miembros de la familia real, tal cosa no sería una preocupación. Sin embargo, Fol estaba actuando actualmente como un plebeyo con el respaldo de una casa de nobles.

Aunque el malentendido de que Su Alteza era un elitista estaba resuelto, ella le estaba aconsejando que causar una escena haciendo alarde del poder de su estatus no le ayudaría.

Sus palabras parecieron ser efectivas, ya que el príncipe comenzó a retirarse.

Sin embargo…

“¡Queremos unirnos al consejo estudiantil sin importar nuestro estatus! Haremos el trabajo sucio o lo que sea”.

Esta vez fue Alicia quien comenzó a presionar a Fol. No importaba su estatus, inocentemente sólo querían ayudar.

La princesa entonces dirigió una mirada preocupada hacia mí.

Al principio pensé que estaba pidiendo ayuda, pero no era así.

Teniendo en cuenta las intenciones que tenía al permitirnos pasar la prueba, quería mi opinión, como otra persona al tanto de toda la situación.

“¿De verdad quieres que se involucren?”, me preguntaba.

No puedo decir que no estuviera preocupado.

Si Alicia se unía al consejo estudiantil, habría más posibilidades de que Lady Sophia cayera en la oscuridad, y la posibilidad de que el príncipe cayera en la oscuridad tampoco era nula.

Y, sobre todo, estos acontecimientos sólo podrían traer más dolor a mi señora en el futuro.

Pero yo quería que mi señora fuera realmente feliz, y eso no ocurriría si la encerraba en una jaula dorada, ignorante de los peligros del mundo exterior.

Me gustaría creer que esta elección sería mejor para ella al final.

Así que…

“¿No está bien? Cuantos más seamos, mejor”.

Pronuncié esas palabras mágicas para empujar la espalda de Fol.

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Akuyaku Reijou No Shitsuji-Sama-Ore Ga Sodateta Kanojo Wa Totemo Kawaii(WN) Vol2. Cap4

La piedra de toque del consejo estudiantil 4

Lady Sophia había declarado que su facción se encargaría de mediar entre Su Alteza Alforth y los plebeyos. El hecho de que invitara a ambas partes a una fiesta de té que estaba organizando se hizo rápidamente conocido en toda la escuela.

Hasta ahora, Su Alteza Alforth era ampliamente considerado un elitista.

Los miembros más altos de la Elite social de la escuela despreciaban a los plebeyos. Manteniendo esta mentalidad, los elitistas miraban con desprecio a la clase baja, y a su vez eran vistos como fanáticos de mente cerrada.

Por eso, para que tanto la hija de un marqués como el segundo príncipe proclamaran su apoyo a la clase baja, los plebeyos no pudieron evitar levantarse emocionados, mientras que los elitistas entre los aristócratas se estremecieron de miedo.

El tiempo fluyó silenciosamente, y finalmente llegó el día de la fiesta del té de mi señora… con todos los del colegio observando el evento bajo un intenso control.

Estábamos dentro de uno de los edificios del club en las instalaciones de la escuela, más concretamente, uno de los edificios que se alquilaban a las distintas facciones. El piso en el que nos encontrábamos estaba alquilado como local para la fiesta del té bajo el nombre de Marquis Rosenberg.

El sitio en sí fue preparado por mí y los demás sirvientes de la casa Rosenberg. Lo hice Teniendo en cuenta que muchos de los invitados en esta ocasión serían plebeyos, la decoración que se colocó fue la que daba una sensación de “sencillez, pero elegancia”, para no abrumarlos.

Los miembros de la facción de mi señora entraron en el local uno tras otro.

Con el pelo rizado en rulos, entró antes que nadie Ferris Arken, la hija de un vizconde que consolidó su posición en las altas esferas del grupo al ser la primera de las nobles en declarar su lealtad.

La siguiente en entrar fue la hija de un conde, Pamela Ford, que fue la chica que se desmayó en el lugar de la prueba durante el examen de baile.

Parece que se culpa de lo que me ocurrió en aquel entonces, así que me trata con bastante amabilidad, incluso a pesar de mi condición de sirviente. Con una marca de belleza justo debajo del ojo izquierdo, era una joven amable y encantadora.

Tras ella venía Alicia.
Llevaba su novedoso pelo negro azulado recogido. Eso, combinado con su vestido, que tenía un diseño un poco más maduro de lo esperado, tenía un cierto encanto que recordaba a su futuro yo del juego.

Mientras pensaba eso, no pude evitar que Lady Sophia frunciera los labios con disgusto. Apenas les dediqué una mirada, así que me gustaría protestar porque ella estaba exagerando.

Sin embargo, ver cómo se ponía celosa era bonito.

Después de que los miembros principales se reunieran, los de menor rango empezaron a entrar en el local en grupos. Al principio, las únicas que se unían a la facción de mi señora eran chicas, pero últimamente también han empezado a entrar algunos chicos.

En poco menos de un año, el grupo se había convertido en una de las facciones más influyentes de la academia.

Y entre los miembros que entraban había algún que otro plebeyo.

Entre el flujo de invitados, había llegado un príncipe de pelo dorado.

Su Alteza Alforth iba vestido con ropa semiformal negra, lo que le confería una atmósfera despreocupada sin perder la dignidad de un príncipe.

Teniendo en cuenta que se trata de una fiesta de té a la que asisten plebeyos, parece que se ha vestido adecuadamente para la ocasión.

En cuanto a esto, lo único que hice fue insinuarle que era importante que se acercara a los plebeyos, no le di ningún consejo directo, así que me alegro de que lo haya captado.

Pero dejando eso de lado, la apariencia casual de Su Alteza Alforth lo hacía bastante accesible a la clase baja. En tan poco tiempo, ya había desarrollado en gran medida sus cualidades como príncipe.

Sin embargo, por alguna razón, había decidido acercarse a mí primero.

“Hola Cyril, gracias por todo lo que has hecho por mí hasta hoy”.

Una sonrisa inocente surgió en su apuesto rostro al decir eso. Como era de esperar, realmente era el príncipe de la ruta principal del juego. Los suspiros comenzaron a salir de las chicas cercanas al ver su expresión.

“Todo esto se hizo bajo las órdenes de mi señora. Tales palabras son inútiles para mí”.

“Jumm… ¿así que estás diciendo que no debo agradecerte a ti, sino a la propia Sophia todo esto?”

“Es exactamente como dices”.

“… ¿De verdad? ¡Qué bien!”

Más que un príncipe, desde mi punto de vista era más bien un niño pequeño que se esforzaba. Habiendo visto lo desesperadamente que ha estado tratando de cambiarse a sí mismo durante las lecciones, me dieron ganas de darle una palmadita en la cabeza para felicitarlo.

Sin embargo, podría generar problemas con eso, así que me contuve.

“Está bien ser feliz, pero no deberías expresar tus pensamientos en voz alta de esa manera”.

“O-oh… bien, todavía tengo un largo camino por recorrer. Me aseguraré de expresar mi agradecimiento a Sophia, pero, aun así, quiero que sepas que estoy agradecido por lo que has hecho, Cyril.”

“Su Alteza…”

Aunque sus palabras me desconcertaron un poco, el príncipe me dirigió una sonrisa radiante y dijo: “Ahora voy a saludar a Sofía” antes de marcharse.

Y así, la fiesta del té se celebró con éxito y sin incidentes.

Aunque lo llamé una “fiesta del té”, el evento se montó en un estilo buffet de pie destinado a mezclarse con personas fuera de los grupos habituales.

Como resultado, se produjeron muchas interacciones que normalmente nunca se verían. Me conmovió profundamente ver a Lady Sophia compartiendo una conversación con un plebeyo del sexo opuesto sin contenerse.

Como la apertura del evento había terminado sin problemas, Su Alteza Alforth y Libert se habían sentado en la misma mesa para hablar bajo la mediación de Lady Sophia.

El príncipe estaba claramente nervioso.

Había menospreciado a la otra parte sin siquiera ser consciente de ello. Debe ser difícil para él hablar tan abiertamente con una víctima de su propia incompetencia sobre lo que ha hecho.

Dicho esto, no era el único, Libert también parecía estar bastante nervioso. Como era de esperar, parece que ni siquiera él era tan descarado como para maldecir a un miembro de la realeza directamente en su propia cara.

Pero a pesar de lo tensa que era la situación, todavía había quienes mantenían la calma.

La señora a la que servía, Lady Sophia, era una de ellas. Ella rompió el hielo, sacando a relucir una pequeña charla sobre los dulces que estaban sobre la mesa en un tono suave.

“Estos son dulces desarrollados por mi exclusivo mayordomo, Cyril. Se llaman “Crepes”, y si les parece bien, por favor, pruébenlos”.

“Woah… estos son increíbles. ¿Cyril realmente los hizo?”

“… ¿Oh? ¿Así que puede hacer postres de este calibre?”

“Sí, mi exclusivo mayordomo es bastante excepcional después de todo”.

Era bonito ver a mi señora hinchando el pecho con tanto orgullo, pero… creo que sería mejor que se contuviera un poco en los elogios.

A este paso, ella iba a olvidar el propósito original de todo esto…

También tuve un mal presentimiento de que Su Alteza caería en la oscuridad en lugar de mi señora si esto continuaba. Me preocupaba eso, pero terminó diciendo:

“Cyril puede realmente hacer cualquier cosa” con los ojos brillantes.

Aunque no era tan malo como que él cayera en la oscuridad, ¿estaba esto realmente bien?

Mientras servía a todos su té, le pregunté a mi señora si había olvidado su propósito, pero me aseguró que estaba bien con una sonrisa. Aquel anuncio de antes era, al parecer, sólo un capricho suyo.

No había nada malo en ello, realmente no lo había, pero…

“Por cierto, ¿crees que estos “crepes” serían populares entre los plebeyos, Libert?”

Finalmente, Lady Sophia había sacado el tema principal. En respuesta, Libert guardó silencio para pensar en la intención de esa pregunta. Su ansiedad de antes había desaparecido, sustituida ahora por el aspecto de un comerciante.

“El sabor está bien, pero lo que me preocupa es el coste de los ingredientes. Por muy bueno que sea el sabor, no hay forma de que sea popular si no es accesible para los plebeyos.”

“Es exactamente como dices. Yo mismo he tenido pensamientos similares, así que… Cyril”.

A la señal de mi señora, saqué un documento del bolsillo de mi chaqueta y se lo entregué a Libert. Lo que había escrito era una previsión de los costes necesarios para hacer los “crepes”.

Había dos precios en él, uno con ingredientes de alta calidad y otro con otros más baratos. El de menor calidad estaba fijado en un precio que la nobleza menor y la gente común podían pagar.

“…si lo que está escrito aquí es cierto, entonces definitivamente es posible popularizar esto entre los plebeyos. Siempre y cuando no se estropee el mercadeo, definitivamente se venderá”.

En resumen, decía que debíamos dejar las ventas en manos de alguien versado en el comercio. En pocas palabras, si queríamos que los “crepes” se hicieran populares, debíamos encargar el trabajo a otra persona.

Después de haber provocado tales palabras, una sonrisa de satisfacción se dibujó en el rostro de Lady Sophia mientras se dirigía a Su Alteza. Después, le entregó un documento con los detalles de la receta de los “crepes”.

“En ese caso, entregaré la receta de este producto a Su Alteza Alforth”.

“… ¿eh? ¿A mí?”

La cara de Libert se tensó mientras el príncipe estallaba en confusión, pero esto era algo que tanto mi señora como yo habíamos acordado de antemano.

Ante el pequeño revuelo que se armó, mi señora se repitió diciendo: “Su Alteza Alforth es a quien le confío esto” con una sonrisa.

“¿No te mostré una faceta impropia de mí en la rosaleda? Considere esto una disculpa por ello”.

“¿Indecoroso? En primer lugar, yo…”

Su Alteza intentó decir algo, pero mi señora negó primero con la cabeza.

“No importa la razón, no se puede negar lo que hice. Esta receta es mi disculpa por lo que he hecho, así que Su Alteza, por favor, utilícela como crea conveniente”.

Libert fue el primero en darse cuenta de lo que estaba haciendo.

Como una suerte inesperada estaba a punto de caer en su regazo, una expresión de esperanza y ansiedad le invadió momentáneamente, pero inmediatamente después fijó su cara de pícaro.

Tardó un poco más, pero Su Alteza Alforth no tardó en darse cuenta de lo que hacía Lady Sophia también, y empezó a poner una expresión de amargura.

“Incluso después de todo lo que he hecho, sigo causando problemas a Sophia…”

“No me estás causando problemas, yo también estoy sacando algo de esto”.

Su Alteza se volvió entonces hacia mí, enviándome una mirada que decía que necesitaba ayuda.

Sin embargo, mi señora no mentía cuando decía que se beneficiaba de esto.

Aunque perdiéramos la receta, el hecho es que nos convertimos en los mediadores entre Su Alteza y los plebeyos. Estos “crepes” serían el primer paso para reparar la tensa relación entre ambas partes.

Esto se convertiría, sin duda, en un gran logro para mi señora.

Por lo tanto, como consejero del príncipe, asentí hacia él con confianza.

“…entendido, entonces recibiré esta receta con gratitud”.

Su Alteza tomó la receta con mucho cuidado antes de volverse hacia Libert. Coincidiendo con la mirada del príncipe, el hijo del mercader permaneció en silencio, habiendo anticipado ya lo que sucedería a continuación.

“Libert, antes de nada, tengo que pedirte disculpas… no, a los plebeyos a todos en su mayoría”.

“¿Quieres disculparte con nosotros?”

“Quiero dejar claro que no tengo ningún pensamiento de elitismo. No tengo ninguna disputa con vosotros, pero es un hecho que los elitistas me han utilizado y os han causado bastantes problemas, así que-“

Como disculpa, Su Alteza se inclinó hacia Libert.

Al ver que uno de los príncipes de este país bajaba la cabeza hacia un plebeyo, una conmoción comenzó a surgir de los alrededores. Aunque no tuviera ningún pensamiento elitista, que un miembro de la realeza se sometiera ante alguien de nacimiento común era ir demasiado lejos.

Presa del pánico, Lady Sophia se apresuró a decir: “Alteza, por favor, levante la cabeza”, y sólo con esas palabras el príncipe corrigió su postura.

“Sé que una persona de mi posición no debería rebajarse tan fácilmente, pero que este momento sea la excepción. Siento lo que he hecho, y quiero que todos lo entendáis”.

Libert guardó silencio. Sin embargo, su rostro, que siempre parecía estar haciendo cálculos, se congeló. Más que negarse a responder, parecía estar en shock.

Hacia el hijo de tal comerciante, Su Alteza reveló sus pensamientos internos.

“Además, me gustaría que se supiera que creo que, para desarrollar este país para mejor, debemos trabajar junto con la gente común, no por encima de ella. Dicho esto, te confiaré esta receta que he recibido de Sophia”.

Su Alteza Alforth ofreció entonces el documento a Libert. Al ver esto, el hijo del mercader pareció salir por fin de su asombro, y su mirada iba y venía entre el príncipe y la receta.

“En otras palabras, ¿vas a dejarnos las ventas en consignación a nosotros?”

“No, te dije que te daría la receta. No es una comisión. Todas las ganancias que obtengas de esto serán sólo tuyas”.

Su Alteza Alforth declaró que no necesitaría ninguna compensación. He dicho antes que ha crecido bastante rápido, pero parece que todavía es un poco ingenuo en algunos aspectos.

Dicho esto, el príncipe seguía siendo mucho mejor que como era antes.

Balanceando ganancias y pérdidas en su cabeza, la mirada de Libert era más seria que nunca. Finalmente, llegó a una conclusión, volviéndose hacia Su Alteza.

“Es una oferta muy amable, pero no puedo aceptarla”.

El aire del recinto pareció congelarse ante las palabras de Libert.

Lady Sophia y yo fuimos las únicas que mantuvimos la calma.

“¿Entonces no acepta mis disculpas?”

“No, no consideraría tal descortesía. Como comerciantes, las transacciones que realizamos deben ser compensadas con justicia. Lo mismo ocurre incluso con las disculpas”.

Su Alteza se volvió de nuevo hacia mí con un rostro preocupado.

Tal vez no podía entender lo que quería Libert. Sin embargo, el hecho de que pudiera reconocer sus límites y se mostrara abierto a la ayuda externa demostraba lo mucho que había crecido.

“Libert está diciendo que la receta es demasiado valiosa para ser usada como una simple disculpa”.

“Oh… ya veo, ¿entonces eso significa que estaría bien si les dejara las ventas en consignación?”

En respuesta al intercambio entre Su Alteza y yo, Libert asintió con la cabeza. Sin embargo, el príncipe ladeó su cabeza confundido.

“¿Pero no es la primera prioridad de un comerciante ganar más dinero? Yo soy el que eligió utilizarlo para una disculpa, así que ¿no está bien?”

“Incluso si la empresa de Libert comienza inicialmente con un monopolio, bienes similares rápidamente saldría después de que el producto se analiza. Él quiere trabajar usando el nombre de Su Alteza para evitar eso”.

“Oye, Cyril…”

Libert me envió una mirada que decía que no debía decir nada más.

“Actualmente estoy actuando como consejero del príncipe, así que no voy a perder la oportunidad de ayudarlo a crecer. No te preocupes, no le diré que cancele el trato ni nada por el estilo. Por favor, negocie a gusto”.

“¿Así que el rumor de que trabajabas como su educador era cierto? …tch, debería haberlo sabido”.

Libert maldijo en silencio para sí mismo, pero entendí de dónde venía. Si fuera yo, sería bastante difícil estructurar una negociación con el príncipe si un mayordomo se entrometiera constantemente desde la barrera.

“Umm… en otras palabras, ¿qué debo hacer?”

“Piensa en lo que busca la otra parte y negocia algo que sea beneficioso para ambos. No voy a decir nada más porque hacer esto por su cuenta será bueno para usted, Su Alteza”.

“No creo que sea tan fácil como lo haces parecer…”

Su Alteza Alforth me lanzó entonces una mirada de cachorrito abandonado. Cualquier chica que sintiera algo por los chicos jóvenes se habría desmayado en ese momento, pero por desgracia no funcionaría conmigo. (xd)


“Por favor, esté tranquilo, Su Alteza. Ya estuvo a punto de perder los derechos de la receta una vez, así que no importa el resultado de las negociaciones, no podrá hacer nada peor que eso.”

“Ugh…”

Esta vez gimió, diciendo: “¿Qué sería lo apropiado para decir cómo príncipe?” y mientras Su Alteza hacía eso, Libert me miró como si quisiera decir algo.

“Sí, ¿qué es?”

“No es nada, sólo que… eres sorprendentemente despiadado con Su Alteza”.

“Aunque sea temporalmente, me han asignado trabajar como su educador. Aunque como he empezado hace poco, estoy siendo mucho más suave con él que con Lady Sophia”.

Haciendo una mueca de dolor ante esa afirmación, Libert envió entonces una mirada de compasión hacia mi dama.

“Ya veo… Lady Sophia, debe haber sido bastante duro”.

“¿Es así? Personalmente, siempre he querido que Cyril fuera más estricto”. (7w7)

Libert guardó silencio ante esas palabras.

El grado de diligencia de Lady Sophia me dejó incluso estupefacto.

-y así fue como Su Alteza y Libert comenzaron las negociaciones para la venta en consignación.

Dicho esto, Libert no buscaba únicamente beneficios monetarios, sino conseguir el respaldo del príncipe en un intercambio justo.

Mientras que Su Alteza Alforth buscaba expresar su amistad con los plebeyos.

Mientras sus intereses fueran iguales, era imposible que la transacción fracasara. Predije que las conversaciones se desarrollarían sin problemas, pero-

“…Me dice que tome una parte de las ganancias, pero no puedo aceptarlo. Ya que Sophia me dio esta receta, ¿no pueden dársela a ella en vez de a mí?”

Las negociaciones se complicaron en el momento en que el príncipe murmuró eso.

Las conversaciones no se rompieron, pero si iban a hacer las cosas desde ese punto de vista, Libert preguntó si enviar el dinero a la facción de Sophia funcionaría en su lugar.

Su Alteza Alforth no era miembro de la facción de Lady Sophia.

Aunque no estaba en él, ha demostrado tener fuertes conexiones con ellos a través de este evento. Incluso si sólo trabajaban juntos debido a los intereses alineados, no sería una exageración decir que el príncipe era un miembro del grupo.

Incluso el grupo de plebeyos de Libert se ha acercado a la facción de mi señora a través de esto.

No tuve problemas con esto. Teniendo en cuenta el estatus y los talentos de mi señora, valdría la pena sumar al segundo príncipe y a un gran grupo de plebeyos como aliados.

Como su mayordomo, no podía estar más orgulloso.

Sin embargo, la versión de mi dama de la obra original estaba bastante aislada. Esta situación en la que estaba rodeada de amigos era muy diferente a la del juego. No podía predecir lo que ocurriría en el futuro.

Estaba un poco ansioso, pero verla participar en las negociaciones alivió esas preocupaciones. Lady Sophia parecía estar más viva que nunca.

Y mi trabajo era apoyarla.

Mientras pensaba eso, obtuve el permiso de mi dama para despedirme.

Cogiendo el violín que había preparado para la ocasión, me dirigí al fondo del local y empecé a tocar en el escenario que se había montado en un rincón.

Era un poco de entretenimiento para los demás participantes que no tenían nada que hacer mientras los miembros principales -incluida Lady Sophia- estaban ocupados con las negociaciones.

Interpreté la versión completa de la canción utilizada en el examen de ingreso, la versión que no se simplificó para reducir la dificultad.

Se eligió esta canción porque una más fácil sólo haría resaltar aún más mi falta de carisma. No era perfecta, pero seguí tocando con una sonrisa.

Una vez terminada la primera partitura, la segunda a la que pasé fue una suave canción de amor. Poco después de empezarla, el sonido de otro instrumento empezó a resonar suavemente a mi lado.

Ese magnífico tono era sin duda la música creada por el violín de mi dama. Apareciendo a mi lado, Lady Sophia tocaba su instrumento con toda la gracia del mundo.

Continué con la interpretación mientras le preguntaba si las conversaciones habían terminado.

“Las negociaciones sólo finalizaron los aspectos principales del acuerdo, los detalles más finos se decidirán en una fecha posterior… y es tu culpa”.

“¿Mía?”

“No puedo sentarme a mirar cuando haces algo tan divertido”.

“… ¿Divertido?”

Parece que “diversión”, según la definición de mi señora, era tocar un dúo improvisado en un lugar donde se habían reunido un príncipe, varios aristócratas y muchos plebeyos influyentes.

Como se esperaba de Lady Sophia, tenía el corazón de una leona.

Pero si esto era lo que ella quería, yo haría lo posible por responder a esos sentimientos. Le pasé la melodía principal a mi dama, y comencé a tocar para apoyar la música que ella había creado.

“Cyril, está bien que seas un poco más atrevido”.

“Sólo estoy actuando adecuadamente, como debe hacerlo tu mayordomo exclusivo”.

“Pensé que dirías eso”.

Haciendo pasar su arco por las cuerdas con una sonrisa, Lady Sophia se echó a reír. Esta canción habría sido difícil para mi señora antes… pero ahora la estaba tocando perfectamente.

Cada día que pasaba crecía más y más. Me sentí feliz por esto, pero… también un poco solo.

“Hola, Cyril.”

“¿Sí, mi señora?”

“Tenía muchas ganas de bailar contigo en la fiesta de bienvenida, ¿sabes?”

Una sonrisa traviesa se levantó en su cara, y la música que mi señora tocó entonces comenzó a saltar como una juventud inocente. Se sentía como los sentimientos tristes de un niño que crece en las expectativas de una chica enamorada.

“Cyril… ¿te has dado cuenta?”

Por supuesto que sí.

Pero no le contesté. No podía responderle. Si hubiera cruzado esa línea y le hubiera contestado… no podría seguir a su lado.

Así que-

Saqué mi arco para expresar mis sentimientos en su lugar.

La melodía que resonó fue tan hermosa y diferente que no pude evitar sorprenderme. Aunque no tenía ninguna habilidad con el violín, mi instrumento empezó a cantar un tono emocional desgarrador.

En respuesta a esto, el tono tocado por mi dama comenzó a cambiar. Tan hermoso como la rosa que simboliza la casa del marqués de Rosenberg, y a la vez tan inocente como una doncella enamorada.

Estas eran las emociones que mi señora me transmitía a través de su música.

¿También se transmitían mis sentimientos? No pude evitar sentirme avergonzado al pensarlo.

Pero… no lo odié. Así, continué tocando a dúo con mi dama, produciendo un tono que nunca hubiera podido crear por mí mismo.

Finalmente, la canción llegó a su fin con el recinto estallando en un voraz aplauso, y por primera vez en mi vida, experimenté lo que era tocar un instrumento sólo por diversión.

Nt: Todo este capitulo fue traducido por “NAFTA”.

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